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低能耗LED为汽车提供更高效率照明方案

导读: LED在汽车应用中的普及率持续攀升,这得益于其长久的使用寿命以及可用于汽车车身造型和内部设计的灵活性。尽管LED的实现成本高于传统白炽灯泡是不争的事实,但是这种发展势头却并未因此而受到遏制,也许会有人对此感到意外。

  引言

 

  LED在汽车应用中的普及率持续攀升,这得益于其长久的使用寿命以及可用于汽车车身造型和内部设计的灵活性。尽管LED的实现成本高于传统白炽灯泡是不争的事实,但是这种发展势头却并未因此而受到遏制,也许会有人对此感到意外。那么,究竟是什么原因造成了目前LED大行其道的局面呢?答案之简单令人惊讶;所有车辆的正面就如同一个人的面孔一样,其美观与否对于潜在买主的影响是极为深刻的。不管与氙气灯泡还是白炽灯泡相比,用于车前灯、昼间行驶灯和转向信号指示灯的LED照明在设计灵活性方面都要远胜一筹。这使得汽车前端的车身设计师能够完成一些此前绝无可能实现的设计方案。Audi公司的A系列汽车就很好地表现出了LED照明的这种设计灵活性:这些车辆的昼间行驶灯被安放在位于车前灯和转向信号灯下面的线型阵列中。如果您曾在后视镜中看到过上述的某款汽车,您就能够确切地了解我所描述的情况。

  但是,车前灯本身恰恰曾经是LED在汽车环境中难以实现的应用目标。其主要原因在于LED及其关联的驱动器电路的热设计。传统的灯泡本质上就是一个“加热器”,并且在高温下工作,与之不同的是,LED及其驱动器电路需要把散热器作为其外壳的一部分加以整合,以便将热量从LED上移开。显然,LED驱动器的转换效率及其相关功率损失会对汽车前照灯配置中所使用的LED外壳的热设计产生重大的影响。由于高温运作环境对LED的光输出和工作寿命具有负面影响,因此上述的所有预防措施都是必不可少的。

 

  1 LED和性能

 

  高功率或高亮度LED的光输出已经超越了具有重要里程碑意义的100lm/瓦(lm/W)。事实上,有的制造商已声称在实验室里获得了200lm/W的LED光输出。因此很明显,就发光效能而言,LED已超过了白炽灯泡(标准60W灯泡的光输出为15lm/W)。或者,换句话说:就是用来自某个光源的光输出量(单位:流明)与产生该光输出量所消耗的功率量(单位:W)之比来表示光输出。即使如此,据预测,到2012年,光输出达150lm/W的LED在市面上将随处可见。另一个附加的好处是LED的寿命。视计算方式的不同,白光LED灯泡的寿命至少可以达到10,000小时,有的甚至声称高达50,000小时,而白炽灯泡的寿命则仅为1,200至1,500小时左右。此外,LED是“绿色”产品,原因是其不含任何危险材料。

  LED照明的成本下降得非常快。在过去的12个月里,专用白光LED(某些已被LED灯泡所采用并占据了其大部分成本)的价格已经从几年前的约5美元降至1.00美元以下。LED行业的许多分析人士预测:在未来的12个月时间里,用LED灯泡替换白炽灯泡的价位将为消费者所接受。有些LED制造商声称他们已经设计出了可为LED灯泡供电的发光芯片,所产生的光线亮度与大多数私人住宅广泛使用的75W白炽灯泡相当。为了具备输出该光量的能力,此类LED芯片通常需要12W至15W的功率。

  特别是就汽车而言,车前灯必需具有至少800流明的光输出量。Cree公司是一家LED制造商,它推出了其XLampXP-G系列LED,据称其流明密度是目前市面上照明类LED当中最高的。这些LED采用该公司的XP系列封装,可提供高达400流明的光输出量(在1A)和超过130lm/W的光输出(在350mA)。于是,鉴于LED车前灯将在节能方面为车主带来好处(与标准版本的车前灯相比,其效率通常要高出75%),因此它的使用将降低汽车每年的油耗水平。

  LED实际上能够节约多少燃油成本呢?美国密歇根大学交通运输研究所(Michigan’sTransportationResearchInstitute-UMTRI)。在2008年进行的一项研究中对此做了评估。在那次研究中,他们通过比较100%采用白炽灯和卤素灯照明光源的传统系统与照明效果相当、100%使用LED照明光源的新型系统,对客车外部照明的功耗情况进行了调查分析。结果表明:全LED系统的光能节省幅度达50%以上。这不仅节约了汽油动力车的燃油成本,而且还将使汽车的总体碳排放量每年降低1%至2%。

 

  2 驱动一个25W的车前灯

 

  如今,一个25W白光LED车前灯可以采用由18个串联LED组成的阵列来配置,使350mA的电流流过这些LED以产生所需的光输出。不过,如何高效和简单地驱动这样一种配置,这是设计师所面临的一个重大障碍。由凌力尔特公司近期推出的LT3956单片式LED驱动器是一种可行的解决方案。LT3956是一款DC/DC转换器,专为充当一个恒定电流和恒定电压调节器而设计。它非常适合于驱动大电流、高亮度LED(见图1)。

 

  

  图1 效率达94%的25W白光LED车前灯驱动器

 

  该器件具有一个内部低端N沟道功率MOSFET,此MOSFET的额定规格针对84V/3.3A而拟订,并从一个内部已调7.15V电源来驱动。固定频率、电流模式架构在一个很宽的电源和输出电压范围内实现了稳定的操作。一个参考于地的电压反馈(FB)引脚用作多个LED保护功能电路的输入,而且还使转换器能够起一个恒定电压源的作用。一个频率调节引脚允许用户在100kHz至1MHz的范围内设置频率,旨在优化效率、性能或外部组件尺寸。

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