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Light Peak终于发光:光版USB的诞生?

—— 实现集约化的三个理由和配备方面存在的三项课题

导读: 几度确认,得到的回答都是一样的。那就是:配备美国英特尔开发的光传输技术“Light Peak”(开发代码)的笔记本电脑将于今年7月亮相。

  【Light Peak终于发光】(一):接口集约化是大趋势

  “利用光的Light Peak笔记本电脑也许7月份就上市了”。

  2011年5月底,美国。听到眼前采访对象的这番话,笔者有一瞬怀疑是否是自己听错了。但几度确认,得到的回答都是一样的。那就是:配备美国英特尔开发的光传输技术“Light Peak”(开发代码)的笔记本电脑将于今年7月亮相。尽管他表示“上市产品的具体企业还不清楚”,但他的表情明显告诉笔者他掌握着确切的信息。果不其然,他的消息是正确的。2011年6月28日,索尼宣布将于7月底上市配备Light Peak光接口的笔记本电脑(图1)。也就是说,“光版”Light Peak闪亮登场了。

  业界早就“传闻”说索尼正考虑将光版Light Peak配备在笔记本电脑上。但笔者一直认为,Light Peak笔记本电脑不会在2011年内面世。因为“电气版”Light Peak,也即“Thunderbolt”率先实现了实用化。

  Light Peak是英特尔于2009年9月在IDF上发布的高速接口技术。面世之初,该公司表示将采用光传输技术,这是其最大的特点。但之后英特尔宣布,最初将利用电信号而非光信号。然后在2011年2月,美国苹果公司发布了配备Thunderbolt的笔记本电脑“MacBook Pro”。所以笔者认为2011年内采用光传输技术的Light Peak该不会亮相。

  但笔者的想法完全错了。索尼预定2011年7月底上市的笔记本电脑“VAIO Z”系列的新产品“VPCZ21V9E”将配备基于Light Peak的设备间光接口。为此,本文将分数回介绍Light Peak相关的内容。

  实现接口的“集约化”

  Light Peak于2009年9月首次在IDF上公开。其最大特点是采用了光传输技术。由此,数据传输速度提高到了10Gbit/秒以上,将来有望实现100Gbit/秒。通过提高速度,利用一根线缆可传输多种规格的接口信号。也就是说,物理层等下位层可在各接口规格间共用,协议层等上位层可按照接口规格利用不同的信号。简言之,该技术就是如同在一根粗管道中流通各种不同的东西。

  准备一个高速的物理层,在此之上传输多种接口信号以实现集约化。这种想法已经成为目前接口业界的一种潮流。例如,DisplayPort可利用转换适配器连接DisplayPort与HDMI和DVI。DisplayPort的数据传输速度较高,因此还能传输HDMI信号。在现行标准v1.2中,每个信道的数据传输速度为5.4Gbit/秒。最大可利用4信道,一根线缆能实现21.6Gbit/秒的数据传输速度。如果利用辅助信道“AUX”,还能传输USB 2.0规格的信号。

  HDMI也从1.4版本开始支持以太网信号的收发。被称为中国版HDMI的“DiiVA”不但能传输音频和非压缩HD影像,还可传输以太网和USB 2.0的信号,甚至还能供应电力。以色列Valens Semiconductor公司等主导的“HDBaseT”除了音频和非压缩HD影像外,也能传输以太网和USB 2.0信号,而且可供给100W级的电力。

  其中DiiVA和HDBaseT的特点是,其线缆可利用以太网线缆。也就是说,DiiVA和HDBaseT利用以太网的物理层传输视听类信号。

  另外,面向便携终端的接口包括美国晶像(Silicon Image)公司等推进的“MHL”、意法合资公司意法半导体(STMicroelectronics)和瑞士ST-Ericsson共同开发的“Mobility DisplayPort(MYDP)”以及美国硅谷数模半导体(Analogix Semiconductor)公司开发的“SlimPort”,均可共用5端子microUSB传输非压缩HD影像。也即支持USB数据信号和HD影像。由于可共用microUSB,3种接口技术均无需专用连接器

  其中,率先实现实用化的是MHL。目前已经用于韩国三星电子的智能手机“Galaxy S II”。MHL和HDMI一样,利用TMDS传输影像数据,因此,如果利用转换适配器,可连接配备HDMI端子的电视。据笔者所知,Galaxy S II并没有特别强调“配备MHL”,而是强调了可利用转换适配器与HDMI连接。

  便携终端的内部方面,预定将传输技术“MIPI(Mobile Industry Processor Interface)”的新一代物理层“M-PHY”作为多种内部接口规格的物理层使用。比如,连接无线通信模块和应用处理器等的“DigRF v4”、连接摄像头模块和应用处理器的“CSI-3”。另外,预计面向存储卡的高速接口UFS也将采用M-PHY。

  在这些计划实现集约化的接口群中,Light Peak具备的最大特点是支持影像传输类和数据传输(存储)类两种接口规格。目前,已确定Thunderbolt支持的是DisplayPort和PCI Express。前者属于影像传输类,后者属于数据传输类。如果支持这二者,那么还能支持其他多种接口规格。例如,DisplayPort可支持HDMI、DVI和VGA。而PCI Express可支持SATA等。

 

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