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数字机顶盒的架构与设计要点

导读: 数字电视可说是手机之外的另一波杀手级应用,它以客厅为核心,不断地整合家庭中的其它视听及信息设备,形成多元应用的家庭网络;不仅如此,数字电视与手机也向整合之路发展,移动电视(Mobile TV)已在全球各地如火如荼的推动当中。

  数字电视可说是手机之外的另一波杀手级应用,它以客厅为核心,不断地整合家庭中的其它视听及信息设备,形成多元应用的家庭网络;不仅如此,数字电视与手机也向整合之路发展,移动电视(Mobile TV)已在全球各地如火如荼的推动当中。当电视广播系统与网络、甚至是移动蜂窝系统结合时,包括视频、语音与数据的服务自然走向多元汇流的趋势,这是一个比过去独立形式复杂许多的应用环境,而数字机上盒(Set-top-box)正位于此架构的核心位置,其面临的设计挑战确实繁重。

  根据电视节目发送管道的不同,数字机顶盒又可分为数字地面(Terrestrial)机顶盒、数字卫星(Satellite)机顶盒、数字有线(Cable)机顶盒,以及通过网络(xDSL、Cable Modem、光纤)的IP 机顶盒等形式。整体而言,数字机顶盒的技术主轴朝向支持HDTV(High Definition TV)及互动性(Interactive)发展,但不同市场区块仍有技术及应用上的偏重。为了达到产品的差异化定位,加入硬盘的数字视频录像机(DVR)及整合家庭网络功能的家庭网络网关器(Residential Gateway, RG),也是数字机顶盒的重要设计方向。

 

  系统架构

 

  一个数字机顶盒是由软、硬件所组成,在硬件方面的主要单元可分为接收广播信号,并将其转换为数字传输串流的前端(front-end, FE)芯片,即谐调器(tuner)和调节/解调器(modulator/demodulator);后端芯片包括电视解码器/编码器(NTSC/PAL decoder/encoder)、MPEG-2 Transport、MPEG-2 MP@ML或HL解码器、微处理器、图形芯片、音频处理器、音频DAC、视频DAC;以及DRAM/SDRAM、Flash等内存、电源组件及其它标准离散组件。更高级产品还会整合安全芯片、调制解调器(modem)或家庭网络芯片,以及可录像的硬盘(HDD)。(图1)为支持DVR功能的机顶盒解码芯片方块图。

 

  

  图1 具有DVR功能的机顶盒解码器方块图(以STx5100为例)

 

  更强大及多元的功能及更高的整合度是数字机顶盒在硬件部分的发展趋势。在功能上,电视解码器强调要能做到dual-TV和dual-DVR,也就是除了能解码并显示数字和模拟两种电视广播信号外,还要能解码两个同步标准解析电视频号,再送到多台不同的电视机播放,或录制节目到硬盘中。此外还有所谓的PAP(高解析双画面)和PIP(子母画面)功能,能够在同一个屏幕上显示两个不同的高解析电视画面,可以分别并列或上下排列。

  在整合性上,为了保持设计弹性,一般在系统中前端及后端芯片是分离的配置,但也能将两者整合为单一封装,进而为大量生产的应用提供更佳的成本效益。芯片本身则朝SoC的方向发展,尤其是位居核心的解码器芯片,此类芯片会采用90纳米等高级制程,在一颗芯片上整合各种主要功能,包括高性能的CPU、视频解码电路和各种外围设备,请参考(图2)。

 

  

  图2 机顶盒单芯片iDTV处理器硬件架构方块图(以STD2000为例)

 

  在软件部分则包括操作系统和实时操作系统(RTOS)、提供互动功能的MHP 等中介软件(Middleware)及应用程序接口(API),以及电子节目表(EPG)等应用软件或条件式接取(Conditional Access, CA)安全功能。接口上则需要支持安全性模块(POD module)、共同接口(CI)、智能卡(smart card/reader)、高速界面(USB、IEEE 1394及序列ATA)等。CA、CI、POD等技术难度较高,也是设备商在选用视频处理芯片解决方案后,仍需进一步整合开发的议题。

 

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