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智能设计:LED灯帮你室内精准导航

导读: 赖安和甘妮科表示,Wi-Fi无线网络技术仅可将室内定位的精确度控制在5到10米之内,而ByteLight公司的技术则可将此范围缩减到1米之内——足以使你轻易地找到手机所指的那件打折衬衫。

  当你在超市购物时,常常会发现自己总在到处找寻购物清单上的那几样东西。可如果你的智能手机能够告诉你如何走就能找到那罐总在“躲避”你的番茄酱或那束你正需要的香菜,甚至告诉你奶酪正在打折的话,岂不是大大的方便?

  这正是新创公司ByteLight的想法。该公司位于密西西比州坎布里奇市,由丹•赖安(Dan Ryan)和亚伦•甘妮科(Aaron Ganick)共同创建。ByteLight公司致力于使用LED灯泡——适用于标准的灯泡插座——作为应用程序的室内定位工具,在博物馆、医院和商店等地方为用户进行导航,并根据用户的所在位置提供商品信息。

  精确的室内导航技术在目前是缺失的。尽管GPS全球定位技术在室外可以很好地帮助你找寻路径,但在室内时却无法发挥作用。而目前使用的室内定位技术,如无线保真(Wi-Fi)技术尚且不够精准,赖安和甘妮科表示。

  二人自信他们在合适的时间进入了合适的领域:目前不仅是基于地理位置的服务正飞速发展,而且使用这些服务的智能手机应用程序如Foursquare或Shopkick也在不断进步。与此同时,LED灯越来越倾向于取代传统的灯泡。原因是LED灯不仅节能,而且使用寿命长。

  赖安和甘妮科两人在24岁时作为电气工程学本科生进入了由美国国家科学基金会资助的波士顿大学智能照明工程技术研究中心学习,而他们的公司ByteLight正是从该中心成长出来的。

  最初,该公司的目标是使用LED技术提供高速的数据通讯——这种技术被命名为Li-Fi无线数据传输技术。但赖安和甘妮科感觉他们的技术更适合于帮助人们在大型室内场所内找到要找的路。

  其工作原理如下:你进入的一家超市已将其传统灯泡换成了ByteLights公司的LED灯泡,LED灯闪烁的频率会更快,且人眼无法识别,它会向过往的智能手机发送信号。你的手机会通过摄像头来读取这些信号,而信号会告诉手机在附近的货架上正有一款衬衫在打折销售。

  ByteLight公司的一组LED原型灯泡正在进行测试。这些灯最终将能够与移动应用程序结合,在大面积室内空间如博物馆和商店中为人们导航。

  赖安和甘妮科表示,Wi-Fi无线网络技术仅可将室内定位的精确度控制在5到10米之内,而ByteLight公司的技术则可将此范围缩减到1米之内——足以使你轻易地找到手机所指的那件打折衬衫。

  ByteLight公司正在研发一个运作原型,并希望在一年内成功制造出第一批产品。赖安和甘妮科说有很多程序开发员正在开发能够使用这种技术的智能手机应用程序,他们还认为,此技术还可用于现有的应用程序中,成为一项额外的(或者说更智能的)位置定位功能。

  该公司正在与多个零售商进行沟通,有望在商店中安装其产品。赖安和甘妮科认为商家定会对ByteLight公司青睐有加,因为安装过程基本上就是买来设备并拧到灯泡上那么简单。当商家安装好这些灯泡时,他们就需要使用一个ByteLight移动应用程序来确定哪些灯与室内哪个场所相对应。然后,一名应用程序开发员就可以使用这些数据将销售信息附加到不同的灯泡上。

  虽然LED灯泡的价格较之普通灯泡更加昂贵,但其价格已在呈下降趋势。ByteLight公司表示该公司的灯泡价格只比其他的LED灯泡贵了“一点点”。

  eMarketer数字营销公司的分析员杰弗里•格劳(Jeffrey Grau)认为,ByteLight公司可能还打着其他的小算盘。如果顾客已经在商店内,那么为他们提供独享的其他优惠,就很有可能真正让他们掏腰包了。

  可是,消费者会觉得ByteLight公司的针对行为有点儿讨厌吗?赖安和甘妮科不这么认为。他们说顾客的智能手机应用程序只是“听”到了附近的ByteLights信号,而不会使ByteLights信号反过来主导他们的手机应用程序。因此,用户可以控制自身的体验。并且LED灯的定位能力可帮助人们解决他们在大型卖场中不知自己身在何方的问题。“我们希望人们可以以全新的方式思考灯泡的能力,” 甘妮科说。

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