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铅酸电池:无法逃避末日?

导读: 未来是很难预测的,大多数趋势总是非常善变也不容易预见(你可以试着列出那些没有成真的预言);但我甚至曾经看过那种针对2020年某种IC市场所提出的预测。

  笔者常常会跳过那些自认专家或专栏作家的预测性文章,因为大多时候实在看不懂他们要表达的是什么;那些文章有的是作者在替未来的既得利益铺路,有的是充满个人主观色彩或是政治立场──老实说,未来是很难预测的,大多数趋势总是非常善变也不容易预见(你可以试着列出那些没有成真的预言);但我甚至曾经看过那种针对2020年某种IC市场所提出的预测。很抱歉,笔者不敢苟同。

  不过笔者还是有阅读过几次那种预测性文章的经验,并且会思考其中内容,特别是如果其观点呈现某种程度的一致性与多面向;例如最近一篇刊登于《Machine Design》,由来自顾问公司IDTechEx的Peter Harrop所撰写之“铅酸电池敲响丧鐘 (Death knell for lead-acid batteries)”;作者Harrop博士举出了充分的理由,指出为大众所熟悉、沿用已久的铅酸电池,正因为以下的综合性因素而面临严重生存威胁:

  ˙有越来越多车辆的启动-停止操作(tart-stop operation)之工作週期(duty cycle),特别是电动车或混合动力车辆在这方面设计的演进,已经不再适用铅酸电池。

  ˙有越来越多工业应用领域改用燃料电池或是锂电池,例如起重机(forklifts);

  ˙电动机车、电动脚踏车日益受到消费者欢迎,铅酸电池会使其性能表现不佳;

  ˙许多地区开始以环保法规限制铅酸电池使用,如中国;

  ˙锂离子电池的成本开始下降;

  ˙超级电容(supercapacitors)的使用渐增。

  这些因素看来都相当合理,但我还是忍不住质疑:铅酸电池的命运真的将如同作者所预言,稳步走向无法逃避的末日吗?这种电池技术除了歷史悠久,而且是廉价、容易理解、也能完全掌控的电源;当然,它并非是「所有应用的最佳选择」,实际上几乎没有任何一种技术能达到该境界、很少有例外。

  而且,铅酸电池很便宜,这总是能加分不少;虽然这种电池可能在前端导致环保上的问题,但是与其他新电池技术一样,它可以与回收政策妥善配合、达成重复使用的目标。此外,铅酸电池的规格比起使用其他化学品的电池相较,更具标準化(至少到目前为止),这对许多应用领域来说也是一大优点。

  也许Harrop是对的,又或许他是错在时间、其预言的最后结果没错;又或者,他其实全盘皆错,铅酸电池会继续与其他种类电池共存,开开心心活个几十年。这并不是第一次有某种技术被预言末日已至,但后来又与其他更新、更好、改善更多的解决方案一起存活下来(你还是可以试着列出过去的这种案例)。对于铅酸电池的未来,你的看法如何?它在五年后,甚至十年、二十年后会怎样呢?欢迎一起讨论!

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