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业界猜想:苹果牌汽车iCar或将走到台前

导读: 身为硅谷创新精神的代表人物,乔布斯的确曾经考虑过涉足汽车业,这个想法出现在乔布斯脑子里的时间比iPod甚至还要早上一两年,如果不是后来的互联网泡沫破裂让他的资产极度缩水,他很可能就投资了

  乔布斯去世的时候,曾有人预言苹果的“改变世界”将会停止。

  4月26日,苹果新CEO蒂姆·库克(Tim·Cook)和意大利知名汽车生产商法拉利总裁蒙特泽莫罗(Luca di Montezemolo)在苹果总部进行了一次长达两个小时的密谈,粉碎了这个预言。虽然事后,两家公司选择了对这次谈话内容保密。然而,在斯坦福大学的View From the Top系列讲座开幕仪式上,蒙特泽莫罗还是向学生们透露了一些他和库克会谈的感想,他表示,法拉利和苹果两个品牌之间存在可共享的价值,他说:“注重品牌,注重独家经营权,注重消费者,注重环境,这是法拉利和苹果在经营理念上极其相似的地方。”

  业界陷入疯狂猜想中。也许那一直隐藏在幕后的苹果牌汽车“iCar”即将走到台前?

Scooter很牛掰

  作为工业之王,汽车业一直代表着工业产品设计和制造的最高水平。身为硅谷创新精神的代表人物,乔布斯的确曾经考虑过涉足汽车业,这个想法出现在乔布斯脑子里的时间比iPod甚至还要早上一两年,如果不是后来的互联网泡沫破裂让他的资产极度缩水,他很可能就投资了;如果你了解乔布斯对“Scooter”表达过强烈的兴趣,你就会明白一点:如果他没有去世,那么苹果“i”上汽车,是迟早的事。

  Dean Kamen在美国是个国宝级发明家,他发明了一款电力驱动的两轮个人代步车——Scooter,当时的代号为Ginger。这玩意儿虽然其貌不扬,技术却相当牛掰,通过电力驱动,在汽车泛滥的今天,这个发明至少很环保。此外,它拥有一套自动平衡系统,在崎岖的山路上也能如履平地。最牛的是它依靠人身体重心的位移完成驾驶,站在上面,身体前倾就是前进,后仰就是后退,左倾就是向左转,右倾就是向右转,仿佛身体的延伸部分一样。 Dean Kamen 相信,这将是一个颠覆汽车产业、改变人类世界的产品。Dean Kamen的知音并不难觅,被吸引来的人,还是重量级的。

乔帮主大爱

  纪实作品《Code Name Ginger》中记载了迪恩·卡姆的Scooter和乔布斯之间的一些鲜为人知的故事。

  2000年3月的一天,在和Dean Kamen谈了整整一夜,签署过保密协议之后,硅谷最伟大的风险投资者约翰·杜尔(他在 Google 上投了 1250 万美元,赚了 300 多倍,他也是针对 iPhone 软件投资的 iFund 基金的老大)得以一窥“神器”Scooter的形状,杜尔给Dean Kamen引见了两个硅谷的创新天才一起看这款产品,这俩天才一个是乔布斯,一个是亚马逊(微博)的创始人杰夫·贝索斯。

  乔布斯见到Scooter之后,站在车上就不愿意下来。他对Dean Kamen说:“这东西的市场潜力实在太大了,与其做一家公司生产销售,不如做成专利公司对外授权,每台车只收100美元,依然可以做成500亿美元的生意,五年内就可以改变世界!”

  随后,杜尔带来了一个消息,乔布斯有意投资5000万美元,条件是拥有10%的股份并且以非公开董事身份加入董事会。理由是:“这东西之于汽车产业,就好像PC之于大型机,是翻天覆地的创新,我必须参与到其中!”

梦想灰飞烟灭

  彼时,iPod还是个连概念都没有的东西。随后,2000年的互联网泡沫破裂,乔布斯的个人资产严重缩水,苹果和皮克斯的生意和股价遭到巨大冲击,乔布斯只得退出。即便如此,他还是强烈要求扮演这家公司的顾问,用半年时间参与有关Scooter的各种讨论,再确定如何参与到其中。据书中描述,乔布斯自从见过Scooter之后,就经常彻夜难眠,在工作之余也常常在手掌上写下关于Scooter的相关事宜。

  投资失败以后,乔布斯展示了他作为商人自私的一面:为了控制Scooter,在后来的一次小范围演示会上,乔布斯大放厥词,批判Scooter的设计就是一坨屎,不优雅、不时尚也不够人性化,营销方式更是差到了极点。

  这次失败的会面造成的后果是:Scooter无故推迟上市,在这次会面中被攻击的公司高管被悉数辞退。而随后上市的Scooter由于乔布斯和贝索斯以及杜尔过分高估的预期与实际难以契合而变得名不见经传,最终变成了如今广场上或展会中随处可见的两轮代步车,也并没有完成他曾经被赋予的使命——改变汽车业。

 

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