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英特尔重回手机芯片市场 携手旧日盟友谨慎对待新市场

导读: 不过与六年前不同,英特尔这次拿出的是X86架构的芯片,这个架构因为耗电量的问题一直被认为无法进入手机市场,但变化的是英特尔的技术。

  距离2006年出售XScale手机芯片部门,英特尔花了6年的时间终于重新回到了这个市场。这次,英特尔这个计算领域的头牌成为了新入行的小弟。

  同样在过去的6年间,随着iPhone的问世,智能手机和平板电脑的时代带来,智能手机芯片突飞猛进的发展。但英特尔毫无疑问错过了这个时机,分析师一直认为,如果英特尔一直保留手机芯片业务,如今在智能手机芯片市场的地位要强大的多。

  不过与六年前不同,英特尔这次拿出的是X86架构的芯片,这个架构因为耗电量的问题一直被认为无法进入手机市场,但变化的是英特尔的技术。

  上周,联想发布了全球第一款基于英特尔Medfield凌动处理器的智能手机K800。芯片的实装也拉开了英特尔野性的幕布。

6年历程英特尔的技术进步决定市场步伐

  回头看6年前半导体应用副秘书长潘九堂的一篇博文,他听到市场有传言说英特尔将出售XScale部门时曾打赌,称英特尔绝不会出售用于手机的产品线。很多人和他一样,对英特尔六年前这个决定大感意外。

  俗话说“十年磨一剑”,2006年6月,英特尔却把自己磨了10年的手机芯片部门卖给了Marvell,作价6亿美元。而这之前,该部门已经年度亏损达数十亿美元了。

  业务亏损是英特尔简化业务线条的重要原因,而另一个则被外界认为是研发方向和架构的不匹配。XScale依然采用这ARM架构在做芯片处理器,这和英特尔最擅长的X86架构CPU并不相符。

  “懊悔”是外界给英特尔出售手机芯片的结论,一方面因为智能手机芯片市场开始更注重性能,而放宽了对功耗的要求,另一方面,XScale在Marvell的领导下有了强力的出货支持,并在研发了几款重量级产品后获得了相当不错的销量。

  与“懊悔”同行的是英特尔的技术研发。在提前进入22纳米量产后,英特尔第三代凌动芯片“Medfield”把功耗逐步降低到了手机的水平。

  2010年,英特尔以14亿美元的价格从德国英飞凌基带芯片业务。这被认为是英特尔重回手机芯片的信号。终于,在2012年,英特尔宣布联想和摩托罗拉成为第一批重新基于英特尔架构做智能手机的合作伙伴。

携手旧日盟友谨慎对待新市场

  英特尔中国区总裁杨叙评价手机芯片业务时甚为谨慎,“我们明白一口气不能吃成个胖子,现在最希望的是英特尔芯片的性能能被最好的展示”。

  在XScale年代,联想就是英特尔手机业务的合作伙伴之一。当时英特尔已经积累了大量了手机芯片产业链资源,只可惜在六年的断层中,资源需要重新积累。

  摩托罗拉也不再是当初的那家通信巨头,联想重启智能手机业务也是希望重新一搏。所以首先选择联手英特尔的,都是想一搏赢得差异化竞争的伙伴。

  再次回到这个市场,智能手机芯片已经被高通、德州仪器、后进的Nvidia所占领,低端机市场也有MTK、展讯等,Marvell也在延续自己的高速发展路线,并成功拿下了新一代GoogleTV解决方案的订单。

  手机市场中,苹果采用自己的处理器,而最大份额的三星、HTC等都是高通和Nvidia的大户。联想等联手英特尔,也是希望能在这样的新尝试中获得意外的份额。

  同PC芯片不同,手机芯片市场需要芯片厂商和终端厂商更为深度的合作,而英特尔擅长的标准化、平台式的产业关系将被改变。在与联想的合作中,杨叙介绍,一款手机的研发要从底层、操作系统、软件匹配等多个环节深入开发,联想K800是长期合作的结晶,而英特尔现在很难把这个模式快速复制到多个合作伙伴。

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