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2014中国集成电路设计年会:EDA厂商是撬动半导体行业的杠杆

导读: EDA行业虽然只占半导体产业整体市场份额的2%左右,但EDA厂商被认为是撬动整个半导体行业的杠杆,2014中国集成电路设计年会上,Mentor Graphics公司CEO Walden C. Rhines和Synopsys的葛群先生发表了自己的看法。

  工欲善其事,必先利其器。EDA行业虽然只占半导体产业整体市场份额的2%左右,但是把EDA厂商比喻为撬动整个半导体行业的杠杆也不为过。

  如果工艺发展的不够快,EDA厂商还可以做什么?

  最能挑动业界神经的,还是先进工艺节点的发展进度。进入深亚微米工艺以后,尤其是到现在的14、16nm制程,摩尔定律或许还有效,但是半导体的学习曲线可能已经遇到问题,单位面积上晶体管数量增长导致的成本下降速度已经没有过去那么快。先进工艺对于IC设计企业的成本压力也越来越大,EDA厂商是怎么应对先进工艺挑战,又如何帮助客户来降低研发成本的呢?

2014中国集成电路设计年会:EDA厂商是撬动半导体行业的杠杆

图一 半导体学习曲线

  Mentor Graphics CEO Walden C. Rhines先生认为,先进节点工艺对于EDA厂商是机遇也是挑战,如果工艺停滞不前,则EDA工具厂商的收入也会受到影响。现在的先进工艺,例如FinFET,对于成品率和测试的需求都要花费比以往多得多的人力物力来解决,Mentor针对先进工艺有完整的解决方案,例如Mentor的DFT工具对于FinFET测试验证支持就相当有力。

  而对于现在设计公司成本上升的问题,Rhines先生指出,如果单指物理设计(physical design)并不存在这个问题,而且EDA核心设计软件的成本是随着整个半导体工艺演化成比例下降的。设计公司成本上升是现在复杂芯片设计需要大量资源投入到嵌入式软件与系统设计等方面,大规模芯片设计的成本上升主要是由于系统集成需要越来越多的人力资源,而不是因为工艺演进需要更大更快的EDA工具所造成的。每一个新节点的研发成本大约是旧节点研发成本的三倍,我们都知道半导体晶体管级别的成本不断下降是趋势,但是降低成本不仅只有缩小特征尺寸(feature size)这一种方法,有很多其他的方法可以降低晶体管的成本,减小尺寸只是其中之一。

2014中国集成电路设计年会:EDA厂商是撬动半导体行业的杠杆

图二 Mentor Graphics公司CEO Walden C. Rhines先生

  Synopsys全球高级副总裁柯复华先生表示,EDA公司以往走在技术的最前沿,来驱动CMOS逻辑制程的演进,但是Synopsys很早就意识到晶圆厂在特殊工艺制程上面所做的努力。很多特殊制程虽然不是采用最先进的节点,想要做到那个地步其实不容易。很多技术,例如高压(High Voltage)、CMOS图像传感器(CMOS Image Sensor)等,对于驱动、电流的要求都不是很容易实现的。这些技术的发展也非常重要,与摩尔定律的区别仅在于这些技术不是由工艺尺寸减小而体现出来的。Synopsys针对这一趋势,在几年前已经开始调整,在优先保证对于最先进技术的需求做测试的同时,另外一方面也拉回来,对于过去比较成熟的工艺节点,例如90、65nm,从纯逻辑转换到特殊工艺制程也做了大量的支持工作,确保这个技术对客户有帮助。Synopsys在这方面也有很大的优势,就是其IP部分,Synopsys很多研发工程师做的工作就是去满足客户对于特殊制程的需求,客户的需求驱动了Synopsys的发展。

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