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联想的疯狂计划:用搭积木的方式造手机

导读: 北京时间7月21日,新款Moto Z智能手机是怎么开发出来的?背后的理念是什么?《连线》杂志最近刊文介绍了Moto Z的开发过程。在轻薄的手机背后,摩托罗拉有一个疯狂的计划:让手机模块化。摩托罗拉想打造一个模组生态系统,自己成为生态系统的中枢与核心。

  OFweek电子工程网讯 北京时间7月21日,新款Moto Z智能手机是怎么开发出来的?背后的理念是什么?《连线》杂志最近刊文介绍了Moto Z的开发过程。在轻薄的手机背后,摩托罗拉有一个疯狂的计划:让手机模块化。摩托罗拉想打造一个模组生态系统,自己成为生态系统的中枢与核心。

  下面是文章全文:

  代号叫作Ice

  不久前,联想集团子公司摩托罗拉推出新款Moto Z智能手机,事实上,在开发Moto Z时,最重要的原型产品根本不是手机,它只是一块很薄的紫粉色铝片——用机器加工而成,代号叫作“Ice”。当保罗·福特汉姆(Paul Fordham)从桌子上拿起Ice放在面前斜视时,他似乎不敢相信团队居然可以造出如此薄的东西。福特汉姆是摩托罗拉首席机械设计师,也是模块化手机项目四人团队的成员之一,他们开发了Ice并向公司其它同事展示。福特汉姆拿起电池盒靠近手机,居然可以用磁力连在一起。

  Moto Z团队经常用这样的方法来演示Ice原型机,他们带着手机参加会议,将手机摆在桌子上。真酷,真漂亮,每个人都这样说。然后福特汉姆或者其它人会拿起手机拆成两片。福特汉姆说:“这样我们就可以将手要机分离。”在摩托罗拉芝加哥公办室的桌子上,他像魔术师一样将手机一分为二。福特汉姆将手机的前一部分递给其它人看,这是一块铝片,厚度只有iPhone的一半,福特汉姆告诉听众,他们拿在手上的东西是一台功能完整的智能手机。

Moto Z内部主板

  Moto Z内部主板

  “听众目瞪口呆。”然后福特汉姆会告诉大家其它的细节,比如手机的后半部分是怎样制造的。

  为什么要开发模块化手机(比如Moto Z)?原因在于:手机是非常个性化的东西,在我们的日常生活中,它也是最重要的设备;用户应该有权决定手机的外观、运行方式及能力。就像程序商店一样,我们还应该有一个“组件”商店,从中我们可以购买组件,比如摄像头、投影仪、扬声器、温度传感器、POS系统,将它们安装在手机后面,改变设备的属性。

  事实上,对模块化智能手机感兴趣的不止摩托罗拉。LG已经推出模块化手机,还有一些新公司也跃跃欲试,比如Fairphone和Puzzlephone,就连谷歌也参与进来。摩托罗拉几经风雨,在收购与出售之间徘徊,领导层也已经换人,但是它的计划从未改变:摩托罗拉试图开发一款设备,它首先是一款卓越的智能手机,然后整合其它的无数功能。走过规划、原型设计阶段,经历企业动荡之后,Moto Z终于开始销售了。

摩托罗拉实验室

  摩托罗拉实验室

  “关键先生”艾尔沙德

  有一点你可能会感到意外,伊克巴尔·艾尔沙德(Iqbal Arshad)并不喜欢模块化手机。艾尔沙德是摩托罗拉工程及全球产品研发高级副总裁,在模块化手机项目中他承担的责任比任何人都要重,艾尔沙德居然不喜欢模块化手机,听起来有些奇怪。艾尔沙德是一个沉默寡言的人,这一次,他自愿参与我们的对话。

  虽然艾尔沙德明言自己不喜欢模块化手机,但他的实际意思并非如此,艾尔沙德不喜欢每一个组件都可以更换的模块化手机。为什么?因为你可能会选择正确的处理器、屏幕、内存和电池,但是忘记了存储单元,结果搞得手机无法运行。Jackdaw Research首席分析师简·道森(Jan Dawson)认为:“将配件整合在一起,让手机在特定使用环境中拥有最佳表现,要理解这种理念并不难;如果要更换内部组件,要理解就困难多了。”用户不关心处理器和屏幕,只要好用就行。事实上,与手机的功能相比,用户可能更关心外观。

  艾尔沙德为什么喜欢Moto Z?因为它没有牺牲手机的基本功能。以前,当艾尔沙德与团队设计手机时绕不开一个难题:手机越薄电池续航越糟糕。团队只好安装更节能的处理器,它可以缓解续航时间太短的问题,新问题又来了,手机速度会变慢,很快就会淘汰。正因如此,每一款手机摩托罗拉都开发了3个版本,或者删除一些深受用户喜欢的功能,比如实体键盘,毕竟实体键盘已经不再是主流了。后来团队又有了新想法:牺牲什么功能能不能由用户自己决定,而不是公司?如果可行又该怎样实现呢?

实验室的设备

  实验室的设备

  模组生态系统

  第一款原型机是一台Droid Razr Maxx手机,它在背部安装了可拆卸主板。现在艾尔沙德还保留了这款手机,时不时他会拿出来演示,告诉听众各个接口和插槽有什么不同。艾尔沙德说:“这款手机大约有52种不同的接口。”摩托罗拉工程师可以安装不同的组件,比如摄像头、显示屏、指纹传感器、无线组件等等。他随后又问:“APP生态系统中有很多企业,如果这些企业都可以使用又会怎样?”换言之,如果Spotify可以开发手机扬声器,Snapchat可以开发摄像头,《口袋妖怪Go》可以开发AR组件附着在手机背部,情况又会变成怎样呢?Moto Z的开发理念正在于此:不要让用户自己造手机,而要让每一个人都可以在用户的手机上开发其它组件。

  摩托罗拉希望能打造一款手机,它可以安装各种组件,团队管这些组件叫作“模组”。除此之外,摩托罗拉还需要打造一个庞大的模组生态系统,否则销售的产品只不过是一款很薄的手机,外面隆起奇怪的连接器,根本不好用。摩托罗拉自己开发了几个模组,比如投影仪,纯粹只是为了展示手机功能。它还在企业外部寻找长期合作伙伴,比如JBL,该公司开发了一个扬声器模组,名字叫作Soundboost,还有Incipio,它开发了电池模组。摩托罗拉介绍称,正在与几十个合作伙伴谈判,公司还在寻找办法让其它人也来开发模组。

  测试设备

  最后,摩托罗拉还推出了模块开发工具包,简化模块制造流程。摩托罗拉实验室工程主管贾勒特·西蒙森(Jarrett Simerson)表示:“大家开发硬件时会存在障碍,我们要消除这些障碍。”他向我们展示了摩托罗拉开发的参考设计,该设计包括了连接器、外罩,在开发模组时,开发者只需要将主板插入插槽就行了。开发者还可以用参考设计开发用传感器驱动的模组,比如用温度和湿度传感器驱动;有一种参考设计可以为Moto Z背部增加第二屏幕,还有一种设计增加了一块电池。

  在模组与配件之间有一个不同之处:模组是手机的一部分。JBL模组可以从Moto Z获得无损音频,Incipio开发的内置电池在供电和充电时效率更好。你没有必要重启手机或者设置蓝牙就可以直接使用模组。

  Moto Z团队开发的第一个模组可以解决电池续航不佳和音频质量不高的问题。有一家企业(摩托罗拉不愿意透露名字,很可能是哈苏)正在开发摄像头模组,很快就会推出。

  艾尔沙德还认为未来可能会出现生命防护模组、POS模组,它们可以替代笨重的三录仪;还有VR模组、胰岛素监控模组。即使只是一个投影仪模组,其作用也是多种多样的。艾尔沙德描绘道:“你可以将它放在床边,投影到天花板。早上醒来之后,你可以问投影仪:‘嗨,今天有什么安排?’”谷歌Now可以将影像投放在眼前,没有必要大声读出来。

工程师正在研发手机

  工程师正在研发手机

  在轻薄上做文章

  要携带各种各样的可拆式工具,Moto Z必须尽可能轻薄一些。福特汉姆表示,摩托罗拉希望手机安装模块后仍然能够保持轻薄,尺寸和普通手机一样,同时它还必须是一款卓越的智能手机。

  艾尔沙德团队是这样做的:开发一种新的连接器,让几十种接口可以通过两排八针连接器连接。团队没有在手机底架上安装天线,因为模组会遮盖。他们还开发了液冷系统给微型主板降温,开发合金钢防止超薄手机变弯。团队还深入了解磁力技术,确保模组不需要丑陋的夹子就可以粘住。

  当然,设计团队也要做出一些妥协。Moto Z厚度约为5.2毫米,背部摄像头隆起;安装防碎玻璃的Moto Z Force平均厚度更是达到了7毫米。还好,隆起点很适合模组对齐,模组上有一个圆孔,可以包裹镜头。最终我们所看到的仍然是一款出色的Android智能手机。

  事实上,Moto Z只是一个基座,跟人体模特差不多,可以披上不同的衣服。这种设计对消费者有利,对开发者也有利,他们没有必要说服三星或者苹果(或者是摩托罗拉)将自己的技术装进新手机,开发者可以自己开发一个模组,卖给任何感兴趣的人,相当简单,毕竟现在的智能手机组件已经很便宜,还很复杂,无处不在。2015年,风险投资家伊万斯(Benedict Evans)曾经形象地说:“这种情况恰如某人将大量的乐高积木丢在地板上。”培育模块制造者,构建一个生态系统,这是摩托罗拉正在做的事,它想成为生态系统的中枢与核心,它要将模块集合起来,让用户可以自由选择。

  模块化的Moto Z

  能否成功还不知道

  摩托罗拉渴望成为产业中枢,一切都是为了这个目标。曾经,摩托罗拉发明了手机,制造了StarTac和Razr,以及后来的Droid,但是它的赚钱能力并不强。谷歌也在开发Project Ara模块化手机,只是离真正发布产品还很遥远。

  至于现有的模块化手机,它们只是小角色,比如Fairphone和Puzzlephone,甚至包括LG G5。Jackdaw分析师道森表示:“明年或者未来2年,我们可能看不到什么激动人心的东西出现。如果摩托罗拉和LG最终远离这一策略,我丝毫不会感到奇怪。”他还指出,目前还没有什么模组标准被人们广泛接受。在Android制造商中三星的规模很大,它可以围绕自己的手机硬件打造一个生态系统。

  谷歌出售摩托罗拉也不是一个好消息,还有报道称,联想正在考虑完全放弃摩托罗拉品牌。Moto Z和Moto模组可能是没落品牌的最后一搏。

  希望不是这样。不管Moto Z的命运如何,我仍然希望其它企业可以继续尝试模块化手机。今天,只需要重新安排一下像素,我们就可以用智能手机做成千上万的事情,比如打的、录制视频、玩《口袋妖怪Go》。如果我们可以重新安排手机本身,能够做的事情肯定会多很多。

责任编辑:Lxy
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