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原来你是这样的ARM:站在价值链的顶端 移动领域的王者

导读: ARM是家从诞生以来就非常低调的科技公司,在软银抛出将以243亿英镑收购ARM的重磅消息后,成功缔造了英国科技界最大笔并购案。不过,这软银还未抱得美人归,却因过高的聘礼,导致自身股价跌幅超10%。而且,听说已经有几家巨头企业密谋半路抢亲。如此受欢迎的ARM,究竟有着怎样的魅力?

  OFweek电子工程网讯 ARM是家从诞生以来就非常低调的科技公司,在软银抛出将以243亿英镑收购ARM的重磅消息后,成功缔造了英国科技界最大笔并购案。不过,这软银还未抱得美人归,却因过高的聘礼,导致自身股价跌幅超10%。而且,听说已经有几家巨头企业密谋半路抢亲。如此受欢迎的ARM,究竟有着怎样的魅力?

  ARM与苹果的渊源

  1978年12月5日,物理学家赫尔曼·豪瑟和工程师克里斯·柯里在英国剑桥创办了CPU公司(79年改名为Acorn计算机公司),主要为英国供应电子设备。

  Acorn很幸运,也非常不幸。幸运的是,Acorn正好赶上个人电脑这波潮流。尤其是1982年,由于BBC《强大的微处理》纪录片的造势,公司奠定了良好的群众基础。BBC与Acorn合作的BBCMicro一炮而红,一下子盈利860万英镑,Acorn因此有了“英国的苹果电脑”这一称号。在此之后,Acorn迈上悲惨之旅。

  "一台售价500英镑的机器,不可能使用100英镑的CPU!"开发新机型时,又慢又贵的摩托罗拉处理器让Acorn望而却步,掉头申请和英特尔合作,又被拒绝,只能赶鸭子上架自己研发。

  花了18个月才做出来的ARM1,和同年英特尔发布的386处理器相比,显得毫无可取之处。于是公司遭遇财务危机,直接结果就是被收购。

  被收购后,母公司安排给Acorn的任务是“各种五花八门的应用研究”,其本质上如同被打入了冷宫,看不到希望的Acorn决定分拆出来。因为太穷,养不起豪华的开发团队,管理层两次试图卖掉芯片设计部门无果。就在这个时候,英国的苹果遇上了真正的苹果,他们拉来苹果公司合资成立了ARM。

  事实上,ARM并没有因为抱上大腿,就一下子走上人生巅峰。还是因为太穷,总部办公室只能设在一个18世纪的谷仓。第一张会议桌都是CEO和家具销售员抛硬币赢来的。CEO还想在酒吧打台球赢一套有抽屉的桌子,但失败了。ARM的工程师们只能在没有抽屉的桌子上工作。

  如此艰难的办公环境,并没有产生故事中的转折。苹果投资这个毫无存在感的小公司,是看中了ARM功耗小又便宜的芯片,但很遗憾,双方合作的掌上电脑又以失败告终。

  逆流而上,ARM开始寻求独立

  和打不死的小强一样,越战越勇的ARM从始至终充溢着突破重围的决心。被收购后意识到前景无望,就时不时找母公司谈心,找机会分拆出去。

  “我们强迫他们表态,这个挑衅性的举动很可能会解雇我们。但无论什么时候,一项技术可能在实验室中出现,母公司都有权首先得到它,然而,如果母公司无所作为,就会失去这种权利。”

  ARM开始像一个独立的商业化公司那样去运作。在产品研发上,深知胳膊拗不过大腿,避开在电脑领域大行其道的英特尔CISC指令,转而开发不被市场看好的RISC精简指令。

  因为太穷,并没有资金做芯片的后续生产,ARM又做了一个决定:既不生产芯片,也不设计芯片,只设计中央处理器,授权给半导体公司使用,对方可以在ARM技术的基础上添加自己的设计DIY。

  这种被逼无奈的产品定位和商业模式,在个人电脑和高性能处理器统治的年代,反响平平。直到1993年,ARM才通过和诺基亚合作的6110手机首次实现盈利,摆脱财务危机。再加之德州仪器的强势加入,这时候厂商们才发现,ARM原来是颗蒙尘遗珠。

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责任编辑:Zack
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