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苹果“不差钱”!为强化人工智能技术很拼

导读: 眼下谷歌、亚马逊和脸谱等科技公司都在投资于人工智能领域,其中最引人注目的莫过于谷歌旗下的AlphaGo,这个由谷歌收购的人工智能公司DeepMind开发的围棋程序,在今年的“人机大战”中击败围棋高手李世石。

  OFweek电子工程网讯 眼下谷歌、亚马逊和脸谱等科技公司都在投资于人工智能领域,其中最引人注目的莫过于谷歌旗下的AlphaGo,这个由谷歌收购的人工智能公司DeepMind开发的围棋程序,在今年的“人机大战”中击败围棋高手李世石。其实这些年苹果为布局人工智能也没闲着。

  苹果收购人工智初创公司

  尽管很多次收购,不过也是绝对高冷,因为每次被媒体曝出疑似收购某家公司的消息后,苹果都会承认,但并不会透露具体细节。苹果公司发言人通常用这句话来回答媒体:“苹果时不时会收购一些小公司,通常我们都不对外谈论我们的目的或计划。”

  2015年5月,苹果收购GPS公司Coherent Navigation。

  苹果收购GPS公司Coherent Navigation

  Coherent Navigation于2008年成立于美国加州,创始团队是来自于斯坦福大学和康奈尔大学的工程师。该公司的GPS服务可以精确定位到厘米。重点领域之一是High Integrity GPS (iGPS),即利用铱星iridium提供GPS辅助信号,对GPS进行增强。iGPS系统具有高度精密性、完好性、抗干扰性,并适用于全球覆盖。

  2015年9月,苹果以2500万美元到3000万美元之间的价格收购了拥有12名员工的地图可视化公司Mapsense。

  Mapsense于2013年成立于美国旧金山,该公司的服务和产品可以让用户获取更好的地图服务和相关数据。这家公司专注于开发多源数据分析及提供可视化位置数据的工具。

  2015年10月,苹果收购创业公司VocalIQ。

  VocalIQ是一家英国公司,该公司的技术可以理解自然语言,用户能以休闲会话的方式与设备进行交互,而不是一般设备所理解的冷冰冰的提示性语言。苹果通过该公司的技术来强化Siri功能。此外,VocalIQ还专注于汽车语音识别领域,他们认为“车载语音对话系统”能够预防驾驶员疲劳或者分心。此前,他们曾与通用汽车联合开发车载语音识别项目,因此,他们也可以帮助到苹果正在开发的自动车项目。

  同月,苹果收购人工智能初创公司Perceptio。

  在无需借鉴外部数据库的情况下, 该公司的技术在智能手机中可以利用人工智能来进行图像分类,这符合苹果的战略:尽可能少地利用客户数据,尽可能多地在手机上处理数据。苹果收购人工智能初创公司 Perceptio,该公司可以在无需外部数据库的情况下,基于设备(手机、平板)来进行图像分类。Perceptio的目标是开发能在智能手机上运行人工智能图像分类系统的技术,而不再需要从大型外部数据库提取数据。这符合苹果的战略:尽可能少地利用客户数据,尽可能多地在手机上处理数据。

  2016年1月,苹果证实已完成收购人工智能技术公司Emotient。

  1月8日消息,据《华尔街日报》报道,苹果周四证实已完成收购人工智能技术公司Emotient。后者主要技术为通过面部表情分析来判定人的情绪。Emotient位于美国圣地亚哥市,曾从英特尔手中获得过800万美元的风险投资。

  Emotient公司过去的应用主要是帮助广告商来判断消费者对广告的反应。此外,也有医生曾利用该技术来帮助无法表达的病人评估疼痛程度,一部分零售商也会在货架上安装监视器以观察消费者面部表情。改善图像识别技术是当前硅谷的一大热门话题,除了苹果外,Facebook、谷歌以及其他科技公司都在人工智能领域进行了大手笔投资。

  苹果公司收购初创公司

  2016年8月,收购一家位于美国西雅图的机器学习初创公司Turi。

  根据GeekWire的消息,2016年8月5日,苹果以2亿美元左右的价格收购了这家人工智能公司。说起初创公司Turi,Turi已经是它第三个名字了。Turi最初的前身是GraphLab,成立仅一年就成功完成了675万美元的A轮融资,去年1月该公司又获得了1850万美元的融资,并且改名为Dato,但因遭到数据备份和恢复服务公司Datto关于名称问题的起诉,该公司在本月早些时候改名为Turi。

  Turi总部位于美国西雅图,其开发的产品旨在帮助开发者在应用程序中加入机器学习和人工智能技术。该公司已经推出了GraphLab Create、Turi机器学习平台等产品,能够应用于反欺诈、预测用户数量变化、情绪分析、用户分类等领域。

  在今年6月份的开发者大会上,苹果CEO库克对外宣布,将会开放Siri平台给开发者,希望能开发出更有实用价值的应用,增加用户对苹果设备的黏性。业内人士认为,苹果收购Turi主要意在强化旗下电子助手Sir的技术能力。

  这项收购案显示,苹果正大举进军人工智能和机器学习的技术,这也使得苹果在西雅图的业务规模也将扩大。过去两年内,苹果正在西雅图建设人工智能工程中心,并计划拓展 Siri 个人助手和相关技术,从而更全面地发展人工智能科技。

  同时,苹果近年来更是积极扩增招聘人工智能团队人员以扩大规模。目前,苹果在人工智能专家的人数规模,估计较之前成长 3 到 4 倍的数目。

  1、2015年年初,前苏黎世联邦理工学院自动系统实验室副主管Paul Furgale加入苹果;

  2、7月,前意大利经典汽车厂商菲亚特克莱斯勒集团质检总监Doug Betts加入苹果。

  3、8月,大众前工程师 Megan McClain、特拉斯前工程经理Hal Ockerse、前高级工程师Jamie Carlson加入苹果。

  4、9月,芯片制造商Nvidia公司人工智能专家、深度学习软件主管Jonathan Cohen 加入苹果;

  5、10月,电动摩托厂商Mission Motors申请破产,旗下一部分优秀工程师投奔到了苹果旗下;

  近年来,苹果公司已经在人工智能方面投入巨资,特别是通过收购多家人工智能领域的初创公司。去年秋天,苹果收购了Perceptio和VocalIQ,借此来提升Siri的性能。到今年1 月,苹果收购了使用人工智能识别和对面部表情做出反应的初创公司Emotient和致力于机器视觉动画工作的瑞士公司。据悉,苹果公司已经把获得的新技术整合到了iPhone的软件和Siri等产品当中。再到现在收购Turi,其动作就足以显示苹果为强化人工智能技术的企图心。

责任编辑:Lxy
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