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苹果为何找AMD定制X86芯片?

导读: 在PC市场,AMD和Intel是仅有的两家开发X86架构处理器的厂商,不过目前Intel占据了超过八成的市场份额,而AMD只有不到两成的市场份额,处于弱势的地位。

  OFweek电子工程网讯 据媒体报道,苹果计划在其iMac和MacBook上采用AMD定制的X86处理器,可能是AMD占有较大优势的APU产品,时间或许是明年至2018年,为何在这个时候寻求与AMD达成这样的合作呢?

  苹果希望扭转Mac业务下滑趋势

  Mac业务是苹果的第三大业务收入来源,去年曾有段时间全球前六大PC品牌除苹果外其他五大PC品牌表现不佳,而Mac出货量却逆势增长,不过随着各个PC品牌认识到Mac所具有的轻薄、时尚等特点为人们所喜爱后纷纷推出类似的产品,中国的手机品牌小米最近更推出与MacBook Air非常相似的产品,而价格却远比苹果的产品价格低,给它造成了压力。

  受诸多因素所影响,苹果Mac的出货量今年连续两个季度出现下滑,今年一季度同比下滑24%,二季度则同比下滑8.3%,这迫使它希望为自己的Mac业务找到新的发展方向。

  与AMD合作,由它提供定制化的X86处理器显然是一个不错的选择,这样苹果可以强化它的软硬件优势。目前的Mac产品都装载苹果的OS X系统,不过中国不少用户购买了苹果的Mac后普遍都会装载Windows系统,这导致苹果没能充分发挥自己在软硬件方面的优势。

  AMD具有的定制化优势

  在PC市场,AMD和Intel是仅有的两家开发X86架构处理器的厂商,不过目前Intel占据了超过八成的市场份额,而AMD只有不到两成的市场份额,处于弱势的地位。

  为了获得生存发展的空间,AMD推出了CPU和GPU融合的芯片APU,它的功耗更低,更适合笔记本这种产品,为了获得客户推出了半定制的芯片,索尼PS4和微软的Xbox One都采用了AMD的半定制化的芯片,而中国的小霸王为了进军VR市场近期也与AMD达成合作由它提供定制化的芯片。

  其实苹果当年推出iPhone的时候也曾找过Intel,希望它提供定制化的处理器,不过由于后者认为苹果提供的价格太低、不认可其前景等因素而拒绝了,Intel前任CEO欧德宁离职的时候对此表示后悔,如今苹果有意采用AMD的定制化芯片除了希望拥有自己硬件的优势外,还有一个原因就是Intel的PC处理器价格太高了。

  苹果和AMD合作带来的其他优势

  一直都传言苹果希望将OS X和iOS系统融合,OS X基于X86架构,iOS是基于ARM架构,而AMD已经获得了ARM的授权并开发出了ARM架构的服务器芯片,它同时拥有的开发X86和ARM架构的成功经验有助于这两种架构的融合,苹果参与开发X86处理器硬件将有助于它未来将这两个系统融合。

  AMD与NVIDIA是目前GPU市场最强大的两个企业,而GPU对于VR和AR两种当下日益火热的产品至关重要,苹果当然也有意进入这个市场,并且已招募了相关的GPU开发人才试图开发自己的GPU产品,但是独立开发GPU存在相当大的风险,Intel拥有强大的研发实力但是多年努力在GPU技术方面依然远远落后于AMD和NVIDIA可见。

  苹果和AMD合作,可以为它进军VR和AR市场做好准备,假如无法开发出自己的GPU,可以采用AMD的定制化芯片迅速推出产品,同时实现硬件的差异化。苹果在众多产品方面都强调自己的硬件差异化,再与自家独有的系统结合,以此区别于市场上的其他产品,避免同质化竞争,获得更高的溢价。

  或许正是由于以上种种因素的影响,苹果找上了AMD,希望由它提供定制化的芯片从而获得差异化的硬件优势,增强自己Mac业务优势,甚至在即将进入的AR和VR市场方面获得机会。

责任编辑:Trista
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