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晶圆代工之争 台积电、英特尔终将正面交锋

导读: 英特尔是在2010年建立晶圆代工团队,随即宣布与FPGA新创公司Achronix达成22纳米制程的代工协议,当时是第一家采用英特尔22纳米制程技术生产的客户,市场即嗅出英特尔着手布局晶圆代工的气味。

  OFweek电子工程网讯 据海外媒体报道,当所有人都在检讨台湾科技产业不长进的症结点是只会做cost down、me too、生产低价产品的同时,有一家公司正在为台湾打一场不一样的高规格战争,2016年投入的研发费用是22亿美元(折合新台币720亿元),正面迎战的对手是英特尔(Intel)、三星电子(Samsung Electronics),不仰赖政府补助和支援,一路以高度纪律管理、专注技术,为台湾高科技产业拿下全球过半的晶圆代工市占率,这就是台积电。

  台积电过去成功的路径并不轻松,看似只是专一做好一件事,但其实比做十件事还要困难许多,然未来的道路会碰到的困难恐怕只会更为艰钜。

  英特尔拉拢ARM露出晶圆代工野心 台积电面临挑战

  因为,与台积电关系似敌似友的英特尔,开始露出布局多年的真正野心,向ARM取得矽智财授权,将以10纳米制程生产ARM架构的处理器芯片,提供第三方半导体公司代工技术,与台积电之间的关系,变成正面迎战的竞争对手!

  英特尔是在2010年建立晶圆代工团队,随即宣布与FPGA新创公司Achronix达成22纳米制程的代工协议,当时是第一家采用英特尔22纳米制程技术生产的客户,市场即嗅出英特尔着手布局晶圆代工的气味。

  英特尔在2013年拿下FPGA大厂Altera(后被英特尔收购)的14纳米晶圆代工订单时曾说过,英进入晶圆代工市场的策略是从“爬”开始,再进入“走”阶段,2~3年后会进入“跑”的阶段。现在来看,2016年的英特尔在晶圆代工领域确实有开始要“跑”起来的迹象。

  自有品牌和代工是两门不同的生意,英特尔虽然做自己的产品很厉害,但不代表帮客户代工的本领也同样强大,想要在此市场从业余参赛者变成职业比赛的选手,手上势必要有厉害武器才行,否则怎么与逼近全球60%晶圆代工市占率的台积电竞争?

  高阶制程是重要武器 台积电、英特尔将一分高下

  英特尔手上最厉害的武器,莫过于制程技术的领先,偏偏这也是台积电一直引以为傲的优势。因此,英特尔这个敌人对台积电而言,绝非韩国三星等级,其他半导体厂更是无法相提并论,两强正面交锋,必然会有场硬仗要打。

  台积电在先进制程竞赛中,28纳米制程打下很强的硬底子,之后20纳米、16纳米、10纳米和7纳米制程都会如期问世,且越往下走,越是与英特尔正面交锋。台积电的10纳米制程将在2016年底量产,三星也差不多时程问世,反观英特尔的10纳米制程一路延后至2017年下半。

  看起来台积电好像在10纳米制程上终于超车英特尔,然而这样比较是不公平的。因为制程技术的世代命名逻辑上,一向有其潜规则,这也是半导体业的公开秘密,所谓的16纳米、14纳米、10纳米只是魔幻的数字游戏,要怎么把数字调得不会太夸张又能比竞争对手先进,这在半导体大厂内部可是一门大学问。

  因此,台积电、三星虽然名义上10纳米制程比英特尔早量产,但这种表面数字上的胜利不是真的胜利,因为业界都知道,台积电的16纳米制程与英特尔的22纳米制程相当,因此双方的10纳米能否用同一个水平去衡量,答案应该很清楚了!

  姑且不论数字上的胜负,台积电和英特尔的先进制程就都是强者,同时,先进制程不但是定夺彼此在半导体产业界地位高下的关键武器,更左右了IC设计大客户订单的风向。

  台积电的高阶制程并非牢不可破之网 Altera、高通陆续跑单

  早年,几乎所有的先进制程订单都集中在台积电身上,但英特尔还是成功把Altera吸引过去,后来三星的14纳米抢下高通也是让人跌破眼镜。这些例子虽然是少数,但隐约透露的事实是,台积电以高阶制程编织的这张天罗地网并非牢不可破,而是一直有漏洞存在,未来重量级的IC设计大客户跑去投效英特尔也并非不可能之事。

  当初,Altera为什么舍弃合作多年的台积电,而转单到英特尔的14纳米制程?答案很简单,因为Altera太想一举超越当时最大竞争对手赛灵思(Xilinx)了。

  当时Altera和赛灵思都是用台积电的制程,FPGA又是需要最先进制程的产业,赛灵思与台积电合作28纳米制程加上最先进的CoWoS封装技术,接着20纳米、16纳米一路合作下去。

  如果Altera继续留在台积电,也是照着这样的技术蓝图前进,根本无法超车赛灵思,因此Altera做了一个大胆又有勇气又改变公司命运的决定,就是舍弃台积电,投奔英特尔的14纳米制程,有了14纳米这个武器,自然轻松赢过赛灵思。

  由此例可证,半导体大厂高阶制程的胜负高下,绝对会左右IC设计大客户的决策,尤其走到10纳米、7纳米、5纳米制程世代,有能力走下去的都是敢砸钱的公司,数量是屈指可数,台积电的天罗地网能保住几家客户,技术门槛绝对是第一关。

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责任编辑:Trista
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