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芯片的未来:人类生活的必备元素

导读: 在人类历史上,还没有哪个行业同芯片业一样,既有着超大规模的需求,又是不折不扣的高精技术,从设计到成品,芯片每一个过程都需要绝对的技术沉淀,设计、封装、测试,搞定哪一个环节都相当地不容易,从这个角度讲,世界太需要芯片企业了,再多地从业人员都无法满足未来旺盛的需求。

  OFweek电子工程网讯 在人类历史上,还没有哪个行业同芯片业一样,既有着超大规模的需求,又是不折不扣的高精技术,从设计到成品,芯片每一个过程都需要绝对的技术沉淀,设计、封装、测试,搞定哪一个环节都相当地不容易,从这个角度讲,世界太需要芯片企业了,再多地从业人员都无法满足未来旺盛的需求。

  漫谈芯片未来:或许是一个只扩军不裁员的行业

  芯片一直是人类电子业最伟大的发明之一,简单来说,就是大批集成电路的总和,更基本的元素则是电阻、电容、晶体管等等,这些基本元素通过连线和半导体工艺被撮合在一起,最终形成高端的电子芯片,它们常常被比喻为智能设备的大脑、心脏、肾脏、肝脏等任何核心的器官,随着科技的发展,芯片变得无处不在,且无所不能,存在于手机、电脑、电视、车载多媒体系统之内,而且体积也越来越小。著名的摩尔定律告诉我们:当价格不变时,集成电路上可容纳的元器件的数目,约每隔18-24个月便会增加一倍,性能也将提升一倍,所以,我们每隔两年就会发现柜台里的MP3,容量扩充了一倍,性能提升了2倍,但体积和价格就是不变,甚至有些微微下调。

  事实上,摩尔定律也是一部手机进化史的抽离,从大哥大,到手机,再到可以容纳一切的智能手机,手机厚度从砖头到雪糕、再到超薄刀片,这些不可思议之变化,最核心的前提就是芯片的发展,毕竟,我们只有把更多的集成电路塞到手机之内,才有可能开发出消费者想要的功能,同时,设计出更加精美、小巧的电子设备。

  从某种意义上讲,芯片可以让人类的生活更加舒适,而且芯片性能同人类的想象力有关,也就是说,受惠于人类无穷的想象力,芯片的能力也将无限制增长,事实上,芯片比较基础的工作就是存储和运算,而恰恰是这些基础的运算,经过相关的组合算法,最终形成了可处理多任务的电子设备,基于这些事实,笔者认为,在可预见的未来,芯片将会成为阳光、水、粮食之后又一个人类生活的必备元素,至于说,相关企业也赚点钱,也只是顺便的事儿。

  芯片无所不能,芯片无处不在

  人的天性总是懒惰的,之于科技手段的依赖会越来越严重,我们真地没有办法想象,在没有汽车、拖拉机和手机的世界中,现代人还能不能生存下去,显然,这是非常令人恐惧的事儿,同时,人类的弱点中又包含着与生俱来的恐惧,为了克服这种恐惧,科技前沿者也一定会绞尽脑汁开发出更加可靠的工具,正是在这种背景下,“智能电子设备”的概念出现,并开始流行开来,而在整个进化的过程中,芯片业的发展起到至关重要的作用。

  如前文所述,集成电路最基础性的功能就是存储和运算,事实上,最早期的电脑芯片也只能帮助人类做一些基础的运算和存储,但却具有划时代的意义,我们把早期的电脑称之为计算机,它真地可以取代算盘,在短时间内帮助人类完成大量的预算,而存储功能也将人类从活字印刷、满屋子的纸张材料中解放出来,一些历史文件再也不用担心虫吃鼠咬,从而得以永久的保存下来;图形处理芯片,以及windows操作系统诞生之后,人类就再也无法控制电脑传播的速度了,它不再只属于科技精英们了,而是飞入了寻常百姓家,飞入了一切有运算、存储需求的企业之中,说比尔盖茨改变了世界,一点都不夸张,当然,他在改变世界的过程中,也不得不依靠芯片提供商;再后来的事情,大家都比较熟悉了,移动通信、移动互联网再次改变世界,这回是乔布斯和鲁宾干的,同样得益于高通、联发科、三星等芯片提供商。

  总之,在整个人类智能设备的发展史中,都离不开芯片业的自我革新,无论是设计还是生产,从业者们都在不断挑战极限,最基本的逻辑就是,在最小的面积中,连接最多的电路。

  按照智能设备的发展规律,人类之于芯片的需求将会呈现几何式发展,当然,这些需求不能再指望PC或者智能手机了,前者日薄西山,销量下滑,只能维持固定的需求,谈不上爆发;智能手机市场如今意兴阑珊,只能寄托于第三世界的换机潮,但也只能算是不温不火,按照一定的速度提供芯片订单,而更大宗的订单有可能来在于新的科技概念,比如车载系统,智能家居等等,这些概念都可以非常轻松地突破现有PC、手机的极限,容纳大量的芯片,传说比尔盖茨的车子、房子都是智能化的,世界首富能在回家的路上,坐在私家车里,只需要按一下方向盘里的开关,就能控制家里的鱼缸自动蓄水,且能保持好温度,甚至能撒固定数量的花瓣儿,这些操作内容均需要大量的智能芯片做支撑。

  显然,比尔盖茨的家和车,领先世界至少20年,正如80年代的时候,他也有一台领先世界20年的电脑一样,其实,只要配套的产业能继续向前发展,智能家居、智能机车迟早可以普及,正如如今的电脑和智能手机一样,更何况,三星、苹果等前沿巨头已经早早地开始布局了,关注的焦点除了系统之外,最核心的领域就是芯片设计和制作,这实在是个太有审美性、太有钱景的行业。

  从早期的运算PC,到移动互联网时代的智能手机,再到智能汽车、智能家居,智能机器人,以至后来的万物联网,科技行业最重要的补济就是“芯片”毫不夸张地说,芯片从业人员的成长速度直接决定了世界智能化的进程,所以,有企图心的人都开始涉猎芯片行业了。

  “芯”神憔悴,各领风骚能几年?

  在人类历史上,还没有哪个行业同芯片业一样,既有着超大规模的需求,又是不折不扣的高精技术,从设计到成品,芯片每一个过程都需要绝对的技术沉淀,设计、封装、测试,搞定哪一个环节都相当地不容易,从这个角度讲,世界太需要芯片企业了,再多地从业人员都无法满足未来旺盛的需求,同时,因芯片业创新投资大、收益回收期长,企业需要培养精准的战略眼光,以及持续创新的勇气,企业自身发展也要与时代科技相吻合,想要做到这些实在不容易。

  于是,如你所见,在每一个时代,都只要少量的芯片企业能存活下来,比较传统的英特尔、德州仪器,于山寨混沌世界中崛起的联发科,再到智能机时代的高通、三星,以及后智能机时代,中国芯片供应商华为、中兴等等,显然,他们推出的芯片还都只能供给现有的电子产品,至于未来的芯片蓝图还只是在勾勒之中。

  芯片业的巨大需求,以及针对战略、技术、资本的超高要求,常常让一些企业“芯”神憔悴,这也是为什么不同的科技时代中,芯片领域的头牌都会换人,毕竟,当一家芯片企业有生意可做之时,他们是没有足够的精力去探索未来的,这真太累人了。

  正如智能手机时代,英特尔费尽心思也难有起色,德州仪器干脆就不来掺和智能手机市场,或许只有联发科、三星这种极具草根气质的企业,才能在时代切换中完成转身,而未来时代中,无人驾驶、智能家居、智能机器人、万物联网等市场的芯片需求将呈现几何式增长,这些传统的芯片企业,不但要华丽的转身,还会被政治力量逼着做一些技术推广,正如,人类需要更多的粮食,就没有必要纠结是美洲的玉米好吃,还是亚洲的玉米好吃,我们要做的就是把印第安人的玉米,种到中国的土地上,或许,只有芯片技术真正地推广和普及之后,让中国的企业、非洲的企业都能生产芯片了,人类才会迎来自己梦想中的科技变革。

责任编辑:Trista
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