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拿下Altera后 英特尔增长了哪些功力?

导读: 首先我们回顾一下英特尔收购Altera的缘由。由于传统的PC市场停止增长,进军移动设备市场的尝试也不顺利,英特尔需要稳住阵脚,并寻找新的增长点。收购Altera是关键的一步,是为英特尔长远战略所做的技术储备。

  OFweek电子工程网讯 转眼间,英特尔收购Altera已经一年多了。在此期间,原来的Altera被“消化”成了什么样子,英特尔有增长了哪些功力呢?

  首先我们回顾一下英特尔收购Altera的缘由。由于传统的PC市场停止增长,进军移动设备市场的尝试也不顺利,英特尔需要稳住阵脚,并寻找新的增长点。收购Altera是关键的一步,是为英特尔长远战略所做的技术储备。

  虽然英特尔错过了巨大的移动终端设备市场,但好消息是,移动设备的兴起带动了数据中心/云计算市场的成长,而这里又是英特尔的主场。虽然目前为止,x86作为高性能处理器的地位依然稳固,但总有一些竞争者一直在觊觎这个利润丰厚的服务器处理器市场,英特尔并不能高枕无忧。

  很显然,英特尔无法承受再次丢失服务器市场。为了保住这个阵地,英特尔决定采取一个特殊的措施来提升自身的功力:收购Altera而获得独特的FPGA技术。

  对于高性能计算来说,FPGA可以说是一颗大补丸。虽然FPGA本身是一种高功耗技术,但其并行计算天性使得它不像处理器那样需要重复一个个的循环,因而在大负荷运算情况下的性能功耗比更高。Altera和Xilinx两家都声称,基于FPGA的云计算性能可以比处理器高出10到100倍。

  且不论FPGA厂商如何自夸,FPGA被广泛用于计算加速是不争的事实,这证明了FPGA在海量运算应用中的独特价值。将FPGA技术整合到自身的产品当中,英特尔便可以进一步加强其技术壁垒,在保证其在服务器业务垄断地位不受动摇的情况下,还可以尝试进军一些颇有前途的新兴领域,如汽车自动驾驶和物联网。

  一线的FPGA厂商只有两家,即Xilinx和Altera。Xilinx这几年业绩不错,收购它的难度会比较大,价格也不会合算。相比之下Altera的技术也很好,而且价格更容易谈。英特尔收购Altera顺理成章。

  英特尔收购Altera并不是看中后者的盈利能力,而是看中其FPGA技术,要拿来为我所用,要消化它,所以Altera这个公司就消失了。现在,英特尔公司里出现了一个可编程解决方案事业部(PSG)。虽然人员构成还是过去的Altera,但它已经不再独立经营,而是要服从于英特尔公司的战略布局。

  虽然如此,关注FPGA的人士依然想知道英特尔的这个PSG有何打算:其注重哪些应用领域?技术路线图如何?对客户的政策有何变化?英特尔PSG产品市场营销资深总监Patrick Dorsey先生(之前任Altera公司产品营销资深总监)近日来京为我们做了解答。

  Dorsey说,FPGA促成了英特尔增长的“良性循环”。他引用了Intel公司CEO Brian Krzanich的一段话:“Intel计划在产品和技术上加大投入,从而提高收益,而FPGA是我们能够成功的关键因素。”这一良性循环体现在多个应用领域,如5G无线网络、光网络、物联网以及云计算和数据中心。

  Dorsey重点讲到了FPGA的汽车应用。他说,未来的汽车将是一个数据通信大户。预计到2020年,每个人每天消耗的数据量是1G比特,而一辆汽车消耗的数据是4万G比特。从高级辅助驾驶(ADAS)到部分自动驾驶再到全自动驾驶,汽车对计算能力的需求超出了摩尔定律所能给予的,FPGA的应用可以弥补这一缺口。在汽车电子系统中,FPGA适合应用于传感器融合、机器学习、网络融合和安全逻辑等功能。

  Dorsey介绍说,在完成对Altera收购几个月后,英特尔今年实施了对FPGA的大力投入,研发投入超过了以往的任何一年。现在,PSG增加了30%的工程设计人员,收发器的开发人员数量甚至翻了一番。

  当然,英特尔不是来为FPGA技术发展做贡献的。相反,它要让FPGA技术为英特尔的发展做贡献。表现在技术路线图上,那就是从现在分立的CPU芯片+分立的FPGA加速芯片,过渡到同一封装内的CPU晶片+FPGA晶片(SiP),到最终的集成CPU+FPGA芯片(SoC)。Dorsey说,预计这几种产品形式将会长期共存,因为分立器件虽然性能稍差,但灵活性更高。

  显然,以上所说的CPU指的是x86架构的CPU,因为ARM处理器 + FPGA的SoC早就存在了。x86 CPU + FPGA的主战场在数据中心,而不是嵌入式计算。其他厂商的思路则刚好相反,期望通过Power 处理器 + FPGA或者ARM处理器 + FPGA的方式进军数据中心。因为x86处理器是英特尔的根基,所以x86 + FPGA才是它所想要的,甚至不排除将来断供ARM + FPGA产品的可能性。

  英特尔下一代的FPGA和SoC FPGA将支持Intel架构集成,大致如下:代号为Harrisville的产品采用Intel 22nm工艺技术,用于工业IoT、汽车和小区射频等领域;代号为Falcon Messa(中端)的产品采用Intel 10nm工艺技术,用于4G/5G无线通信、UHD/8K广播视频、工业IoT和汽车等领域;代号为Falcon Mesa(高端)的产品采用Intel 10nm工艺技术,用于云和加速、太比特系统和高速信号处理等领域。

  最后,Dorsey表示,由于FPGA属于长寿命周期产品,英特尔已经与台积电的代工合作不会中断,现有的产品将继续由台积电来生产。但是,因为英特尔也提供代工业务,与台积电存在一定的竞争关系,所以这两家厂商显然都不会把对方当作长期重要伙伴来看待。对于过去Altera的老客户,如果他们的行业不处于英特尔要重点发力的领域,恐怕他们也不会得到英特尔的重视。

责任编辑:Trista
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