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玩生态的虚拟现实界 谷歌、英特尔、Valve哪家更强?

导读: 任何一个行业,在其发展初期,抢占了先机的企业,几乎将在这个行业永远占据霸主地位。虚拟现实行业并未完全爆发,但巨头们意欲抢占先机、在行业发展的未来拥有绝对话语权的的大动作已接踵而来。

  玩生态的虚拟现实界 谷歌、英特尔、Valve哪家更强?

  OFweek电子工程网讯 任何一个行业,在其发展初期,抢占了先机的企业,几乎将在这个行业永远占据霸主地位。虚拟现实行业并未完全爆发,但巨头们意欲抢占先机、在行业发展的未来拥有绝对话语权的的大动作已接踵而来。

  与其他加入到虚拟现实行业的企业不同,谷歌、英特尔、Valve都不局限于成为行业的参与者,为力图成为行业标准的制定者、生态链顶端的技术提供者,纷纷祭出自己的大招。简单一点说,就如同英特尔之于PC、谷歌之于安卓手机,这三家都想做虚拟现实领域的老大。

  那么,究竟谁强谁弱,谁能笑到最后?

  谷歌——发布Daydream计划

  玩生态的虚拟现实界 谷歌、英特尔、Valve哪家更强?

  2016年5月19日,谷歌全球开发者大会上,谷歌对外公布虚拟现实领域的Daydream计划,该计划包含Daydream-Ready手机硬件标准(三星、华为、小米等)、类似Gear VR的头显以及控制器、以自研软件为首的内容平台这几项重大内容。致力于借助手机平台,打造能够令人身临其境、感觉舒适且易操作的虚拟现实体验。谷歌试图Daydream平台占据了VR产业链的制高点,向生态雏形迈进。

  谷歌计划为下个版本的安卓系统打造最新的VR技术,想把VR技术植入安卓系统内,与此同时,谷歌还拉上了小米、HTC、华为等手机厂商配合这个计划,要让未来的安卓手机都支持VR功能。

  因此,谷歌自己生产了一款vr眼镜作为参考设计,同时也在和制造商合力制作以手机为屏幕的VR耳机。华为小米一众厂商也乐于拥抱谷歌一起做“白日梦”,支持谷歌的VR计划,它们将为谷歌白日梦做屏幕和性能支持。

  谷歌方面负责人克雷贝沃表示,谷歌会把“白日梦”软件植入“N版安卓”手机内,而制造商将负责打造出能够支持更高级图像的手机。届时,用户将手机与Daydream VR头戴设备连接,就能开启VR模式”,手机就会成为VR体验的终端。

  分工已经非常明显,谷歌继续做平台商,Android手机厂商站在下游做性能与硬件适配支撑,谷歌的壮大必须要Android阵营的重要厂商参与,但一旦智能机VR开始普及,格局就已经基本确定,即谷歌成为产业链上游的平台商,掌控操作系统的底层基础架构,成为最核心的平台商,一众手机厂商则站在了产业链中下游。

  随着VR产业壮大与VR消费用户增长,谷歌的坐享的人口红利越来越多,系统底层的基础支撑能力越来越强,而负责性能与屏幕支持的手机厂商则在前期会占据市场风口,吃人口红利,但在后期将逐渐丧失硬件优势与先发优势,最终智能机市场的竞争可能依然与此前同质化竞争如出一辙。

  由于本身缺乏独立的操作系统,国产手机与三星都依附于谷歌Android系统,所以说谷歌要在Android中打造VR技术,一众手机厂商配合谷歌也是没有办法的选择。

  在移动端VR市场,在可预见的未来,谷歌将成为当之无愧的老大。

  Vavle——开源Lighthouse技术

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  2016年08月05日,Valve宣布对外界开放Lighthouse定位技术,第三方开发者只需要向 Valve在初期支付2975美元的Licensees及培训费用即可以使用SteamVR提供的Lighthouse技术研发自己的追踪产品和控制器,。Valve的这一动作,意图非常明显,在全球范围内宣布帮助第三方使用Lighthouse技术,吸引更多的硬件开发者们制造更多低成本设备,笼络更多第三方设备商(动捕,手柄等)提前完善生态,成为生态链上游的标准提供者。

  根据官方的介绍,使用Lighthouse技术只要先支付2975美元参加指定的官方培训即可,后续无需再支付任何其他的版权费用。这具体是什么意思?就是灯塔及相关技术仍然属于Valve,但是VR头显厂商、第三方厂商可以开发搭配灯塔技术的外设了(比如在第三方头显上边布满可以接收灯塔信号的标记点、开放适配基站的VR控制器)。

  Valve方面也表示公司目前还不能允许第三方公司来研制定位基站,而基站就是放在房间两个对角线用来发射激光的黑盒子。这种考虑不无道理,Valve官方也表示先要放开看有没有兼容问题。

  通过这套标准,一些厂商不仅可以开发基于Lighthouse技术的控制器,联系到那些研发VR枪、VR方向盘等一系列的厂商都可以开始利用这项技术。一些公司甚至可以脑洞更大一些,让定位技术走入机器人、无人机等其他领域。

  所以当Valve决定开源这项最核心的技术时,这背后的意义可能就更值得挖掘。

  或许那些做VR头显的厂商都可以开始大范围入场了,毕竟只要遵循一定的标准制造头显外设、控制器就可以使用这套非常先进的VR定位技术,实现商业化。相信马上会出现一大波使用Valve技术的产品。

  而随着越来越多的厂商都开始使用这套技术,Valve自己的Steam VR平台即将成为VR内容的核心平台,Valve成为最终赢家就像PC时代一样。

  而对于行业本身来讲,毕竟现在整个行业三巨头oculus rift、htc vive 和 PS VR都拥有核心技术,一般的小厂难以撼动其地位,但拥有了开源的Lighthouse技术,可以很快形成对三巨头的冲击。对于行业小厂来说,也非常愿意去使用Valve的技术,起码在更新更好的技术面世之前,Valve拥有很大的优势。

  也就是说,在重度VR体验场景,目前Valve的Lighthouse技术几乎拥有绝对优势。在PC端VR设备市场,几乎没有与之相匹敌的同等技术存在,在相当一段时间内,PC端VR设备厂家毫无疑问会选择Valve的Lighthouse技术。

  英特尔——发布Project Alloy项目

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  2016年08月16日,英特尔公司在英特尔开发者论坛(2016)上发布了全新的Project Alloy项目。与众多VR头盔和美国虚拟现实乐园the void的方案都不同的是:Alloy是一个一体化的虚拟现实解决方案。英特尔将计算、传感器直接集成在头盔里,并且内置了英特尔的实感技术,并计划于2017年面向开发者开放硬件平台。英特尔是憋足了劲要参与的不仅仅是虚拟现实,而是想成为以虚拟现实为基础的下一代计算平台的产业链顶端。

  这是英特尔正式入局VR/AR市场的而推出的融合现实产品——Alloy平台,按照英特尔官方的解释,融合现实是将现实中的物理环境和行为,和虚拟的空间以一种自然的方式互动与融合。根据英特尔工作人员的表述,“融合现实提供的体验超越目前大家看到的 VR+AR+mixed reality(MR)。”

  根据现场演示的效果,戴上Alloy头盔,用户将处于虚拟的环境中,不过你可以通过实感摄像头“看到”双手,并且用手与虚拟世界中的元素互动,例如,你可以在虚拟世界中直接用手开门。

  根据英特尔官方的介绍,Alloy头盔相比VR有以下四个全新的体验:

  1.实现6个自由角度的任意移动。

  2.Alloy头盔搭载了英特尔实感技术摄像头,用户不需要依赖任何外部传感器。

  3.直接用手与虚拟现实中的元素进行互动(无需手柄等等)。

  4.完整地实现“融合现实”。

  总的来说,Alloy是一个一体化的解决方案,类似一体机,所有的计算,传感器,摄像头都在一个设备里,不需要通过插入手机或者连接PC来实现功能。

  英特尔将于2017年下半年开放Alloy硬件,为开发者和合作伙伴提供开放的API。

  做了多年的PC行业巨头和老大之后,随着PC市场整体业务的下滑,英特尔也感受到了强烈的危机感,不得不谋求转型。而VR/AR行业的火爆,让英特尔寻求到了最合适的方向。

  未来的VR设备形态之争,手机端VR设备几乎已经注定只能充当市场教育先行者的角色,而一体机和PC端VR设备才会是VR设备的未来。从展示的Alloy方案效果来看,的确非常炫酷,如果英特尔能够顺利将该方案推向市场,成功打造出极致的VR一体机体验,再辅以其PC市场多年以来累积下来的口碑,再次走上VR/AR领域巅峰,可能性非常大。

  总 结

  从技术流派上来看,谷歌主攻移动端VR生态链,Vavle在定位于强调重度VR体验的PC端生态链,英特尔从其Alloy方案来看,主打的应该是一体机生态链。

  也就是说,各家在技术上各有所长,目标方向也各有不同,短期内并不会发生激烈冲突。但虚拟现实的硬件发展终究会有一个终极形态出来,PC端、移动端、一体机一定会有一分高低的一天,到那时,天下大乱,群雄逐鹿,鹿死谁手,我们拭目以待。

责任编辑:Lxy
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