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全面进攻服务器市场 ARM的优势到底何在?

导读: 在服务器市场领域,Intel是当之无愧的“巨无霸”,占据了99%的市场份额。不过,明知山有虎,ARM偏向虎山行,全面进军服务器市场。那么, ARM的机会到底在哪里呢?

  最近,在ARM架构服务器领域技术研讨会上,小编听到一个挺有趣的“故事”。一个游戏开发商正在为服务器伤透了脑筋,原因是以前的电脑游戏都基于Intel系统,所以不存在兼容问题。

  不过,现在手游成为主流,需要在原服务器上跑ARM的虚拟机来解决兼容问题,导致服务器成本和维护费大大增加,例如:以前一台服务器能跑10个游戏,现在只能跑3个,而且还老出故障。

  其实,游戏开发商遇到的这个难题,仅仅是服务器市场众多问题中的冰山一角而已。

  虽然Intel已经占据了99%的市场份额,不过用户痛点之所在,也正是商家掘金的宝地,服务器市场还存在许多的机会有待挖掘。于是,ARM采取了两线作战的方式,开始进攻。

  长尾效应,微服务器市场或将成为主流

  物联网市场如火如荼,被誉为继手机之后的下一个大产业,而微服务器市场也正是物联网的创新应用之一。

  深圳市云希谷科技的总经理罗辉向记者说道:“伴随着物联网应用越来越普遍,预计2020年微服务器市场出货量将超过1亿台,甚至可能会发生长尾效应,产值超越传统的服务器市场。”

  因此,在各行各业都能看到微服务器的“身影”,罗辉也表示:“云希谷已经出货超过1万台微服务器,落地了许多应用案例,比如与展览馆合作的自动讲解系统,微服务器提供大存储容量、多屏互动、手机连接控制的功能;与学校一起研发的电子书包系统,微服务器作为控制中心,同时连接课室内60个学生平板,支持学生在线考试,自动打分,不同内容的功能。”

  图:微服务器的优势和应用

  不过,微服务器市场还处于初始阶段,市场比较分散,每一家企业的体量都不大。因此,Intel对微服务器市场的关注度并不高,其凌动Atom系列芯片的更新迭代貌似也停滞不前,主要精力还是放在盈利最多的传统服务器市场。

  然而,由于许多物联网创新应用都是基于Android系统的缘故,ARM具备了天然优势。罗辉也表示:“ARM打造了完整的生态系统,比如华为、高通、全志、Marvell、HP、DELL、redhat等知名企业都是其生态成员,这些成员能为行业提供多样化的硬件选择,甚至能够实现芯片的应用级优化,让客户做到性能、功耗、价格的最优平衡。”

  图:ARM在服务器领域的生态系统

  因此,一如当初选择低功耗架构之路一样,这次ARM同样也做了差异化选择,在微服务器的芯片架构上发力,历史的轨迹仿佛又回到了当初的那个时间节点。

  步步为营,传统服务器市场的肉搏战

  如果说微服务器市场只是差异化的选择,那么进入传统服务器市场就意味着“短兵相接”,要开始较量真正的硬实力了。

  那么,ARM架构的芯片在传统服务器市场有哪些优势呢?

  实际上,传统服务器市场的体量都比较庞大,比如数据中心动则就是几十万的规模,所以非常注重三个因素。

  首先是服务器的TCO,即是在性能、功耗和成本之间寻找平衡点。其次是灵活性和优化能力,使服务器能优化处理任务,缩短处理的时间。最后是标准化,确保服务器之间以及服务器与外部设备之间能顺畅的通讯。

  图:传统服务器市场的关注点

  因此,针对这些传统服务器市场的需求,ARM中国服务器市场经理罗旭说道:“低功耗一直以来都是ARM架构芯片最大的优势之一,在相同性能的前提下,功耗普遍能比竞争对手低20%左右。对于规模庞大的数据中心来说,低功耗非常重要,比如服务器每年的能耗费用基本上是采购该服务器费用的40%,而且还要花费差不多的空调费用。”

  其实,也正是由于完善的生态系统,形成很好的竞争格局而不是一家独大。

  因此,ARM架构的芯片在成本、集成度方面也会有较大的优势,比如集成万兆的以太网接口,简化外围功能;硬化大量加速引擎和编解码模块,加强芯片的处理能力。

  不过,罗旭也坦诚表示:“在传统服务器市场,Intel已经耕耘了十几年时间,具有非常深的积累,比如许多服务器上的应用软件,Intel已经做了多次优化,客户也习惯了该软件。如果ARM架构的芯片要达到相同的效果,还需要更多的积累。所以ARM的推进速度不会特别快,更注重于真正能帮客户解决什么问题。”

  总结

  实际上,无论是Intel还是ARM在各自的领域都有较深的积累,同时也在彼此学习改进自身的短板,比如Intel也在加强低功耗技术。因此,未来局势必然会有所变化,大家拭目以待!

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