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A10 Fusion芯片彰显苹果设计功力 可望省下数亿美元成本

导读: 苹果(Apple)在iPhone 7发表会上表示,A10 Fusion芯片上的电晶体数量高达33亿个,比A9高出许多,因此不难想像A10 Fusion的芯片尺寸应该大于A9,制造成本相对提高。

  据海外媒体报道,苹果(Apple)在iPhone 7发表会上表示,A10 Fusion芯片上的电晶体数量高达33亿个,比A9高出许多,因此不难想像A10 Fusion的芯片尺寸应该大于A9,制造成本相对提高。

  据The Motley Fool报导,以A10 Fusion芯片搭载的电晶体数量来看,外界原估计A10 Fusion的尺寸应会从上一代A9芯片的104.5平方公厘增加到150平方公厘上下,不过根据国外专业拆解团队Chipworks公布的报告,A10 Fusion芯片的核心面积为125平方公厘,只比A9芯片增加了20%。

  晶粒尺寸大小通常与良率成反比,晶粒越大良率越低,加上每片晶圆能切割的晶粒数量较少,因此在晶圆价格差异不大的前提下,A10的制造成本明显高于A9。尽管A10 Fusion的芯片尺寸确实比A9还大,但实际面积却比外界预期缩小不少,不仅充分展现苹果工程团队的设计功力,也可望替苹果省下数亿美元的成本。

  A10 Fusion芯片彰显苹果设计功力 可望省下数亿美元成本

  按照半导体产业分析师Handel Jones估算,晶圆成本每片约8,400美元,每片晶圆可切割的125和150平方厘米晶粒数量分别为383与313个,假设该两种尺寸晶粒的良率都是80%,并且不考虑封装和测试成本等因素,则125平方厘米的芯片成本为21.99美元,比150平方厘米芯片的26.84美元减少将近5美元。

  每个芯片成本降低4.85美元看起来或许不多,但如果乘以未来一年iPhone 7和iPhone 7 Plus预估的1.2亿销售量,金额将达到5.82亿美元,十分可观。或许有人认为iPhone 7是苹果推出的旗舰机种,不应在成本上斤斤计较,但等到1年后手机价格滑落,将更凸显所省下的芯片成本价值。

  以苹果每年销售2亿支手机的营运规模来看,增加研发成本,也就是新产品开发过程中的一次性费用,如人力、器具和产品测试支出,设计出更容易生产的产品,比较能够达到成本效益目标,这也是苹果透过研发改善成本架构的最佳范例。

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