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苹果A10芯片挑战英特尔?为时尚早但是值得关注

导读: 汽车厂商开始研发自动驾驶技术,手机厂商开始研发芯片,传统的品牌企业和供应商之间的关系正在悄然变化。英特尔已经很长一段时间没有遇到这样的威胁,但是现在这种威胁可能将永远存在。事实上,苹果最新推出的A10芯片成为了苹果里程碑式的产品。

  OFweek电子工程网讯:汽车厂商开始研发自动驾驶技术,手机厂商开始研发芯片,传统的品牌企业和供应商之间的关系正在悄然变化。英特尔已经很长一段时间没有遇到这样的威胁,但是现在这种威胁可能将永远存在。事实上,苹果最新推出的A10芯片成为了苹果里程碑式的产品。

  下棋的时候可能会出现一种情况,就是棋子还都在棋盘上,但是布局已经陷入了全盘覆灭的尴尬,一步都动不了。就好像《黑客帝国》中史密斯特工对一个老警察说的:“你的人已经全死了(Your men are already dead)!”这样的情况正在科技行业上演。

  不过分析人士表示,在手机平板芯片和笔记本芯片市场英特尔的地位依然是不可动摇的。“英特尔会继续在高端芯片领域占有主导地位,但是市场份额可能出现萎缩。”Gartner半导体行业分析师盛陵海对第一财经记者表示,“商用笔记本还是英特尔的天下。虽然英特尔和苹果在芯片领域会有一部分互相侵蚀的情况,但苹果只是希望A10能提高芯片性能和用户体验,而且未来的A10x和A11会更强,所以我们相信苹果的目的不是要取代英特尔,至少不是主要目的。”

  目前苹果的笔记本电脑还都是使用英特尔的x86芯片处理器,英特尔唯一的竞争对手AMD这十几年来也并没有对它造成实质性的威胁。“AMD做英特尔以外的市场,比如游戏机的GPU,像PS4、Xbox现在用的都是AMD的芯片。”盛陵海告诉记者,“但是确切地说AMD也是英特尔所需要的竞争对手,不然英特尔早就被控垄断市场了。”

  不过现在最大的问题是电子消费向移动端迁移的速度之快,伴随着人工智能发展的加速,移动设备芯片的需求将大大超越PC电脑设备。广告商从台式电脑转向移动端的速度远远快过从平面转向电脑的速度;人们智能手机的更换速度比台式电脑时代要快5倍。根据IDC的统计数据,2015年全球智能手机的出货量达到14.3亿台,PC出货量仅为2.76亿台;苹果去年第四季度的iPhone出货量就达到7480万台,超过去年全年PC出货量7190万台。

  这样来看,苹果A系列芯片对于市场的意义完全不输于英特尔的x86。那么将来的问题就是,苹果芯片是否能够用到所有PC上,开发出基于自己芯片架构的OS系统,替代目前基于ARM架构芯片的系统?这个想法听起来很疯狂,但也不是不可能实现。

  盛陵海对记者表示:“当年微软曾经想基于ARM架构芯片开发winRT操作系统,结果放弃了。但是苹果的情况不同,它的芯片是自己开发的。这也意味着苹果在手机芯片架构上开发PC端的OS操作系统并不是不可能。比较合理的策略是,通过iPad pro不断侵蚀苹果Air的边界,将Air的用户转化成接受ios的用户。”不过他说这只是自己的一种猜想,苹果未必这样做。

  至少目前来看,手机芯片电脑芯片的整体差距仍然明显。贝恩公司全球合伙人陆原对第一财经表示:“尽管A10的性能已经接近台式电脑和笔记本电脑的芯片能力,但是芯片不能光看跑分,还有架构设计和应用场景优化,架构会牵涉到整个软件的生态链。”

  “跑分就是数字游戏,PC面对的应用场景的复杂度对性能和多任务的要求远远超过手机。”盛陵海举例补充道,“你不可能在手机上一边写文章,一边上网查资料,一边开着高清视频还一边跟人聊天。”

  不过,苹果的实力永远不可小觑。A10可能只是一个开始。事实上,从A7到A10苹果从来没有用过英特尔的芯片,也说明了它希望摆脱英特尔的决心很强烈。苹果在垂直整合方面的能力是极强的,能够完全控制供应链和生产链。在所有的苹果电子设备产品中换上自己的芯片处理器将会是苹果下一步整合战略中极有可能采取的行动。伴随着A10的出现,苹果可以说是找到了同时统治移动端和PC端核心领域的新方法。也许就像《黑客帝国》中的Morpheus所言:“这只是个时间问题。”

 

责任编辑:Alvin
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