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英特尔代工ARM芯片 几家欢喜几家愁

导读: 英特尔史无前例地将芯片代工作为公司的重要业务之一,从而更有力地切入了移动市场。再过一段时间,也许iPhone和iPad里的芯片就是英特尔工厂的产品了,而采用X86处理器的手机和平板将彻底淡出历史舞台,这中间就包括微软计划中的Surface Phone。

  OFweek电子工程网讯 8月中旬的秋季IDF照例在旧金山举行,英特尔一如既往地发布了布局新技术领域的诸多产品,包括融合现实(MR)眼罩、物联网芯片焦耳(Joule)等。不过,一条跟具体产品无关的消息却毫无争议地成为了本次IDF的焦点话题,那就是英特尔已经与ARM达成了新的授权协议,未来英特尔工厂可以生产ARM芯片。芯片行业的龙头老大英特尔,也是之前唯一一家将ARM拒之门外的业界重要成员,在硬撑了多年之后终于部分加入了ARM阵营,这件事必定会对整个行业产生重大影响。与此同时,尽管一切都还只是计划和构想,但身处该行业的各家企业对这一变化的态度可谓是千差万别,如同被打开的五味瓶,既复杂,又有些纠结。

  英特尔代工ARM芯片 几家欢喜几家愁

  IDF2016上,Intel不断强化其在传统芯片业务之外的影响力,这表明了Intel旨在打开新局面时用心良苦

  欢喜来得突然,还是早有预谋?

  最高兴的莫过于ARM,这家公司自己并不生产芯片,而是收取芯片授权费。随着英特尔向第三方开放自己的芯片工厂,用于生产ARM架构的芯片,ARM阵营的实力顿时提升了好几个台阶。英特尔麾下的工厂应该是全球最强大的芯片工厂,而且即将启动10nm工艺生产线,最快2017年初就会投产。这意味着10nm工艺不再是英特尔X86处理器所独享,或许还会担起英特尔在ARM阵营打响头炮的重任。目前全球绝大多数智能手机的处理器都基于ARM架构,市场占比高达95%,英特尔的加入一方面会让这个数字进一步提升,不过更重要的前景应该是显著提升高端ARM处理器的产能。

  最得意的是软银,就在一个月前,软银斥资310亿美元收购了ARM,孙正义在解释收购理由时并没有提到英特尔,只是表示看好ARM在未来物联网领域的发展机遇。普通人不会知道孙正义是否早就掌握了英特尔拥抱ARM的计划,更没法反过来去探究这件事是不是跟软银的“撮合”有一定的关系。但不管怎么说,软银收购ARM真是一次神奇的投资,先知先觉体现得淋漓尽致,虽然短期内还难现成效,可形势的发展对ARM确实相当有利,起码现阶段能设想的都是好事。接下来,ARM每向前迈进一步,软银都可以“坐收渔利”,这会不会是媲美投资阿里的历史性决策呢?还有待时间检验。

  台积电和AMD不紧张是不可能的

  台积电也许会感到紧张,这家以代工为主的台湾公司一直稳扎稳打,如今居然是获利能力最强的IT企业,净利润远超阿里、腾讯、鸿海和华为,令人惊叹。台积电最引以为傲的是强大的工厂,一年到头都能保持满负荷运转,三星、GF等同行都只能甘拜下风,造出来的芯片就是比不过台积电。然而,以往台积电从来没有和英特尔构成过正面竞争关系,所以当英特尔开放工厂之后,原本被台积电吃定了的客户——包括苹果、高通和NVIDIA——都有可能被英特尔工厂夺走ARM芯片订单。届时,台积电和英特尔的10nm工艺究竟孰优孰劣就不得不争个输赢,台积电能否继续保持全年无休的生产节奏也将成为问号。

  作为仅存的两家X86处理器生产商之一,AMD这次似乎完全没有预料到英特尔会有这么一出。为了不让英特尔在IDF期间独享媒体眼球,AMD在同样的时间、地点也召开了一场新闻发布会,首次公开了Zen架构的具体设计细节,并首次公开进行了实际性能展示,剑指高端发烧市场。可事实上,英特尔已经很长时间没有将PC处理器作为IDF的宣传重点了。AMD很早就拿到了ARM的授权,一直被大家所看好,但出于种种原因,AMD的ARM处理器进展有些缓慢,至今尚未建立起足够的口碑和影响力。留给AMD的时间不多了,既然英特尔已经决意要涉足ARM,AMD在努力发展Zen和织女星GPU的同时也得尽快交出有说服力的ARM成绩单。

  难得看到Intel纠结尴尬的一面

  至于英特尔自己,心情恐怕是最复杂的,PC时代的处理器霸主在移动设备时代却远远落在了ARM后面。虽然英特尔一直不遗余力地发布自己的移动芯片,但是在兼容性、功耗等关键环节总是无法做到最好。进入2016年之后,英特尔在移动领域的翻盘希望愈发渺茫,曾经是铁杆盟友的合作伙伴也渐渐失去信心,X86处理器占据手机、平板的目标终成一场空。在这样的背景下,英特尔开放工厂,支持ARM,虽有积极主动的一面,却还是回避不了形势所迫的因素。换句话说,英特尔承认自己必须有所为有所不为。英特尔全球副总裁、中国区总裁杨旭表示英特尔和ARM可以建立起互补关系,并让自己的技术与基于ARM架构的硬件相结合。

  英特尔史无前例地将芯片代工作为公司的重要业务之一,从而更有力地切入了移动市场。再过一段时间,也许iPhone和iPad里的芯片就是英特尔工厂的产品了,而采用X86处理器的手机和平板将彻底淡出历史舞台,这中间就包括微软计划中的Surface Phone。不过话说回来,微软手机产品线已经处于脑死亡状态了,放弃才是更明智的抉择。代工ARM还让英特尔获得了解脱,再也不用焦灼地坚持研发自己不擅长的移动芯片,而是将精力集中到高性能设备和云计算领域,充分发挥从PC时代打下的优势。但是如果把目光放得更长远一点,日益壮大的ARM会不会反噬英特尔在PC和服务器领域的统治地位呢?这恐怕是本次IDF最引人深思的地方。

  核显也能玩VR,英特尔推出核显VR方案Alloy

  除了宣布开放工厂支持ARM这一重大消息,英特尔在今年的秋季IDF上还是带来了一些令人耳目一新的产品,比如一体化虚拟现实解决方案Alloy,基于该方案的头盔造型跟HTC Vive比较类似,大而厚重。跟其他VR头盔不一样的是,Alloy对硬件的要求大大降低了,在现场演示中,搭载第六代酷睿处理器的NUC迷你机即能够实现目前主流的VR体验。目前PC VR是出了名的硬件杀手,要想用核显玩转VR,此前可是连想都不敢想的事儿。英特尔的加入,对于广大核显用户来说是个福音,降低了门槛。

责任编辑:Trista
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