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苹果采用英伟达GPU的可能性分析

导读: 最新有传闻称苹果将会在未来为 Mac 产品线采用来自 Nvidia 的图形处理器单元,更重要的是,不只是 Mac 产品,甚至包括 iPad 平板电脑可能也不例外。

  OFweek电子工程网讯 最新有传闻称苹果将会在未来为 Mac 产品线采用来自 Nvidia 的图形处理器单元,更重要的是,不只是 Mac 产品,甚至包括 iPad 平板电脑可能也不例外。

  苹果采用英伟达GPU的可能性分析

  前段时间,知名苹果评论员 Mark Hibben 发表观点认为,苹果将会在未来为 Mac 产品线采用来自 Nvidia 的图形处理器单元,更重要的是,不只是 Mac 产品,甚至包括 iPad 平板电脑可能也不例外。

  对此他解释称:Nvidia 有长期为移动设备打造图形处理器单元的经验,“目前最新的 Pascal 帕斯卡架构 GPU 已经实现集成到基于 ARM 的 Parker Tegra 处理器当中了。我们可以预计,未来某一日苹果也会考虑为 A 系列芯片获取 Nvidia 的 GPU 授权,届时内置 Nvidia GPU 的 iPad 将能够提供无语伦比的性能。 ”

  虽然这种假设很有意思,也很理想化,不过看起来苹果应该不会考虑类似的决定,哪怕看好也不会短期内做决定。

  NVIDIA的GPU是强大的,但苹果一直做得很出色

  苹果设计的 A 系列处理器,无论是为 iPhone 还是 iPad,所采用的技术都是来自于 Imagination Technologies,并且整合和调教都十分出色,性能发挥抢眼,堪称业界的典范。

  专业硬件评测站 AnandTech 对 12.9 英寸 iPad Pro 中 A9X 的多项测试都提供了证明,包括 3DMark Sling Shot、GFXBench 3.0 和 Basemark ES 3.1 等等,主要是因为该站点之前也有对 Nvidia Tegra X1 处理器所集成 的 GPU 进行测试,结果显示 X1 在制程工艺上落后于 A9X,所以劣势凸显。

  今年 8 月份,Nvidia 终于推出了其新一代 Tegra 处理器,代号为 Parker。其中一些公布的细节显示,该芯片终于采用了台积电最新的 16 纳米工艺,因此在工艺上已经与 A9X 平等了,并且预计不出意外的话 GPU 性能会超越苹果摘得性能之冠。

  然而,值得注意的是,A9X 发布至今早已超过了一年的时间,而且苹果已经开始酝酿全新的 A10X 处理器了。所以如果传闻没错的话,2017 年年初 A10X 会随着新一代 iPad 而正式登场,届时苹果将有望再一次重新夺回移动 GPU 图形处理性能的桂冠,特别是考虑到 A10X 十分有可能采用台积电全新 10 纳米工艺制造的情况下。

  上述讨论的重点并不是说 Nvidia 的 Tegra 不够出色,相反只是为了表明,至少当谈及集成于处理器的 GPU 图形处理性能时,苹果总是能更快的发布处于领先地位的产品。在此基础上,若是 Nvidia 的 GPU 没能长期保持惊人的领先优势,苹果似乎找不到太多理由放弃 Imagination Technologies 的 GPU。

  苹果采用英伟达GPU的可能性分析

  Nvidia 有没有反转可能性?

  凡事无绝对,我们可以想象一下苹果转而采用 Nvidia 图形处理器单元的理由,其实还是那亮点,Nvidia 能够从根本上提供比 Imagination Technologies 更出色的 GPU,包括显著更强大的性能和更出色的能效水平。

  不过,一两代形成夸张的超越不太现实,苹果也不会看短期,至少会认真去查看和分析两家公司 GPU 发展的长期线路图,看看到底哪一家在此后的能效水平更优秀,而且还能维持相对稳定和健康成品开发,至少不影响 A 系列芯片的研发周期。

  目前 Nvidia 在图形处理器领域堪称霸主,桌面 PC 显卡持续保持领先,而且近几年在与 AMD 的对抗中,实测已经证实 Nvidia 的显卡更加节能,兴许相关的技术很快会提供到移动 GPU 上,创造出数一数二的移动图形处理器,争取苹果合作的机会。

  不过,Imagination Technologies 肯定不会坐以待毙,苹果不仅是该公司的重要客户,而且还是股东之一,对苹果 A 系列芯片的长期线路图影响显著。就这一点来看,Nvidia 即便努力争取似乎仍难以如愿。

  苹果或还有自主 GPU 研发的打算

  我们都知道,苹果是目前最忠于自主移动芯片发展的手机厂商之一,不过苹果似乎仍不满足于现状,而是竭尽全力以获得世界上最好芯片为目标,因为苹果一直在招揽全球最好的设计师加入其行列中,不断完善自主芯片业务。因此,除了采用 Imagination Technologies 的 GPU 方案之外,苹果不排除自行研发 GPU 图形处理单元的可能性。

  其实从去年 12 月份开始,就不断有传闻认为,未来苹果不仅致力于移动芯片的 CPU 中央处理单元,而且还考虑自行研发 GPU 图形处理单元,相关工作“悄悄地在幕后进行中”,而不是长期从 从 Imagination Technologies 获取授权。据称,首先成本因素考虑,在既定的芯片结构中,若要集成配置更高的 GPU 集群,那么整块芯片的成品面积就不得不进一步扩大,这就导致了研发和制造成本的增加,所以向来苹果都没有选择顶配 GPU 集群,而是使用较小或相对合理的 GPU 配置。

  二是性能因素,当 GPU 架构已完成了制定的设计,而且核心频率不变的情况下,要想提高图形处理性能肯定只有配置更多的内核来实现,通过堆核心的方式换取性能并不是苹果希望看到的结果,因为核心越多稳定性就越差,而且功耗不易控制,苹果反而倾向于较小或相对合理的 GPU 配置。

  假如苹果真的有一支能力出众的 GPU 团队,并且愿意慷慨花钱投资,那么苹果通过定制自主的 GPU 架构,将有可能实现重大的性能改进,无论是芯片面积还是性能,均可以比之前提供的 GPU 内核更合适整体芯片结构设计。苹果在这方面仍是新手,但已经拥有成熟且十分成功的 CPU 内核定制经验,而正是这一点十分有助于苹果少走弯路。

责任编辑:Trista
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