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苹果A系芯片制程工艺的战略将作何转变?

导读: 苹果最新的 A10 Fusion 四核处理器,已经确认是由台湾的半导体厂商台积电的 16 纳米 FinFET + 工艺技术打造。但接下来即将登场的 A10X,将十分有可能采用台积电最新的 10 纳米工艺制程打造。

  OFweek电子工程网讯:如果你关注苹果时间较长应该知道,在大多数情况下,苹果每发布全新一代处理器都会提供两个版本。一个是既定的标准版,例如 A7、A8 和 A9,主要是针对 iPhone 智能手机而设计。另一个是所谓的“X”系变种版本,例如 A8X 和 A9X,专门为 iPad 产品线优化,性能更加强大,尤其是图形处理器性能。

  另外还有一点,过去几代苹果 A 系列处理器,无论是 iPhone 还是 iPad 的版本,均使用了相同的制程工艺技术。不过,接下来苹果是否还会延续相同的方式呢?就目前一些迹象来看,或许未来基带策略会有所转变。

  A10 和 A10X 或许是转变的一个标志

  苹果最新的 A10 Fusion 四核处理器,已经确认是由台湾的半导体厂商台积电的 16 纳米 FinFET + 工艺技术打造。但接下来即将登场的 A10X,将十分有可能采用台积电最新的 10 纳米工艺制程打造。

  如果事实真是如此的确更有意义。首先 A10X 芯片很有可能融入了比 A10 丰富的功能,尤其在图形处理器单元上,所以在芯片面积的控制方面,最新的 10 纳米固然能够比 16 纳米做得更出色。其实就是说,如果 A10X 仍使用旧的 16 纳米工艺技术,可能相对来说更经济,但是面积会变得更大。

  说实话,A10X 采用 10 纳米工艺打造的可能性非常高,因为台积电经过日夜赶工之后,已经确认其 10 纳米工艺在今年年底即可投产。假设明年春季苹果发布新 iPad,A10X 就肯定会是第一批 10 纳米产品,因为台积电确认的第一批 10 纳米客户订单中,除了联发科第二就是苹果。

  与此同时,台积电与苹果是长期的老客户,拥有诸多丰富的合作经验,越是最新的复杂技术更应该找成熟伙伴展开,传闻中下一代 iPhone 的 A11 芯片大约在 6 个月之后生产就是最好的证明。哪怕初期台积电 10 纳米工艺产量有限,考虑到 iPad 的出货量比 iPhone 要低得多,数以百万计的产能也不是问题。

  苹果的 A10X 提前采用台积电 10 纳米还有个好处。如果 A10X 确实出现了某些问题,就比方说产能,苹果和台积电还有充足时间来进行修正,以确保接下来为新一代 iPhone 设计的 A11 芯片能够顺畅。毕竟 iPhone 是苹果最重要的营收和利润来源,每年出货都达到两亿左右,这可不是数目。

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责任编辑:Alvin
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