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指纹辨识芯片厂明年将大洗牌 FPC独占局面或被打破

导读: 指纹辨识芯片已经成为半导体产业明星级产品,但实际上,其技术难度并不高,真正的门槛在专利、资金,以及与供应商之间的关系。

  OFweek电子工程网讯 大陆品牌手机已跃升为苹果(Apple)、三星电子(Samsung Electronics)之外的主力部队,市场的指纹辨识商机更成为百家争鸣之地,根据估计,全球指纹辨识供应商有近30家,但现在真正有做出成绩来的独立芯片商不外乎是欧系FPC、美系Synaptics,台湾敦泰、义隆电、神盾,以及大陆思立微、汇顶,预计2017年全球指纹辨识手机成长一倍至4亿支,但芯片厂将会有一波剧烈洗牌战!

  指纹辨识芯片已经成为半导体产业明星级产品,但实际上,其技术难度并不高,真正的门槛在专利、资金,以及与供应商之间的关系。

  过去指纹辨识芯片领域被三大供应商独占,分别为FPC、Authentec、Validity,但2012年7月苹果以3.7亿美元把AuthenTec买下后,AuthenTec陆续宣布停止出货给第三方客户,正式成为苹果in-house的芯片供应商,这个决定也奠定日后FPC在指纹辨识领域独霸市场且空前盛况的关键原因。

  FPC是一家瑞典的芯片商,成立于1998年,主要专利是电容式指纹辨识技术,专攻大陆手机市场,该产品线已经成为公司主力,在最大竞争对手AuthenTec被苹果买下后,FPC在2013~2014年期间的营收、股价和市值都是暴涨。

  另一家颇富盛名的指纹辨识芯片商是Validity,其指纹辨识技术已用在笔记本电脑上,不过, 2013年Validity以2.5亿美元卖给Synaptics。

  之后,苹果在iPhone 5s加入指纹辨识功能后,该功能立刻跃升为高阶智能型手机的标配、三星、华为、Oppo、LG等全数跟进,且因为当初根本没得选择,其它芯片厂的解决方案都还未成熟,因此,几乎所有的手机厂全数采用FPC解决方案。

  不过,这2~3年之间,新加入的指纹辨识生力军如雨后春笋的冒出,主要集中在台湾和大陆,包括联发科旗下的汇顶、大陆CMOS Sensor和LCD Driver IC供应商格科微旗下的思立微,还有原本做触控芯片的敦泰和义隆电也投入此战场,另外还有耕耘指纹辨识算法的神盾,欧美和台湾、大陆的芯片商加起来,估计有将近30家指纹辨识芯片供应商。

  业界也坦言,指纹辨识芯片的技术难度其实不高,在IC界不算高门槛,其真正的门槛在于专利、资金和供应商关系。

  在专利方面,FPC、Authentec、Validity等欧美大厂由于有先进者的优势,不是抢下多数市占率,就是更著需求要大爆发的初期把公司卖掉,更重要的是,他们手上也卡了不少专利,未来可能会有不少指纹辨识领域的专利战出现。

  再者是供应商和资金层面,由于指纹辨识芯片的技术不高,其实对于晶圆代工厂而言,生产该产品的毛利率也不高,目前除了苹果在12寸晶圆厂生产之外,几乎所有的指纹辨识芯片都在8寸晶圆厂生产。

  指纹辨识芯片的大小要能侦测手指的指纹,可想而知芯片面积要非常大,因此,每片wafer能够切割的指纹辨识芯片数量其实很少。换言之,这是一个非常消耗wafer数量的产品线,对于晶圆代工厂而言,虽然毛利率不高,但是非常好填产能,接一张订单指少占掉几百、几千片的wafer数量。

  因此,若遇到产能吃紧的时候,与晶圆代工厂之间的关系就很重要,若是要不到产能,空有客户和订单也没有用;再者,指纹辨识芯片这么吃产能,如果要预定产能的话,也需要下大笔的预定金,这点很考验小型的芯片厂,资金周转能力要够强才能活下来。

  排除苹果和三星,2016年全球指纹辨识芯片需求约2亿颗,预计2017年可倍数成长至4亿颗,这只是中高阶智能型手机的市场,未来低阶智能型手机也会加入标配指纹辨识功能的行列,因此,估计未来3~5年该市场的成长性仍是强劲。

  以目前芯片厂的战况来看,FPC虽然市占率极高,但随著其它芯片厂的产品量产,未来会打破FPC独占的局面,而将近30家的指纹辨识芯片供应商未来会遭遇到一波强劲的洗牌战,预计真正可以存活下来的,可能顶多5家,由于大陆品牌智能型手机崛起,绝对会是主战场。

责任编辑:Trista
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