当前位置:

OFweek电子工程网

可编程逻辑

正文

向硬件进军 微软人工智能时代押注FPGA

导读: 可编程的芯片将主导未来的互联网世界,几大科技巨头都认识到这一点。微软也不例外,这家做了四十年软件的公司,也在向硬件进军,而 FPGA 成为了微软未来竞争的押注。

  OFweek电子工程网讯 可编程的芯片将主导未来的互联网世界,几大科技巨头都认识到这一点。微软也不例外,这家做了四十年软件的公司,也在向硬件进军,而 FPGA 成为了微软未来竞争的押注。

  2012 年 12 月的某一天,Doug Burger 站在 Steve Ballmer 面前,尝试着预测未来。

  Ballmer,微软的那个大嗓门 CEO,坐在微软在西雅图郊外的蓝天研发实验室(blue-sky R&D lab)基地99 号楼一层的演讲室。桌子排成 U 型,Ballmer 被他的高级助围住,开着笔记本电脑。Burger,一位四年前加入微软的计算机芯片研究员,正在为高管们描绘一个新想法,Project Catapult。

  向硬件进军 微软人工智能时代押注FPGA

  Doug Burger

  Burger 解释道,技术世界正在迈向一个新轨道。未来将是少数几家互联网巨头运作着几个巨型互联网服务,这些服务非常复杂并与之前的服务非常不同,所以这几家公司不得不打造全新的架构来运行它们。不仅仅是驱动这些服务的软件,巨头们还得造出硬件,包括相应的服务器和网络设备。Project Catapult 将会为微软所有的服务器——几百万台——提供专用芯片,这些芯片可以用来为特定的任务重新编程。

  但是还没等待 Burger 介绍到这个芯片时,Ballmer 突然抬起了头。Ballmer 刚到微软研究时,就说他希望看到研发中心有新进展,而不是一个战略简报。「他开始拷问我,」Burger 说。微软花了 40 年建立起像 Windows、Word 和 Excel 这样的 PC 软件,然而它才发现自己只是刚刚涉足互联网。微软还没有编程计算机芯片所必须的工具和工程师,这是一项困难、耗时、专业且有些奇怪的任务。微软编程计算机芯片听起来就像是可口可乐要做鱼翅汤了。

  向硬件进军 微软人工智能时代押注FPGA

  Project Catapult 目前的样子

  Burger,着装整齐,轻微秃头,能冷静的分析问题,就像很多优秀的工程师一样。他转过身,告诉 Ballmer 像谷歌和亚马逊这样的公司一直正在超这个方向发展。他说世界上的硬件制造商不会提供微软需要用来运行线上服务的硬件。他说,如果微软不打造自己的硬件,就会落后。Ballmer 听完后并不买账。但是过了一会儿,另一个声音参与到这场讨论中来。这个声音来自陆奇,他管理者 Bing,微软的搜索引擎。两年来,陆奇的团队一直在和 Burger 讨论可再编程芯片的事情。Project Catapult 不仅仅是一种可能,陆说:他的团队已经开始着手做了。

  今天,微软已经有了现场可编程门阵列(field programmable gate arrays,FPGA),Burger 和陆都相信这个可编程芯片可以改变世界。FPGA 目前已支持 Bing,未来几周,它们将会驱动基于深度神经网络——以人类大脑结构为基础建模的人工智能——的新搜索算法,在执行这个人工智能的几个命令时,速度比普通芯片快上几个数量级。有了它,你的计算机屏幕只会空屏 23 毫秒而不是 4 秒。

  向硬件进军 微软人工智能时代押注FPGA

  Catapult 团队成员 Adrian Caulfield, Eric Chung, Doug Burger, 和 Andrew Putnam

  Bing 不只是要追赶 Google。Project Catapult 暗示着改变未来全球系统运作的方式。从美国的亚马逊到中国的百度,所有的互联网巨头都在用硅替代他们的标准服务器芯片——中央处理单元,也叫 CPU,这些硅制成的芯片可以让它们跟上人工智能的快速变化。微软现在每年花在硬件上的钱在 50 亿到 60 亿美元,以维持其线上帝国的运转。所以这样的工作「再也不仅仅是研究了,」Satya Nadella 说道,他在 2014 年接任了微软 CEO 一职。「它有极为重要的优先性。」也就是 Burger 当年在 99 号大楼中要解释的,并让他和他的团队耗费多年,克服种种挫折,不断重新设计,与体制对抗,最终实现的一种新的全球超级计算机。

1  2  3  下一页>  
责任编辑:Trista
免责声明: 本文仅代表作者个人观点,与 OFweek电子工程网 无关。其原创性以及文中陈述文字和内容未经本站证实, 对本文以及其中全部或者部分内容、文字的真实性、完整性、及时性本站不作任何保证或承诺,请读者仅 作参考,并请自行核实相关内容。

我来说两句

(共0条评论,0人参与)

请输入评论

请输入评论/评论长度6~500个字

您提交的评论过于频繁,请输入验证码继续

暂无评论

暂无评论

文章纠错
x
*文字标题:
*纠错内容:
联系邮箱:
*验 证 码: