当前位置:

OFweek电子工程网

IC设计

正文

苹果野心很大 其实A系芯片已定制自主GPU

导读: 众所周知,苹果一直以来都没有自己的GPU图形处理单元,主要依靠供应商Imagination Technologies公司提供的授权解决方案,那到底坎特所谓的定制指的究竟是怎么一回事呢?

  OFweek电子工程网讯 最近,在芯片领域号称比较牛掰的分析师大卫·坎特(David Kanter),在自家的网站上发表了一篇相对有意思的文章,其中介绍了有关苹果自主芯片的进展。他表示,苹果自家用于iPad和iPhone设计的A系列处理器,除了CPU自主定制之外,如今也终于成功自主设计了GPU图形处理单元。

  苹果野心很大 其实A系芯片已定制自主GPU

  很多人对此一头雾水,不过坎特却淡定地解释称,早在苹果为iPhone 6系列智能手机设计A8芯片的时候,就已经为其定制了首个GPU内核,并且苹果在随后设计的A9以及今年推出的A10 Fusion芯片中,还对自主定制的GPU进行了更新换代。

  众所周知,苹果一直以来都没有自己的GPU图形处理单元,主要依靠供应商Imagination Technologies公司提供的授权解决方案,那到底坎特所谓的定制指的究竟是怎么一回事呢?

  坎特称,一枚GPU单元有三个重要的组成部分。在iPhone和iPad的A系列芯片里头,这三大部分必须要协调工作才能更好地共同渲染场景。第一部分是固定功能的图形硬件,负责处理API命令、三角形光栅化和光栅输出等任务;第二部分是着色核心,这是GPU的心脏和可编程着色器(包含顶点着色单元、像素渲染管线等);最后是驱动单元,也就是在CPU上运行的软件。所有这些东西组合到一起,才能共同协调GPU的工作。

  坎特接着表示,尽管Imagination Technologies负责GPU内部大部分的技术活,但同样有不少是来自苹果的自主定制。我们从表面上看,苹果的GPU似乎仍使用了固定的Power VR图形硬件,然而最明显参与定制在于,苹果将第二部分给替换了,将其换成了自己更高效、更高性能的可编程着色器内核,苹果还开发了自己的驱动和用于生成代码编译器。总的来说,苹果大体上是采用PowerVR硬件,但内部却有诸多独特的专利设计。

  有趣的是,对于苹果有授权许可或特许权定制A8芯片的GPU这件事情,Imagination Technologies公司从来没有发布过任何特别的公告,一切看起来没有任何不寻常之处。不过,考虑到苹果是Imagination Technologies的大客户,而且还是股东之一,这显然也没有什么太令人惊讶之处。

  总之,尽管目前苹果对GPU图形处理单元开发,主要还是依赖于Imagination Technologies公司的知识产权,但至少从目前来看,苹果在内部已经累计了不少关于GPU定制专业技术。实际上,这一切都不是“悄悄在幕后进行当中”,苹果长期挂在网上那些相关的招聘信息,就是最好最直接的证明。

  苹果或许认为,一直从Imagination Technologies获取授权许可的方式,将让其在未来竞争中变得被动,毕竟这对苹果A系列芯片的长期线路图影响十分巨大。因此,接下来苹果对于GPU定制的比重还会进一步增加,并且不排除完全自主设计GPU的可能性。

责任编辑:Trista
免责声明: 本文仅代表作者个人观点,与 OFweek电子工程网 无关。其原创性以及文中陈述文字和内容未经本站证实, 对本文以及其中全部或者部分内容、文字的真实性、完整性、及时性本站不作任何保证或承诺,请读者仅 作参考,并请自行核实相关内容。

我来说两句

(共0条评论,0人参与)

请输入评论

请输入评论/评论长度6~500个字

您提交的评论过于频繁,请输入验证码继续

暂无评论

暂无评论

文章纠错
x
*文字标题:
*纠错内容:
联系邮箱:
*验 证 码: