当前位置:

OFweek电子工程网

IC设计

正文

下一代芯片革命让世界更快、更好、更智能

导读: 通过将刺激信号转变为二进制数据,传感器赋予机器感知光线、高度、湿度的能力。即将来临的革命将充满反其道而行之的所谓致动器。通过将二进制数据转换为某种形式的力量,比如光线、电磁波,甚至能够推动物体的物理压力,致动器能够让机器使我们的世界简单化。

  OFweek电子工程网讯 半导体、医药、消费电子行业公司--比如应用材料公司(Applied Materials)和恩智浦(NXP)--正在制造将改变我们身体、环境或交通方式的设备。

  我们周围的世界不久将被那些影响我们生活空间、我们的身体、以及影响我们声光体验的设备所吞没,这些设备的动力来自半导体与微型发动机的创新结合。诸如给智能手机充电、煮鸡蛋之类的简单任务,以及复杂如扫描结直肠癌或为长距离飞行无人机提供动力等都将被改变。

  通过将刺激信号转变为二进制数据,传感器赋予机器感知光线、高度、湿度的能力。即将来临的革命将充满反其道而行之的所谓致动器。通过将二进制数据转换为某种形式的力量,比如光线、电磁波,甚至能够推动物体的物理压力,致动器能够让机器使我们的世界简单化。

  致动器像之前的传感器一样,是科技上下求索的部分成果,目的是为了让机器做越来越多的事情,效率越来越高,有史以来最高效的信息设备微处理器即是其典型体现。

  斯坦福大学机械工程系副教授萨福(Paul Saffo)表示,我们花了五十年时间打造计算机的大脑(微处理器),现在应该给这些大脑相应的肌肉影响我们的世界了。

  “大家可以随便看看任何笨重的东西,然后把它做得又小又便宜,”萨福说。“未来便是我们如何用更少的东西做更多的工作。”

  于是整个工业都将被重新塑造。比如,化石燃料市场将遭受新的挫折,因为电动汽车用一块简单的充电板电可充电,其方式就像座充给Apple Watch充电一样。

  生命科学市场也将不得不适应新的世界,在这个世界口服一粒胶囊便可进行检查和治疗。配备致动器的机器人能够十分精确地移动部件和进行无线充电,从而将承担更多制造任务。

  在这个更快、更好、更智能的世界里,致胜者将是应用材料之类的公司,这是全球最大的半导体制造设备公司,正在开发利用创新材料更高效地动用能源的办法。Integrated Device Technology公司(IDT)之类历史较老的模拟芯片公司将因其掌握电能运动的能力而获得新的重要性。新近上市的明星公司,比如无线能源公司Energous,随着其产品成为现实将获得优势。造就致动器革命的更多公司尚未上市。

  拿微波炉这样的笨设备来说吧。在芯片制造商恩智浦亚利桑那州办公大楼的一间会议室里,几台微波炉放在一起做演示。负责该公司新兴应用部门及射频烹饪的维萨(Dan Viza)希望通过烹饪一个鸡蛋来显示公司芯片的神奇功能。

  你不能在微波炉里烹饪鸡蛋。因为微波炉发射微波的磁控管力量太大,会使鸡蛋爆炸。维萨的电器看起来就像一台传统微波炉,但安装了一个功率放大器,即恩智浦销售多年的芯片。该芯片用在移动蜂窝基站中向你的手机发送射频信号。

  在微波炉中,功率放大器就是利用微波辐射刺激食物分子的致动器。但它能够持续改变微波辐射强度,和磁控管的统一辐射不同,当食物比较娇嫩时能够调低辐射强度。最后烹饪出来的鸡蛋变了形,装在小盘子里。咬一口会发现鸡蛋硬,不好吃,但也并非嚼不动--介于煮鸡蛋和蒸鸡蛋之间,但完全可以吃。

  维萨及其同事、恩智浦射频芯片业务经理哈特(Paul Hart)表示,如果功率放大器能够烹饪一个鸡蛋,那它也能烹饪整顿饭。他俩把它称之为“高分辨率烹饪”设备。维萨说,磁控管以要么打开要么关闭的方式提供微波辐射,但利用恩智浦的芯片就能够控制微波辐射,为不同温度区间的食品分配热源,为蔬菜、肉类、面包等你放进去的食品适用不同的加热方式。

  这本身不是什么新技术,多年来恩智浦一直在出售功率放大器。但直到2014年,该公司才能够以完全符合家电制造商标准的方式制造一台足以高效地将电力转化为热量的设备。

  和恩智浦的芯片不同,一些致动器需要半导体材料实现突破。前途最光明的突破之一是由氮化家化合物做成的半导体材料。在将电子运动转变为向外辐射的能源方面,这种材料比硅有效得多。

  氮化镓(GaN)获得了越来越多的追随者。总部位于加州弗里蒙特的创业公司Soraa利用该技术开发了发光光谱大大拓宽的新型LED灯泡。在这种灯泡的照射下,色彩显得比典型LED灯照射下更加丰富。

  对于GaN的热情,很少有人比得上加州创业公司Efficient Power Conversion (EPC)联合创始人兼CEO李都(Alex Lidow)。他的团队正在推广令人震惊的大量创新。其中一项是以色列公司Check-Cap开发的结直肠癌检测药丸。结直肠癌是美国癌症第二大死因,五十岁以上的美国人都建议进行结直肠癌筛查,但40%的人没有进行筛查。Check-Cap CEO丹泽尔(Bill Densel)称,筛查很有效果,能挽救性命,但过程很不舒服,令人尴尬,所以人们不去。

1  2  下一页>  
责任编辑:Trista
免责声明: 本文仅代表作者个人观点,与 OFweek电子工程网 无关。其原创性以及文中陈述文字和内容未经本站证实, 对本文以及其中全部或者部分内容、文字的真实性、完整性、及时性本站不作任何保证或承诺,请读者仅 作参考,并请自行核实相关内容。

我来说两句

(共0条评论,0人参与)

请输入评论

请输入评论/评论长度6~500个字

您提交的评论过于频繁,请输入验证码继续

暂无评论

暂无评论

文章纠错
x
*文字标题:
*纠错内容:
联系邮箱:
*验 证 码: