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移动SoC将在哪些领域继续智能手机的辉煌?

导读: 移动处理器,也就是我们通常说的AP,是现在流行的智能手机、平板和其他无线设备的动力源泉。在移动设备大杀四方以后,它们正在寻找更多的“战场”。跨入了2017,这些性能强悍的怪兽已经把目光瞄向了自动驾驶汽车、物联网、无人机、VR甚至人工智能。

移动处理器,也就是我们通常说的AP,是现在流行的智能手机、平板和其他无线设备的动力源泉。在移动设备大杀四方以后,它们正在寻找更多的“战场”。跨入了2017,这些性能强悍的怪兽已经把目光瞄向了自动驾驶汽车、物联网、无人机、VR甚至人工智能。在进入了这些市场以后,曾经相对专一的供应商们似乎多了更多的想法,而随之而来复杂性也有了指数级的增长。

从月初刚结束的CES上,我们也明显看到了这种趋势。参观者们很少将目光投向了智能手机及其应用,而在拉斯维加斯大发光彩的则是人工智能、大数据、机器学习和自动驾驶汽车。

归根到底,这都是智能手机和平板和平板的衰落造成的无奈选择。供应商们只有将其设计和服务瞄向了这些新兴领域,才有可能避免在终端的更新迭代中被淘汰。

现在移动SoC的工艺已经走向了10nm,强悍的性能让终端开发者们可以借助这类芯片处理更多图像、4K视频、声音和数据处理方面的业务,这就带来了更多的更新需求。

根据Strategy Analytics的数据显示,高通在2016年上半年的AP市占率高达39%,而排名第二的MTK市占率只有23%,苹果位居第三,市占率有15%;而该时段的AP市场销售总额高达上百亿美元,较之2015年增长了3%。

从Strategy Analytics的报告中我们看出,尽管MTK穷追猛打,但高通依然紧紧把控着移动SoC这个市场。而高通在2015年大获成功以后,2016年也再接再厉,成为过去一年几乎所有安卓旗舰SoC首选,加上在与金立和魅族达成了授权协议,全球首发了10nm的骁龙825,高通今年的垄断高端安卓旗舰的态势是不会改变的。

但我们也要明白到,光靠手机市场,并不能满足高通对未来的营收预期。或者说,并不能保证高通继续基业长青,所以在过去的2016年,高通花费了数百亿美元,买下了NXP,布局汽车电子和物联网;而联发科也同样宣布了汽车电子计划;连产品线广泛的三星都买下了哈曼国际,为未来的发展多买“保险”。

除了汽车外,前面提到的无人机,人工智能等都是这些巨头的目标,未来的半导体市场,风云突变。

而他们也陆续拿出了一些产品,应对新的需求。

例如刚被高通收购的NXP,在CES 2017上为物联网带来了新的i.MX M8系列应用处理器,它拥有四个1.5Ghz的Cortex-A53核心和Cortex-M4F 核心,并集成了对4K全高清分辨率、HDR视频质量和DSD512音频的支持。这个产品能够支持开发者的很多应用,也会为高通巩固护城河添砖加瓦。

来自Cadence 旗下的Tensilica的高级主管Steve Roddy表示,异构处理芯片爆发在即。同时DSP的复杂度也会提升。移动处理器在未来将会处于任何时候都在线,任何时候都能接收“信号”的状态。

Roddy还指出,现在谷歌公司的谷歌翻译服务是在卷积网络上运行,目前其语言翻译服务的升级高度依赖于计算能力,而其数据处理芯片的频率也是很高的。

与此同时,这些处理器变得越来越“聪明”,功耗也有了很大的优化。按照Roddy的观点,未来依然需要通用CPU,但在一些特定的应用上面,特别应用处理器的需求也会增长。

现在移动处理器功能越来越多,因为芯片商们正在为其探索更多的应用,希望保证其产品能够延续在不同类型产品上的影响力。

界限越来越模糊了

从过往来看,移动处理器一般分为两种类型,带有modem和没有modem的,但是现在这种区分变得越来越淡化,界限也越来越模糊了。

Cadence的IP设计市场部主管Tom Wong说:“得益于美国运营商极力推广带有蜂窝的平板,且取得还行的凶过,这就导致移动处理器的界限越来越模糊了”。这也就导致了平板电脑分成两种类型,那就是分别是只支持WIFI,或者是同时支持WIFI和蜂窝的。由于平板市场竞争激烈,且衰落,因此供应商们在里面的厮杀很凶猛,且能吃肉的也越来越少。

而随着市场的需求和发展,名列前茅的移动SoC谋得一席之地的厂商正在逐渐将其产品线往前推移,进入了今年,基本都走过了28nm、16nm到了即将开始角力的10nm;而其他供应商则根据实际状况,选用实际的节点,用合适的产品帮助其终端客户征服市场。

在高端领域,业界不但追求高频率,功耗和尺寸也是他们的重点考量方向。在迈向了10nm以后,因为成本大增,芯片厂商们需要找到更多的应用方向,才能覆盖到其成本支出和未来的成长动力。但这势必也带来了更强劲的芯片性能需求。

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