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遭FTC起诉 会否迫使高通分拆芯片与授权业务?

导读: 能手机的爆发性成长让高通的营收从2010年以来增加超过1倍,高通以自主研发的芯片生成专利,再将这些专利授权给手机制造商,每售出一支手机制造商就必须支付高通特定比率的费用,无论手机是否采用高通芯片。这些利润再回流至研究和设计支出,形成一种良性循环,延续高通在芯片市场的主导地位。

专利授权是高通(Qualcomm)的主要获利来源,这只金鸡母近来成为各国公平交易主管机关的目标,继遭到大陆、韩国裁罚高额罚金后,日前美国联邦贸易委员会(FTC)也对高通提出反垄断诉讼。据彭博(Bloomberg)报导,这一连串的调查案件中,以FTC的控诉最为严重,可能迫使高通重新考虑分拆其芯片部门与授权业务。

智能手机的爆发性成长让高通的营收从2010年以来增加超过1倍,高通以自主研发的芯片生成专利,再将这些专利授权给手机制造商,每售出一支手机制造商就必须支付高通特定比率的费用,无论手机是否采用高通芯片。这些利润再回流至研究和设计支出,形成一种良性循环,延续高通在芯片市场的主导地位。

对分析师和投资者来说,主管机关的调查再次提高了高通将芯片和授权业务分拆的可能性。高通在2015年拒绝了激进投资者提出的分拆要求,但如今如果想要确保恩智浦的购并案顺利通过审查,或许应该重新考虑将二块业务切割,缓和FTC对其不当作为的指控。

高通大股东之一的避险基金公司 Jana Partners先前认为,高通应将目前最大获利来源的专利授权业务从芯片设计事业中独立,藉此摆脱主管机关审查,增加公司的竞争力。

高通方面并无任何退让或妥协迹象,毕竟多年的专利纠纷已练就出强大的法律团队。高通法律总顾问Don Rosenberg表示,FTC显然想在新政府交接前提出诉讼,高通将会在联邦法院提出抗辩,并相信我们能够胜诉。

唯一投下反对票的FTC委员Maureen Ohlhausen同意高通的看法,认为这项指控缺乏经济和证据支持,可能会破坏美国在亚洲和全世界的智能财产权。

研究机构Sanford C Bernstein分析师表示,分拆芯片和授权两个部门只能带来短期利益,且不太可能提供手机制造商更低的授权费率。加上所有研发都隶属晶可生成新专利发明并藉此收取费用的芯片部门,如果将授权业务独立于芯片部门之外,可能是一种慢性自杀,一旦专利到期,公司将无以为继。

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