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进军室内定位服务市场 Wi-Fi与LTE的战火蔓延

导读: Wi-Fi与LTE的战火延烧到了室内定位服务市场

室内定位(indoor location)某天可能会像是GPS地图那样被广泛应用,为了实现那一天,有六家供应商认证了至少八款支持一种新型Wi-Fi定位(Wi-Fi Location) 服务的芯片;同时还有另一家公司发表了透过4G蜂窝网络支持类似服务的新软件。

两种新技术的目标,都是提供超越目前蓝牙、超宽带(ultra wide band)信标(beacon)之替代解决方案;而无论是那一个技术阵营,都希望能实现一个预期规模会很大的市场──ABI Research估计,到2021年全球出货5,000万个蓝牙信标,其中以零售业为主流市场;届时整体立即寻址服务与资产追踪市场规模总计可达150亿美元。

刚发表新解决方案的Wi-Fi联盟(WFA)对市场前景更乐观;该联盟预期到2020年,行动定位服务(mobile location-based services)市场将达到350亿美元的规模,而他们的Wi-Fi定位方案届时可达到25亿美元营收。

无论市场规模有多大、市场何时起飞,工程师们已经在努力前进;WFA认证了来自博通(Broadcom)、英特尔(Intel)、美满(Marvell)、联发科(Mediatek)、高通(Qualcomm)与瑞昱(Realtek)等六家厂商的所谓Wi-Fi定位芯片。

这种方案能以纳秒(nanosecond)等级的精确度量测信号时间戳(signal timestamps),以提供通常是在一公尺之内的定位数据,是利用IEEE 802.11-2016的精细时序量测(Fine Timing Measurement)通讯协议。

另一种Wi-Fi标准──802.11az──正在订定中,据说能在几年内提供公分等级的精确度;其目标是利用来自以新一代多天线系统接收之信号的角度相关信息。不过,适合用来打造芯片的标准草案,预计最快要到明年才会准备就绪。

进军室内定位服务市场 Wi-Fi与LTE的战火蔓延

Wi-Fi定位采用与相同频率同步的封包来回时间(round-trip time)戳记 (来源:WFA)

第一代Wi-Fi定位技术大概要到明年才会问世,目前并没有采用更新版芯片的接取店或是智能手机出货;移动操作系统也需要打造软件,让应用程序开发商能充分发挥其功能。

WFA营销副总裁Kevin Robinson表示,长期来看,该种Wi-Fi方案应该能有助于让室内定位服务更广泛应用、也更廉价;而最终所有的新型接取点以及智能手机都会启动定位功能,可实现更一致性的精确度,范围也比需要专属信目标蓝牙与超宽带方案更广。

此外,Wi-Fi支持提供实际的地址以及其他数据,能有助于紧急救护等使用;而定位数据的保护也是使用目前应用于保护所有Wi-Fi数据的技术。这种Wi-Fi服务也有其局限,其最佳定位结果要在系统能利用多个接取点的情境下才会出现;因此在家庭中等只有单一个接取点的地方,其精确度可能会降低。

规划在下一代方案会出现的次米级(sub-meter)服务,可能一部分会依赖60Hz Wi-Fi的宽带技术,或是工程师还在发明的新技术。在此同时,蓝牙信标并没有停滞不前──Google发起了一个以开放性通讯协议为基础的计划。

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