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AMD发布Zen处理器 会再次掀起与英特尔的处理器之战吗?

导读: AMD算不算是刚刚胜利完成了本世纪一次最惊人的半导体复兴大戏?让我们仔细来瞧瞧。

AMD算不算是刚刚胜利完成了本世纪一次最惊人的半导体复兴大戏?让我们仔细来瞧瞧。

谁不怀念当年英特尔和AMD争夺微处理器铁王座时的铁血岁月?当时的英特尔在安德鲁·格罗夫那句“只有偏执狂才能生存”的口号下横冲直撞,最终将AMD斩落马下。这两家公司正式交锋的时刻还要追溯到IBM当年要求其IBM PC x86必须具备第二家供货商的时候,英特尔后来凭借x86享誉业界三十余年也算一段佳话。

AMD发布Zen处理器 会再次掀起与英特尔的处理器之战吗?

和英特尔一样,AMD的创始人也来自Fairchild,AMD刚开始的业务是为各种的芯片提供第二货源。AMD和英特尔的微处理器之战伴随着对摩尔定律的你争我赶,真可算得上是一场史诗般的半导体大战。笔者当年就曾购买过带有AMD 40MHz主频处理器和英特尔36 MHz主频处理器的主板。

不幸的是,由于AMD一再失误,始终未能超越英特尔,并最终被迫剥离了晶圆制造业务,使得英特尔与AMD的战斗早在2009年就正式结束了。在过去8年中,没有晶圆制造后盾的AMD一直在许多不同层面上犯着各种各样的错误。但所有这一切不顺现在都将随着新的管理层和令人惊叹的Zen架构改变吗?还是已经改变了?

Zen是由著名的SoC架构设计大师Jim Keller从头开始设计的。这是Jim第二次在AMD任职,本次回归之前他在苹果公司(Apple)工作,为iPhone和iPad发布了第一款A4和A5 SoC。 Jim于2012年回到AMD,在Zen于2015年完成流片后再度离开。Jim Keller和他的核心团队现在在特斯拉工作。

你可能会问的第一个问题是:为什么Zen 2015年就流片了,却直到2017年才发布产品?也许这也正是Jim Keller离开AMD的原因?你能在两年之内对这样一个尺寸的芯片做多少调整?第二个问题和第三个问题取决于改变了多少掩膜?

把时间快进到AMD最近这次投资者电话会议,AMD的管理层终于在本次会议上宣布了Zen的发货日期,导致AMD公司股价再度飙升。在2016年初,AMD的股票价格低于2美元,目前的股价已经超过12美元。在这个层面上说,这绝对能算得上是一次华丽的回归。

然而,一些半导体内部人士把这种股价的异动称为“AMD妄想症”。从表面上来看,这些妄想似乎也是可信的,只要局外人不谈到他们的妄想,AMD投资者目前的表现看起来也算正常。

AMD最近犯的一个妄想症是它在此次导致股票再次飙升的电话会议上宣布的Zen发售战略:

“我们将首先把Zen发售给精品电脑制造商和支持组装机的渠道。 换句话说,“NOT INTEL”市场。”

一个更加客观务实的版本或许是,“我们无法拿到任何一家主流PC制造商的订单,如惠普、戴尔、宏碁或联想。..”

在生产制造方面,AMD与三星和GlobalFoundries达成了14nm晶圆协议,因此Zen不会存在产能不足的问题,除非是Zen芯片无法量产或需要进行又一次调整。

另一个需要注意的有趣的事情是,英特尔似乎没有把Zen当回事。我们将在英特尔于2月9日的分析师会议后了解到更多的情况,不过至少现在看来,英特尔似乎不会加快他们的10nm发布时间表以与Zen竞争,也没有警告由于AMD可能开打的价格战导致利润降低。

Zen的另一个问题是英特尔的14nm(13.4nm)工艺是专门为自家的CPU芯片而开发的。而三星的14nm(16.6nm)却并不是为Zen开发的,也没有特别针对它进行优化。现在,英特尔的14nm已经发展到了第二代,具有更好的设计约束,性能提升和成本节约能实现双位数的增长。而格罗方德的14nm目前仍处于第一代。此外,英特尔和他们的主要客户(惠普、戴尔、宏碁、联想等等)关系非常密切,并了解这些公司的发展前景和预期,当然,英特尔可能不是那么接近“精品电脑制造商和支持组装机的渠道商”。

事情当然也有好的一面,格罗方德的正在开发的7nm可能会针对Zen做优化,Zen很可能成为格罗方德7nm工艺的首款量产芯片之一。我们知道,格罗方德的7nm(8.2nm)将在2019年上市,而英特尔的7nm(6.7nm)预计在2020年上市。而且,基于格罗方德14nm工艺的Zen处理器将于2018年直面英特尔10nm(9.5nm)芯片的竞争。

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