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去高通化 小米补“芯”

导读: 芯片一直都被定位为手机的心脏,然而全球只有3家手机厂商拥有自己的芯片。很长时间以来受制于第三方芯片公司的小米,似乎也开始需要自家的芯片来当做保护伞。

芯片一直都被定位为手机的心脏,然而全球只有3家手机厂商拥有自己的芯片。很长时间以来受制于第三方芯片公司的小米,似乎也开始需要自家的芯片来当做保护伞。

推翻此前定位

小米也要出芯片了,这在手机圈里是件大事。

对于包括智能手机在内的智能设备来说,芯片就是心脏。然而中国很长时间以来,这颗“心脏”都有些弱势。近期,一个数字的披露让业内唏嘘——去年,中国在一种体积很小的产品上花掉的钱远远超过了那些大宗商品,这个产品就是芯片。仅2016年1月份到10月份,中国在进口芯片上一共花费了1.2万亿人民币,是花费在原油进口上的2倍。

2月28日,小米将发布自主处理器品牌——松果。在此之前,全球智能手机产业只有3家公司拥有自己的芯片,分别是苹果、三星和华为。

由于松果芯片包含了联芯科技的合作技术,而联芯科技又多参与低端市场,所以长时间来,外界都在猜测小米推出的芯片也将定位中低端。然而,一资深业内人士透露称,松果芯片的实际定位应该是中高端。

这种论断也吻合了此前小米创始人雷军所提出的“六个馒头”理论:

“评论认为我们缺失一些核心的东西,比如高端的芯片、高端的屏幕等等。这个我同意,但我要说明白的是,崛起都是有路径的,崛起的路径往往先从看起来很低端的制造开始,接着就是最终的产品,产品之后才是核心技术……这就好比,你吃到第六个馒头的时候吃饱了,你不能说前五个馒头就是没用的吧?”

因此,关于之后其芯片应用的首发机型,其旗舰机小米6s和小米Note 3将成为最大可能。

“在5s和mix推出后,小米就开始中高端和低端两条腿一起走。想要真正有未来,高端是必须走的路线。现在回忆起来,这与松果之后的定位也是能对得上的。”通讯产业研究人员李伟松表示。

技术和成本考验

目前智能手机芯片公司主要分为两大类型,首先是像苹果、三星和华为一样自己同时拥有自己的芯片和手机的公司,其次是像高通、联发科等专门生产芯片的公司。

对于第一种公司来说,他们拥有自己的芯片研发能力,因此硬件和软件就全部掌握在了自己手中。

小米方面人士表示:“目前芯片不止是一个企业的核心技术,也是产业乃至国家的核心技术,包括国务院十三五规划,也把芯片核心技术作为了重点内容。小米发布自主研发芯片,意味着从此世界上同时拥有生产芯片和手机能力的企业,这个金字塔顶端的超级玩家俱乐部,中国企业占了一半。”

然而,研发芯片并非易事。

以国产华为第一款相对成熟的芯片海思麒麟920为例,就是用了5年左右的时间才研发出来。而此次松果芯片的研发,也用了大约3年时间,其成熟度还有待考察。

“所以做芯片就是一次长跑,在资金和技术都会面临很多的风险和难关,即使这样也不一定能成功。”李伟松评论说。

的确,除了技术和时间成本外,资金成本也是芯片研发中不可忽视的问题。

以2017年全球智能手机芯片最大卖点、即10nm先进制程技术来说,虽然具备更高效能、更低功耗等优点,但成本也高企不下,毛利率始终不理想。

“采购规模达不到5000万支,亏损几乎就是肯定的。”李伟松说。市场研究机构IBS分析师估计,使用10nm制程IC设计成本比14nm增加近五成。

这是所有芯片公司面临的考验,包括自给自足的苹果、三星和华为,当然,未来还包括小米。

长期受制于第三方

但对手机厂商来说,即使研发很难、花费很贵,还是想自己做。

“除了核心技术的原因,主要还是为了能够不受制于人。”资深业内人士分析,“华为现在就实现了这个自由,想何时发布手机就何时发布,完全按照自己的节奏,不用受到高通等的牵制。但小米在之前还是要看这些芯片公司脸色的。”

事实上单就小米来说,他已经吃过了这个苦头。

追溯到2014年小米3移动版和小米平板在设计的时候,这两款产品刚刚决定抛弃高通使用英伟达,英伟达就宣布了要退出智能手机和平板电脑市场,小米突然陷入被动,这在小米历史上被称作一次“事故”。

此后,其还曾因为高通骁龙810的发热问题,导致小米Note顶配版不得不在其标准版上市一个多月后才得以面世。

这些问题不是小米一家公司在面对,中国甚至全球其他手机厂商都在面对这一问题。

“一旦拥有自己的芯片,供应链就会变得更加灵活,手机厂商可以选择自主芯片和第三方芯片,在第三方芯片出现问题时,自主芯片就可以很快地弥补。”上述业内人士称。

在行业内一直以来存在这样一种意见,2016年之所以华为手机销量超过小米,最大优势就在于华为拥有自家麒麟系列处理器。

所以,此次小米研发芯片这一动作也可以被归纳为是“去高通化”。小米目前依然是高通手机芯片业务客户的前几名,其芯片的研发对高通来说,无疑是一个损失。而从另一个角度来看,这在一定程度上也避免了诸如高通垄断案等状况的恶化。

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