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英飞凌收购科锐Wolfspeed告吹 原因可能是这样

导读: 2月16日,全球LED照明巨头科锐(Cree)正式发布声明,将终止Infineon(英飞凌)收购其Wolfspeed功率和RF部门的协议。

2月16日,全球LED照明巨头科锐(Cree)正式发布声明,将终止Infineon(英飞凌)收购其Wolfspeed功率和RF部门的协议。

英飞凌收购科锐Wolfspeed告吹 原因可能是这样

由于Cree与Infineon均认为Wolfspeed功率与射频部门出售案不太可能以现有架构获得美国政府批准,再加之双方没有更好的替代方案,因此,拟定的协议只能被终止。

公开资料显示,Cree旗下的Wolfspeed(疾狼)位于美国北卡罗莱纳州三角研究园区,是SiC功率及GaN-on-SiC射频功率解决方案的主要供应商,其核心能力包括SiC晶圆基板制造以及射频功率应用的SiC单晶氮化镓层。

先分拆,后甩卖

2015年,Cree决定调整公司发展战略,从而使公司更加专注于LED照明领域。作为该战略的一部分,该公司在9月份把高利润的功率(Power)和射频(RF)事业群分拆成独立公司,命名为Wolfspeed并寻求上市。

随后,Cree方面又宣布上市计划推迟,后来决定干脆把Wolfspeed卖掉,专注于LED照明。经过慎重的考虑及多方调查,Cree最终决定将Wolfspeed卖给Infineon。

2016年7月,Infineon与Cree宣布签订最终协议,将由Infineon收购Cree旗下的Wolfspeed功率与射频(RF)部门,包括功率与射频功率的SiC晶圆基板事业,收购总金额约8.5亿美元。

当时,Cree对于把Wolfspeed交给Infineon表示非常满意,认为这是对Cree的股东、员工及客户最好的交待。

而现在,由于交易终止和Cree决定专注于运行Wolfspeed业务,Wolfspeed现在将被报告为Cree持续运营的一个独立部分。

美国佬为何棒打鸳鸯?

虽然,Cree、Infineon并未说明美国政府为何会对这项交易持保留意见,但此前有报道称,由于Wolfspeed生产的装置采用具军事用途的碳化硅(SiC)和氮化镓(GaN),所以被美国政府认定为有威胁到其国防安全的可能。

据悉,碳化硅和氮化镓等宽禁带半导体主要被用于国防军工、大功率工业设备及毫米波通信等敏感领域。

那么,让美国佬神经紧张的碳化硅和氮化镓到底有多强大和可怕?

以碳化硅为例,碳化硅的击穿电场强度是传统硅器件的9倍多,使用碳化硅工艺生产的功率器件导通电阻更低,芯片尺寸更小。

此外,相比普通硅功率器件,碳化硅器件的工作频率更高,也能够耐受更高的环境温度。在高压功率市场,碳化硅器件简直是IGBT的完美替代者。

但是由于成本较高,阻碍了碳化硅功率器件的应用推广。试想一下,市场上同一规格的产品,碳化硅器件的价格却是原有硅器件的5至6倍,普通用户只有在对性能与可靠性要求极为严苛时,才会考虑使用碳化硅产品。

但是出于对国防安全的考量,只要性能及可靠性高,政府自然会不计成本。正因为如此,氮化镓和碳化硅技术在军用雷达领域和航天工程领域得到了广泛应用。

可是,性能再出色,由于生产技术进展缓慢,成本高昂,也难怪Cree想把Wolfspeed卖掉。

担心军事机密泄露

据悉,Wolfspeed曾多次参与美国航空军用产品项目的研发,此次Cree与Infineon的牵手之所以会黄,可能与美国担心泄露军事机密(技术)有关。Wolfspeed曾参与研发美国军用产品的项目有:

与美国军火巨头Lockheed Martin(洛克希德·马丁)公司合作,针对美国空军的“太空篱笆”项目,共同携手开发一款氮化镓高功率放大器。Lockheed Martin公司自身没有晶圆制造厂,相关制造全交由Wolfspeed完成。

与KCB Solutions的合作,使他们的氮化镓器件通过了“上筛选”测试,确保其产品符合基于美国军用标准S级和K级要求的NASA EEE-INST-002 1级标准。KCB Solutions的测试成功后,就有几家公司指定Wolfspeed的氮化镓器件应用于他们的太空产品。

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