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顶级玩家ARM进军“大脑芯片”领域 野心和目标哪个更高

导读: 在全球计算机产业、特别是移动设备领域,ARM公司称得上是“顶级玩家”之一。日前,ARM公司正式宣布进军“大脑芯片”领域,将致力于开发低能耗、低热量的大脑植入芯片,帮助广大瘫痪患者重获运动能力。

在全球计算机产业、特别是移动设备领域,ARM公司称得上是“顶级玩家”之一。日前,ARM公司正式宣布进军“大脑芯片”领域,将致力于开发低能耗、低热量的大脑植入芯片,帮助广大瘫痪患者重获运动能力。

大脑植入芯片是当下十分热门的话题。今年早些时候,一个完全瘫痪的患者通过一款先进的大脑植入芯片成功实现了手臂的移动。

顶级玩家ARM进军“大脑芯片”领域 野心和目标哪个更高

图丨瘫痪患者威廉·克切瓦尔(William Kochevar)通过大脑植入芯片控制手臂运动

嗅觉灵敏的硅谷投资者们也投入了大量资金,他们一方面想要解决棘手的研究问题,另一方面希望开发出商业可行的产品。

很多科技大亨,如马斯克、扎克伯克等,都表示出对大脑植入芯片的浓厚兴趣,并认为未来大脑芯片能够增强人类智能,使人类获得真正的心灵感应能力。此外,《麻省理工科技评论》也将大脑植入芯片评为2017年十大突破性技术之一。

然而,ARM的目标似乎更小一些,至少从目前来看。2016年7月,ARM以243亿英镑(约309亿美元)被日本软银集团(Softbank)收购。日前,ARM公司宣布将与华盛顿大学感知运动神经工程中心合作,帮助研究人员开发能够植入大脑的芯片。他们的目标是帮助瘫痪症患者重获移动身体的能力,如中风或者脊髓损伤患者。

那怎么实现呢?

ARM将与研究人员一起开发能够用于解码大脑内部复杂信号的硬件,并将这些生物信号转换为数字信号,从而实现对人体肌肉功能的控制。未来,ARM还希望能够逆转这个过程,让硬件设备处理数据,并直接向大脑提供反馈信号。

当然,将这么一个复杂的芯片植入大脑内部还存在诸多挑战。现有的植入设备主要通过外部计算机进行任务处理,这样受到的约束相对少一些。ARM医疗保健技术主管彼特·弗格森(Peter Ferguson)接受BBC采访时表示:“最大的挑战在于能耗和产生的热量。我们亟需的是超微型、超低能耗的大脑植入芯片。”

其实,ARM早就在这场“大脑芯片之争”的游戏中占有一席之地。ARM公司作为全球大多数移动设备使用芯片的设计商,其令人折服的芯片能量效率可以称得上是“招牌”。通俗点讲,这意味着使用ARM芯片的手机,其电池能够持续更长时间,而使用ARM芯片植入大脑,也不会产生过多热量。

然而,大脑信号处理仅仅是有待解决的挑战之一,记录神经元活动首先需要巨大的计算能力。事实上,这是前奥巴马总统在2013年推出的大脑计划的重点之一,其目标是开发出能够有效与神经元实现对接的技术。

就目前来说,ARM公司的野心究竟会超出其所规定的目标多少还尚不可知,其是否会被马斯克和扎克伯格的描述“技术乌托邦”愿景所吸引也尚不可知。但无论是哪种情况,ARM都将设下一个足够高的目标。至少从目前来看,ARM似乎已经意识到任务的艰巨性:它计划未来十年都与华盛顿大学团队进行合作。

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