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苹果三星英特尔齐开火 为何高通频频出现在诉讼案件中?

导读: 5月14日,美国FTC起诉高通垄断智能手机半导体市场,三星、英特尔为其作证。苹果和高通的“专利大战”再掀高潮,究竟战况如何?

OFweek电子工程网讯 5月14日,美国FTC起诉高通垄断智能手机半导体市场,三星、英特尔为其作证。苹果和高通的“专利大战”再掀高潮,究竟战况如何?随芯师爷一起来围观下吧!

苹果三星英特尔齐开火 为何高通频频出现在诉讼案件中?

北京时间5月14日消息,美国FTC(联邦贸易委员会)起诉高通,指责芯片巨头高通试图垄断智能手机半导体市场,三星和英特尔分别向法庭提供了“证词”,佐证高通在智能手机芯片销售及标准必要专利许可中存在滥用垄断地位或市场支配地位的做法。此外,苹果称将不会为2017年第一季度销售的手机向高通支付专利使用费,并且后续款项也不会支付,直到与高通的法律纠纷得到解决为止。

与此同时,苹果公司CEO库克也公开表达了对高通收取专利特权使用费用的不满,这些始于苹果的投诉、举报和起诉的系列纠纷,促使FTC启动对高通的反垄断调查,并得到了三星和英特尔的策应。

苹果突然向高通发难

在苹果和高通交恶之前,双方的关系可谓紧密。

在零部件供应方面,苹果旗下的iPhone等产品的芯片使用高通的调制解调器,高通是苹果手机等产品的芯片供应商之一;而在专利许可方面,虽然苹果并未与高通直接签署专利许可协议,但是,其代工厂鸿海精密或富士康一直都与高通签署有专利许可协议。

但是,双方看似“亲密无间”的合作状态被突然被苹果打破,在美、中、英等三国对高通发起多起专利诉讼。

2017年1月18日,美国联邦贸易委员会(FTC)将高通诉至法院,诉称高通涉嫌使用不正当竞争手段保护其在手机芯片中的垄断地位。

2017年1月20日,苹果公司在美国加州南区联邦地方法院起诉高通,指控高通公司垄断无线设备芯片市场,并控告高通以不公平的专利授权行为让该公司损失10亿美元。

这两起前后脚发生的以高通为被告的诉讼,实际上都是苹果推动的结果,而苹果之所以敢独立起诉高通,也恰是因为美国贸易委员会对高通做法的定性。

2017年1月25日,在苹果在美国起诉高通后不久,苹果电子产品商贸(北京)有限公司(以下简称“苹果公司”)又将高通公司、高通技术公司、高通无线通信技术(中国)有限公司、高通无线半导体技术有限公司(以下简称“高通公司”)诉至北京知识产权法院,并提起滥用市场支配地位及标准必要专利实施许可条件纠纷两案。在滥用市场支配地位纠纷案中,苹果公司索赔经济损失10亿元人民币,两案中还各主张合理支出250万元人民币。

2017年3月2日,苹果公司又在英国起诉高通。

苹果起诉高通,主要理由是高通收取的标准必要专利许可费用过高、向苹果公司发出的许可条件过高,高通拒绝向某些标准技术实施者提供许可,同时限定苹果公司使用其提供的或批准使用的产品与服务。再加上iPhone基带第二供应商英特尔的引进,与高通形成了一定的抗衡之势,此时定然是要进行一番反击的。

苹果三星英特尔齐开火 为何高通频频出现在诉讼案件中?

在全球智能手机市场增长陷入停滞且竞争日益加剧的情况下,高通已将370亿美元的授权业务收入,变成了320亿美元的税前利润。也就是说高通授权业务的毛利率高达61%,预计其毛利率还会进一步扩大。(毛利率指的是扣除生产成本后剩余收入所占的比例)。相比而言,苹果和三星在最新财年的毛利率都只有39%,分析师预计在2017年毛利率会继续收窄。要知道在2016财年,仅苹果和三星就贡献了高通235亿美元营收的40%,专利授权业务也占到高通税前利润的大多数。

以iPhone 6S为例,处理器和基带芯片的合并成本大约为58.5美元(处理器与高通无关),占总成本的24%。再加上必须支付的专利费,这部分成本甚至有可能达到1/4。

苹果三星英特尔齐开火 为何高通频频出现在诉讼案件中?

▲iPhone 6 和 iPhone 6S 成本估算

而去年发布的iPhone 7,有一部分机型采用了英特尔提供的基带芯片。根据市场研究机构IHS的拆解报告,英特尔基带芯片加上射频前端和PA功率放大器等必要组件,其物料成本才只有33.9美元。

苹果三星英特尔齐开火 为何高通频频出现在诉讼案件中?

▲IHS 对英特尔基带版本 iPhone 7 的成本估算

智能手机行业增长放缓,竞争便日趋激烈。苹果选择在此时突然向高通发难,志在争夺手机利润。如果英特尔对专利费分文不取,那么苹果将来在 iPhone 上全部采用英特尔提供的通讯基带,能够更好地控制成本。

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责任编辑:Trista
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