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AI时代 索尼和设备厂将挑起日本半导体大梁

导读: 日本半导体业荣景虽成明日黄花,但在若干部分仍有良好表现,比方Sony的CMOS影像传感器,东京威力科创等设备厂,推动组织改造有成的瑞萨电子,以及购并安谋的软银。连同其它新创企业,这些业者能否成为日本半导体业新主力,也可观察。

日本半导体业荣景虽成明日黄花,但在若干部分仍有良好表现,比方Sony的CMOS影像传感器,东京威力科创(Tokyo Electron)等设备厂,推动组织改造有成的瑞萨电子(Renesas Electronics),以及购并安谋(ARM)的软银(SoftBank)。连同其它新创企业,这些业者能否成为日本半导体业新主力,也可观察。

AI时代 索尼和设备厂将挑起日本半导体大梁

随东芝存储器(Toshiba Memory)出售案发展,日本在全球还具举足轻重地位的半导体产品,可说只剩Sony的CMOS影像传感器,在全球智能型手机摄影模块部分的市占率逼近40%,而且还朝汽车等其它市场发展。为保持技术优势,Sony甚至将人工智能(AI)引进CMOS生产线,带动技术成长。

AI时代 索尼和设备厂将挑起日本半导体大梁

而AI隐然已成半导体产业发展的下一波趋势,Sony在CMOS生产线引进相关技术,并在2016年重启AI研发,可说是日本半导体产业中,少数已经抓准最新这波半导体趋势的厂商。

不过,软银社长孙正义在2016年以240亿英镑(约309亿美元)价位,购并英国半导体设计大厂安谋,并宣称此购并案是看准物联网(IoT)与AI的商机。现在来看,孙正义确实是看到了AI与软件带动半导体技术发展的趋势,才会抢先出手。

相较之下,由日本政府推动,结合日本各大厂半导体事业成立的半导体厂,尔必达存储器(Elpida Memory)已为美光科技(Micron)购并;瑞萨电子(Renesas Electronics)在决定转向汽车半导体市场发展,并成功推动组织改造转亏为盈,似乎成为日本传统半导体产业的新希望。

问题是,瑞萨本来是全球最大车用半导体厂,可是现在全球车用半导体产业又起购并风,没追上这波趋势的瑞萨,已落后为全球第三,在接下来的车用半导体领域竞争中,能否获胜,谁也没有把握。

相较于传统半导体厂的衰微,日本半导体设备厂的存在感仍强,即使东京威力科创(Tokyo Electron)在2014年,一度要被美国应用材料(Applied Material)购并,可是购并案被否决后,东京威力科创因组织改造有成,现况仍算稳定。

只是,当其它领域的半导体业者不断进行购并,导致半导体设备有60%以上的订单都来自英特尔(Intel)、台积电、三星电子(Samsung Electronics)三大厂时,半导体设备厂很难维持现行的十大厂以上体制,势必发生转换,这时日厂还有多少能残存,难以预料。

不过,日本半导体产业的最大优势,在于半导体事业鼎盛时期留下的人才,因此新创企业Pezy Computing居然可以推出电力效率全球前三名的芯片。

接下来日本半导体产业,除Sony与瑞萨等站稳利基市场的厂商,以及符合趋势从IT业界切入半导体业界的软银外,是否有技术背景雄厚的新创企业出现,也值得观察。

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