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智能卡芯片技术成高通恩智浦合并案关注焦点?

导读: 尽管官司缠身,高通(Qualcomm)同时仍在积极争取让恩智浦(NXP)收购案能通过世界各国政府主管机关的反垄断审查;而在无条件通过相对宽松的美国反垄断审查之后,高通面临的下一个障碍是将在本周进行的欧盟竞争主管机关初步审查,可能会让此案有条件或无条件通过。

高通与恩智浦的产品在很大程度上是互补,因此并不清楚什么可能触发欧盟阻挠合并;但路透社的报导引述了匿名消息来源指出:“竞争对手敦促欧盟委员会确保他们在合并案完成后,仍能采用恩智浦的Mifare智能卡技术。 ”

尽管官司缠身,高通(Qualcomm)同时仍在积极争取让恩智浦(NXP)收购案能通过世界各国政府主管机关的反垄断审查;而在无条件通过相对宽松的美国反垄断审查之后,高通面临的下一个障碍是将在本周进行的欧盟竞争主管机关初步审查,可能会让此案有条件或无条件通过。

根据路透社(Reuters)先前的报导,高通在6月1日之前需要提出让步,以降低恩智浦收购案可能为产业界公平竞争带来的疑虑,但该公司一直未如此做;而如果欧盟基于任何严重的疑虑而启动调查,可能会让审查程序拖延四个月的时间。

高通显然想仰赖自己的能力说服主管机关这桩交易并不违反竞争,但如果失败了,该公司可能还是得让步。

智能卡芯片技术可能是个问题?

高通与恩智浦的产品在很大程度上是互补,因此并不清楚什么可能触发欧盟阻挠合并;但路透社的报导引述了匿名消息来源指出:“竞争对手敦促欧盟委员会确保他们在合并案完成后,仍能采用恩智浦的Mifare智能卡技术。 ”

市场研究机构IC Insights资深分析师Rob Lineback在被问到为何恩智浦的智能卡芯片技术被高通掌控在欧洲可能会是个问题时,提供了两个可能的理论。

“潜在竞争对手可能是担心高通为了交换中国批准恩智浦合并案,而将Mifare出售给在当地成立的业务;”Lineback表示,在这个案例中,前提是越来越受到产业政策驱动的中国商务部(MOFCOM),可能透过要求资产剥离做为批准高通-恩智浦合并案的条件。

不过他也强调:“我认为这样的顾虑应该是基于高通在手机技术授权谈判方面态度强硬的形象;而我的直觉是,竞争厂商、系统制造商以及采用恩智浦Mifare技术的业者,担心高通会在IP授权上采取强硬手段,或者是利用IP授权来卖芯片──该公司被指控在智能型手机、平板计算机处理器芯片销售上做过这样的事。 ”

确实,全世界都意识到高通非常重视其专利技术以及IP的“货币化”;Lineback指出,高通旗下的技术授权业务Qualcomm Technology Licensing (QTL),在该公司(截止于9月的) 2016财务年度236亿美元净营收中,就占据了三分之一,约77亿美元。

此外,QTL贡献了大部分高通的获利──2016财务年度税前利润(earnings before taxes,EBT)达到65亿美元,而负责销售芯片的Qualcomm CDMA Technologies (QCT)在同时间的税前利润为18亿美元。

高通于全世界各地在许多方面正面临官司,就是因为该公司在蜂巢式通讯技术领域有强大的专利阵容;Lineback指出:“产业界的顾虑是高通会尝试在其他系统应用方面,也尝试套用其专利授权模式,”而这家手机芯片大厂若把恩智浦的智能卡技术与高通的其他芯片绑在一起,也并非难以想象的事情。

中国商务部虎视眈眈

在欧洲之外,价值390亿美元、预计在今年底之前完成的高通-恩智浦合并案,也可能在中国遭遇障碍。 商业顾问机构The Capitol Forum的律师Ashley Chang在今年稍早接受EE Times采访时表示,中国商务部不一定会否决这桩交易,但可能会以延长审查来阻挠。

Chang指出,基于中国的反垄断法案,以及商务部需要向中国国务院交代,其决策得考虑中国更大的目标;中国目前的雄心壮志就是建立自有半导体产业,有鉴于此,如果中国商务部将高通-恩智浦合并案视为协商筹码也不令人惊讶。

高通-恩智浦合并案对中国政府来说是一个采取强硬手段的“大好机会”,正可藉此从高通或是恩智浦挑选想要的业务或是IP。

除了合并案的反垄断审查,高通在美国联邦贸易委员会(FTC)也面临反垄断诉讼;在今年稍早的FTC法庭上,高通被指控利用反竞争手段维持在手机与其他消费性产品的关键半导体组件供货商独大地位。 此案将在6月15日于圣荷西(San Jose)的联邦法院进行审理。

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