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5G近在咫尺 为何还需要千兆级LTE?

导读: 顾名思义,千兆级LTE网络的速度可以达到1Gbps,尽管这一数值还无法为用户提供5G数十Gbps速度的快感,但5G大规模商用需要等到2020年,千兆级LTE网络的落地是必然也是趋势。

5G近在咫尺 为何还需要千兆级LTE?

2G通常被认为是移动通信技术的起点,它开启了数字信号通信的时代。从2G开始,每一代移动通信技术的用户体验都有跨越式的提升,坊间有这么个比喻:

2G只能看小说;

3G可以看微博、新闻;

4G看片毫无压力。

当然,4G并不是终点。随着4K高清视频、VR/AR、自动驾驶等应用的到来,4G LTE千兆级网络的百兆网速就显得捉襟见肘了,于是整个通信行业开始寄希望于5G,全球范围内的芯片商、通信设备商以及运营商无一不在5G技术上投入大量的人力财力,高通自然也不例外,只不过这家移动芯片巨头还多做了一件事——推进千兆级LTE网络(LTE-A)的落地。

5G商用之前,为何需要千兆级LTE?

4G和5G之间为还要推出千兆级LTE?千兆级LTE又能干什么?

顾名思义,千兆级LTE网络的速度可以达到1Gbps,尽管这一数值还无法为用户提供5G数十Gbps速度的快感,但5G大规模商用需要等到2020年,千兆级LTE网络的落地是必然也是趋势。

高通是千兆级LTE的开创者,在其推出骁龙X16 LTE和X20 LTE调制解调器以及骁龙835移动平台之后,全球通信设备商、运营商甚至是设备商都纷纷加入了这一阵营。

一个月前,中国移动终端公司和浙江移动联合华为、三星、高通,基于中国移动TD-LTE“4G+”网络,在杭州首次成功完成商用终端的千兆级速率外场测试,下行峰值速率超过700Mbps(在当前TD-LTE下,千兆级速率测试理论最高速率约730Mbps),平均速率680Mbps左右,是第一代4G终端的7倍左右。

本月初,高通、EE和索尼移动联合展示了欧洲首个商用千兆级LTE/4G移动终端与网络,在温布利球场的展示中,现场演示了110Mbps的上传速度和750Mbps的下载速度,该速度是英国最快的商用光纤?宽带速度的两倍以上。

在今年年初,澳大利亚电信商Telstra联手高通推出了全球首个千兆级LTE商用网络,现场更是演示了毫无压力的VR直播。而美国运营商AT&T还宣布将利用授权辅助接入技术(LAA)实现千兆级LTE服务...按照高通市场营销高级总监Peter Carson的说法,全球已经有18个国家的26家运营商在部署千兆级的LTE。

但需要注意的是,全球运营商争先部署千兆级LTE不仅仅是因为千兆级LTE本身的速度能够在5G商用之前满足高清视频、VR和AR等新兴应用的需求,业内人士普遍认为,即便是5G商用之后,千兆级LTE仍会有很多应用,且千兆级LTE技术将配合5G为用户提供更好的用户体验。

相较4G而言,千兆级LTE网络实际上是一个全新的市场,只不过高通又一次走在了前列。今年2月发布的骁龙X20 LTE调制解调器被誉为史上最强调制解调器,按照高通官方的说法,这款调制解调器最高可以实现1.2Gbps的LTE Category 18下载速度,与前代产品相比实现了20%的下载速度提升。此外,它可支持横跨授权与非授权FDD和TDD频谱、最高达5x20MHz的下行5载波聚合和上行3载波聚合,支持4x4 MIMO。

载波聚合、MIMO等技术雷锋网此前已经有详细的介绍,毫不夸张的说,能掌握这些创新技术,并且娴熟地应用在产品上,恐怕只有高通了。

5G已近在咫尺

千兆级LTE的时代已经到来,但真正能颠覆行业的还是5G。

今年2月,高通曾发布了一份《5G经济》报告,报告中提到5G技术将给全球经济带来12万亿美元的经济增长,2020-2035年间5G带来的全球GDP增长量相当于一个印度的GPD。

这是高通描绘的5G蓝图。5G的意义不只体现在网速更快,移动宽带体验更优,它连接的也不仅仅是人和人,未来智能家居、智能穿戴以及智慧城市等都是5G的核心应用场景,这一市场规模远远大于移动互联网时代。而无论在技术还是在生态的布局上,高通都处于领先地位。高通在5G上的研发投入已经高达460亿美元,这是其它厂商无法比拟的。

众所周知,5G新空口和4G最大的区别在于其拥有更高的灵活性,5G新空口必须适应可扩展且灵活多变的连接需求,这些连接和控制需求不仅仅存在于人与人之间,同时也可能存在百亿级规模的联网设备(移动终端只有数十亿)之间,这样才能适应不同场景下不同技术、频谱和带宽的需求,并支持未来的业务和设备类型间的高效复用。

高通一直强调的是,5G将在很大程度上会以4G LTE为基础,换言之,未来5G新空口的搭建一方面要利用现有的技术(千兆级LTE),另一方面也要部署创新技术,例如大规模MIMO、编码技术、毫米波技术、非授权频谱部署5G的技术等等。

在技术的储备上,手握大量技术专利的高通一直都是一骑绝尘,这也是其能快竞争对手一部实现产品化的原因之一。

去年下半年,高通对外发布了全球首款5G新空口多模调制解调器骁龙X50;今年2月,高通宣布扩展其骁龙X50 5G调制解调器系列,以支持符合3GPP 5G新空口全球系统的5G新空口多模芯片组解决方案。与此同时,高通已经在6GHZ以下以及毫米波频段展开了符合3GPP规范的试验以及互操作性测试。

目前,高通已经与AT&T、中国移动、NTT DOCOMO、SK电讯、Telstra、沃达丰等主要运营商开展5G新空口试验。按照高通的规划,骁龙X50将在2019年最早一批的5G商用化部署,这甚至比3GPP规定的时间节点还要早。

“我们发明的一切、改进的一切以及克服的每一项困难,都为创造5G技术的无限机遇奠定了坚实的基础。当别人在谈论5G时,我们已开始着手构建。”高通CEO 史蒂夫·莫伦科夫曾如此表示。

千兆级LTE是5G的基础,高通的终极目标是5G,给所有行业带来速度与激情般的体验。

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