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剖析半导体IP产业长期发展潜力

导读: 半导体行业已经经历了很多变化,每一种变化都想要降低与芯片的设计和制造相关的总成本。20 年前,大多数公司都有它们自己的晶圆厂,并且自己设计每种芯片上的所有电路。今天,仅有少数几家公司有自己的晶圆厂,而以知识产权(IP)形式的外包设计已经成为了常态。

OFweek电子工程网讯 半导体行业已经经历了很多变化,每一种变化都想要降低与芯片的设计和制造相关的总成本。20 年前,大多数公司都有它们自己的晶圆厂,并且自己设计每种芯片上的所有电路。今天,仅有少数几家公司有自己的晶圆厂,而以知识产权(IP)形式的外包设计已经成为了常态。

IP 已经占据了 EDA 行业的最大份额,而且大多数人预计在可预见的未来其还将继续增长。但这个行业健康吗?又面临着哪些阻碍?

MarketsandMarkets 预计全球半导体 IP 市场将会从 2015 年的 30.9 亿美元增长到 2022 年的 70.1 亿美元,2016 年至 2022 年的复合年增长率将达到 10.55%。

剖析半导体IP产业长期发展潜力

图 1:从 1996 年第一季度到 2017 年第一季度,按类别给出的 EDA、IP 和服务的季度收入。来自 ESD MSS(未报告的公司包括 ARM、CEVA 和 Rambus。ARM Physical IP 是从 2016 年第四季度开始估计的)

但半导体行业里有很多不确定性,未来几年可能就会发生很大的变化。那么我们需要怀疑这个行业的长期发展潜力吗?

德州仪器(TI)全球硅开发部门高级总监兼研究员 Sanjive Agarwala 发出了他的独家警告。他目前正在开发用于汽车和工业 4.0 的芯片,这些芯片的特点是拥有大型处理器和大量传感器。“不管是在 TI 内部还是外部,我们都在努力寻找最好的技术。”Agarwala 说,“现在 IP 已经发展了很多年了。所以我们能使用 ARM 内核,因为它们是现在最好的。接口方面也是类似,因为它们也在发展。”

但是,当被问到对未来的看法时,Agarwala 认为有很多发展阻力。“人们感觉 IP 业务还在增长,但我认为它不会继续增长,就算增长也不会超过一两年。原因很简单。节点数量增长减速、行业整合、IP 标准化——这些都会增加利润压力,而研发成本则依赖于你能承受多少。在我看来,这意味着在未来几年里继续参与竞争将变得非常艰难,而你将需要自己巩固你的 IP 业务。过去有很多内部 IP 开发都转向了外部,这是有意义的。有很多东西我们都不再自己内部做了,但这种转变将不再发生。”

IP 公司的发展健康吗?“据 ESD Alliance ,IP 产业正在以两位数的速度增长,所以它肯定是健康的。”Uniquify, Inc. 营销副总裁 Graham Bell 说,“但是,我们可以看到并非所有 IP 公司都能平等分享这些财富。ARM 是这个市场的份额领先者,而且近期的增长率为 22%。大多数 IP 公司的增长率都是个位数。竞争很激烈,很多二级和三级供应商的投资组合都有重叠。”

但收入和增长并非健康与否的标准。“健康有两个维度。”eSilicon 战略和产品副总裁 Hugh Durdan 说,“一是收入。它在增长吗?目前看起来相当健康。第二个维度是盈利能力。这才是 IP 业务真正的难题所在。”

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责任编辑:Trista
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