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电子阅读器竞争呈白热化 或将上演价格战

2010-06-28 11:09
逆光飞舞
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      Barnes & Noble几天前才将其售价199美元的Nook eBook阅读器价格砍掉60美元。几个小时后,亚马逊的Kindle电子书阅读器售价也从259美元下降到了189美元。无独有偶,苹果也公布了其iBook应用,未来读者能免费透过iPad、iPhone和iPod取得读器软件。

      “Barnes & Noble和亚马逊的降价行动,已经让他们的电子书产品价格几乎相等于产品的材料清单成本(BOM)和制造成本了,”市调公司iSuppli金融服务总盛暨首席分析师William Kidd说。“既然硬件毫无利润可言,两家公司现在都希望藉由销售电子书来获利。过去,视讯游戏机曾运用相同的‘剃刀片(razor/razor blade)’商业模式获得成功──硬件是不值钱的,业者主要透过销售软件内容来获利。”

      最近,Barnes & Noble和亚马逊(Amazon)削减其电子书(eBook)阅读器价格的行动,反映出了在苹果(Apple) iPad 问世后,整体电子书市场竞争不断升温的情况下,这两家公司试图迎击苹果 iPad 而在其商业策略上所做出的根本性转变。

      短期内,当电子书阅读器的价格压低到iPad起始价格点的一半左右时,可能会吸引消费者购买电子书阅读器。不过,长期来看,电子书阅读器仍可能有着比最初预期的更多利基。iSuppli预测,全球电子书阅读器出货量在2010年将达1,100万部,2011年还可望成长120%,达到1,500万部。

电子书硬件的未来更加艰辛

      与Kindle相较,Nook的零件大约多出了50%左右,因为Nook添加了更复杂的完整Android OS、搭载WLAN功能,并采用双荧幕设计。Kindle与Nook所采用的最昂贵零件都是由元太(PVI)所供应的e-ink显示器模块,约占整体BOM的28%~32%。未来,随着电子书阅读器售价不断下降,元太也可能受到影响。

      电子书阅读器平台的未来在很大程度上将取决于设备制造商是否再添加新的技术功能,以便与iPad竞争。目前e-ink正在开发针对电子书阅读器的彩色显示器,不过,至少还需要一年时间才可能上市。iSuppli表示,除了售价,短期内并没有可大幅刺激电子书阅读器销售的解决方案。而此一趋势未来也可能对Barnes & Noble和亚马逊的EPS带来负面影响。

谁将主导电子书市场?

      毫无疑问,虽然iPad不断侵蚀电子书阅读器的硬件销售,但iPad同时也刺激了Barnes&Noble和亚马逊的电子书内容销售。不过,目前仍不清楚这两大书商是否已经受益。

      Nook和Kindle的应用软件都可以免费透过苹果的iPad、iPhone和iPod Touch取得,对书商而言,这绝对有正面助益。但尽管如此,对这些公司而言,最大的阴影仍是苹果iBook应用软件将成为另一个消费目标,进一步进军电子书市场,并危及他们的内容销售业务。

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