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观点:未来模拟IC设计属“中国制造”

2010-07-22 10:09
老猫
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      过去几十年中,欧美市场培育出多家大型模拟IC企业。在中国市场,经历了过去10年的发展,一些创建于中国本地或将主要运营放在中国的模拟IC企业年销售额已超过1亿美元。在未来五六年后,中国市场是否能培育起中等规模模拟IC企业?中国配套支撑环境能否满足IC设计业发展需求?IC设计企业自身又要做哪些转变?9版到11版专题将予以解析。

  毛伟和易坤为这一时刻已经等待了大约1年的时间。作为2006年硕士毕业后加入MPS成都公司的模拟IC工程师,他们主持设计的一款为英特尔CPU供电的多相DC-DC控制器一次流片成功,且各项指标都不输于其他老牌美国模拟IC竞争对手。

     

  MPS是一家1997年创立于美国硅谷的模拟IC设计公司。当时,半导体业界还没有专门用于电源管理的工艺技术,为此,MPS公司的创始人邢正人开发了这种工艺技术,它使电源管理芯片的速度更高、面积更小。与当时业内一个同类产品相比,MPS产品是其速度的6倍,面积却是该产品的1/6。在硅的世界里,这就意味着可以比其他公司提供性价比更高的芯片。也因此,MPS的产品迅速在CCFL背光应用等市场占据了领导地位。自2001年之后,MPS一直保持高速增长,被德勤会计师事务所评为全美成长最快公司之一。

      转向中国

  就在公司快速发展的过程中,邢正人将目光转向中国,并与他的团队一起规划在中国的投资发展。自2005年以来,MPS逐步在中国的成都、杭州等地建立涵盖模拟芯片设计、测试、应用方案设计在内的产业链环节;同时,他们将芯片生产外包给中国的晶圆代工企业,并把封装合作伙伴引入中国。这样,MPS在中国建立了完整的产业链体系和运营体系。

  很多跨国半导体公司投资中国,其中相当大的原因是为了降低生产成本并实现快速的中国市场产品供应,但MPS的着眼点并不在此。

  “我看到,在未来5年到10年中,模拟/电源IC市场会发生一些根本的变化。”邢正人说。他认为,虽然今天的模拟市场多由美国公司掌控,大约90%的营业额由这些公司创造出来。但未来亚洲特别是中国市场将扮演越来越重要的角色。同时,他看到美国半导体公司的优势正在逐步消退,优秀人才因“金融泡沫”而流失,行业企业很难雇用到足够的优秀工程师来满足后续发展的要求。“正因为这些根本性的变化,虽然中国内地市场还没有大规模增长,而且,目前也没有给MPS带来最大的收益(MPS只有10%的营业额来自中国内地市场),但MPS也要因应这些变化而改变。”邢正人说。正是基于这样的思考,MPS才坚定地展开了在中国的布局。毛伟、易坤等人就是公司在中国招收并培养起来的第一批模拟IC设计工程师。在MPS成都,与毛伟同批进入公司的还有王锐和杨志江。他们进入公司后不久就被送往美国,由MPS富有10多年模拟IC设计经验的资深设计师带领,在实际的设计项目中学习模拟IC的设计经验。回国之后,在短短3年多的时间中,这些年轻工程师先后完成了多个产品的设计。目前,在MPS成都像他们一样大学毕业后由公司一步步培养起来的年轻中国模拟IC设计工程师已经有几十人,他们设计的产品从简单的LDO发展到这两年的700V AC-DC、600V到700V的半桥驱动等多个大类几十种产品。

  跟其他欧美模拟半导体公司相比,MPS的规模还属于比较小的,但其近些年在中国的发展却是最快的,目前它已成为在中国规模最大、产业链布局最完整的模拟芯片公司。“我们在中国的员工已超过500人,正向600人靠近。”这些年一直负责MPS中国布局和运营的高级副总裁肖德明说,“2005年我们在中国建立起人才培养机制,给公司带来了回报。现在中国的人才成长得很快,使我们在新产品推出的速度上已经达到了七八亿美元公司才有的速度。”这样,五六年后,当中国市场真正实现规模增长时,已经完成了中国布局的MPS将会有更多的优势。

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