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透过苹果信号门所看到的行业缺陷

2010-07-14 09:55
论恒
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  理论上说来,格子的数量应该体现的是手机接入无线网络的强度。事实上,只要有那么一点足够的信号强度,我们就可以完成通话或者下载等任务了,问题在于,手机可能接收到的信号强度,差距是非常巨大的。无线工程师会告诉我们,当我们在非常靠近基站的地方使用手机,则我们的信号强度可能会达到大约10毫微瓦,,而我们若是到了离基站比较远的地方,则信号强度就可能会衰减至0.000001毫微瓦,但是这仍然足够让我们完成通话。换言之,哪怕手机的信号强度显示只有一格,手机也是可以正常使用的,与五格并无本质的不同。

  虽然一格的信号之下也可以使用手机,但是无可否认的是,这时候我们就很可能会遇到掉线、信息传输不畅,以及种种手机使用中可能的问题。对于手机的信号情况,用户是否能够做出正确的判断?这就要取决于企业界的设计了,而众所周知,不同的格子数量意味着什么,这方面确实是缺乏足够透明度的。

  手机上的信号显示应该有多少格子,这多少格子又代表着怎样的信号强度,其实并没有一个统一的行业标准。如果一位消费者换了手机的牌子,他常常可能会发现,自己手机的最大信号显示从四格变成了五格,看起来,似乎新手机对信号强度问题有着完全不同的理解。许多无线运营商也好,手机制造商也罢,他们都不肯披露自己用以计算信号强度的数学公式,因为据说这是他们自己的专有知识产权。不久前,随着愈来愈多的投资者发现,当他们以某种特定的手型握住iPhone,就会使得格子的数量大幅减少,苹果不得不披露,他们自己所使用的计算公式“完全错误”,使得显示结果对信号强度进行了夸大。

  乔治华盛顿大学工程学及应用科学教授沃耶西奇(Branimir Vojcic)一语道破天机,“这其实只是一种粗糙的图解。”

  英国咨询公司Real Wireless Limited的经理桑德斯(Simon Saunders)谈到苹果的信号误导问题时表示,“这是一个比较极端的例子。”他表示,自己非常理解手机厂商为什么要在其实很弱的信号之下仍然显示多个格子的初衷,“确实,在很多的时候,对于用户而言,情况其实并没有什么区别。”问题在于,这种情况之下,消费者就被剥夺了知情权,他们不知道自己的电话面临着掉线的风险——这比信号强度不足更加要命。

  事实上,即便我们将原始的信号强度数字披露给手机的用户,意义也非常有限,这并不能让他们了解关于信号接收的一切。决定他们手机使用体验的因素还有其他很多,比如和其他基站之间的冲突,比如他们使用的网络类型,比如当时正在使用网络的用户数量等等,这些都是很重要的。“就是最简单的通话掉线,造成这种情况的原因也有很多,绝非只是简单的信号强度问题。”新罕布什尔州天线设计公司AntennaSys Inc。总裁韦伯(Spencer Webb)解释道,“我们很难将所有的一切都彻底量化。”

  苹果虽然已经明确表示过去的计算方法有误,而且计划采用基于其美国无线服务提供商AT&T Mobility建议的新公式,但是他们也没有提供足够的细节。为写作本文,笔者联络了AT&T,他们的发言人建议笔者去询问苹果,而苹果的发言人没有回应发表评论的请求。不过,确实有一些科技的狂热爱好者测试了自己的iPhone,然后发布报告称,哪怕是在信号其实已经很微弱的情况之下,这手机仍然能够有四格的显示(总数量为五格)。比如,AnandTech网站报告,0.000008毫微瓦的情况下,信号强度居然也是四格。iPhone独立网站IPhoneRoot.com也进行了测试,他们的测试结果是,这手机在0.000013毫微瓦的情况下可以有四格的显示。

  与此形成鲜明对比的是,基于Android操作系统的手机只有在信号强度达到0.0002毫微瓦的情况下,才会有三格(总数量为四格)的显示。换言之,虽然就显示情况而言,两者都是倒数第二档的强度,但是实际上,Android手机的信号强度要相当于iPhone的2.5倍至16倍。

  要将iPhone的信号强度计算公式与他人进行比较是非常困难的,因为大多数制造商都不会与其他人分享自己的计算方法。Android软件虽然是公开的,但是比较典型的手机厂商如摩托罗拉、三星、Research in Motion Inc。和诺基亚等都有各自不同的处理方法,而被问及他们的特定计算公式时,这些公司要么拒绝披露,要么根本就没有回应。同样,美国的四大无线运营商AT&T、Verizon Wireless、Sprint Nextel Corp。和德国电信旗下的T-Mobile USA也是一样地缄默,只是有些人会告诉你,这取决于手机的提供者。

  联邦通信委员会及美国通信与互联网协会的代表都表示,他们对于信号格子显示问题并没有特定的规则和标准。wpsantennas.com是一家销售强化接收的天线的网站,网站行销经理拉尔森(Matt Larson)表示,他倒是乐于见到这种局面有所改观。“如果你的电池前一秒钟还显示电量几乎是满的,后一秒钟就断电了,你会怎么想?”

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