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“苹果皮”受热捧:“Touch瞬间变iPhone”

2010-08-10 10:00
魏丁小陆
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在国外一些地区,苹果禁止用户下载未被苹果批准的软件,并在技术支持文档中指出苹果保留拒绝为破解产品服务的权利,用户因此自嘲使用未被苹果批准的产品为“越狱”。现在中国,一款“苹果皮520”的问世让苹果在硬件领域也遭遇“越狱”。

  iPod Touch不能打电话,但在套上这款草根电子产品“苹果皮520”,iPod Touch就能轻松“变身”iPhone,打电话发短信不在话下。

  价格一千多的iPod Touch花三百多就可“变身”售价三四千的iPhone,巨大价差使“苹果皮”四处热卖,嗅觉灵敏的风投亦察觉其中商机准备入股扶持。“苹果皮”的出现,给乔布斯带来不少困扰,还有人认为这可能迫使苹果iPhone调整价格。

  风投介入

  与国内热炒“苹果皮”差不多同时,“苹果皮”亦顶着“Yosion Apple Peel 520”的英文名,从深圳北郊的简易仓库一路火到了北美。在You Tube这样的视频网站,名为《用苹果皮520将iPod touch变身iPhone》的视频被世界各地的网友热捧,点击量一路飙升。

  在北美一些主流的消费电子网站,来自中国的“苹果皮”被一些的正牌“苹果迷”发帖形容其为“梦幻般的”、“神奇的”。

  邓果说,几位创业伙伴其实并没有想到“苹果皮”会有这样火爆。他称,自己的创业团队包括了研发和销售两部分,都是不到30岁的年轻人,专业背景也是“杂牌军”,有的学习计算机软件开发、还有的学英文,研发这个产品最开始仅仅是“出自兴趣爱好”。而且起初做“苹果皮”相当艰难,做一台“苹果皮”需要至少找5家工厂来做,包括了电池、主板、通讯、外壳、组装等环节。对于最初的推广,公司也仅仅是做免费的网络推广,到目前还没有花一分推广费用。现在“苹果皮”首批订单是1000套,来自全国各地,目前正在深圳的工厂赶制。

  “苹果皮”的热销,也让风投闻风而动,近几天,已有数家风投主动上门来寻求和邓果的创业团队合作。不过风投公司并不盲目追风,他们也有自己的担心。邓果说,因为“苹果皮”触及了苹果公司的核心利益,尽管都是自己破解和研发,但在知识产权领域可能存在一些争议。因此,有风投担心如果大规模推广“苹果皮”,可能会遭遇官司而造成损失。

  不过8月5日,邓果收到的一封邮件,让邓果团队送了一口气。美国一位网友在看到“苹果皮”后发来邮件说,美国国会图书馆已通过相关的法案,“苹果皮”可能是合法的。

  据记者了解,根据美国政府1998年颁布的《数字千年版权法》,如果企业使用技术手段保护自己作品不被非授权使用,用户破解这些手段即为非法,苹果公司的“不开放”原则也得到了该法案的保护。但就在今年7月末,负责审查该条例的美国国会图书馆宣布了几项可以得到豁免的例外,只要不以侵犯著作权为目的的绕过技术控制,就不会遭受相关法律的禁止,也就是说以上常见的软件“越狱”行为极有可能首先享有豁免权。

  但从记者查阅的资料显示,几项豁免的内容主要已软件为主,而“苹果皮”几乎是在硬件领域“越狱”,极可能不属于美国国会图书馆豁免的范围。

  广东著名知识产权律师,广东力诠律师事务所律师汤喜友对本网表示,如果产品破坏苹果iPod Touch原有设计,进行改装或仿制,并以苹果品牌销售,便属于典型侵权。但从目前网络提供的资料看,“苹果皮”独立于苹果iPod Touch,同时也未冒充苹果品牌进行销售,并不属于以上典型知识产权侵权。“但和苹果iPod Touch配套,可看作是将苹果产品作为主要成分,因此也不排除侵权可能。”汤喜友分析,中美知识产权领域法律存在差异,要判断“苹果皮”是否侵权是个复杂的问题,还需勘察具体技术细节。

  对于风投,邓果和他的合作伙伴已经做好了“两手准备”。目前已有一些加工厂的老板表示对这个产品感兴趣,愿意提供资金支持,并从销售中提取一定分成。邓果也表示,如果风投最终进入,将新注册一家公司来主打“苹果皮”产品。

  在试用的过程中,用户也反映了一些问题,诸如不能支持摄像头,无法使用GPRS等。邓果表示,等资金充足,还对极大对研发的投入,今后还会开发出双卡双待的“苹果皮”。

  对于“苹果皮”的前景,邓果表示“说不清楚”,但苹果皮受到热捧已是不争事实。有行业人士分析说,一款8G版的iPod Touch 3代价格差不多1350元,套上苹果皮当价格4千左右的iPhone 3GS,这个差价便是“苹果皮”的存在价值。如果“苹果皮”能够大面积推广,甚至可能导致iPhone对价格进行调整。

  产品问世

  今年7月中旬开始,一款名为“苹果皮”的草根电子产品开始受到人们的关注。网络盛传这款电子产品很“神奇”,能够把不能打电话的iPod Touch“变成”iPhone。而与此同时,25岁的邓果(应被采访者要求为化名)正在北京、广州等地四处奔走,他正是上述出产“苹果皮”的深圳衍生科技公司的营销部负责人。怀着兴奋却忐忑的心情,他不断和各大电子门户网的编辑沟通,然后亲自把“苹果皮”送到网站编辑的手中试用。和国内其他草根电子产品一样,对各大垂直电子网站“送检”,然后发表使用体验,这是草根电子产品最廉价也最有效的推广方式。

  其实“苹果皮”最初试模是在2010年的3月份,邓果和他不到10个人的创业团队,“蜗居”在深圳北部郊外一处废旧仓库进行研发,创业环境有点像上世纪70年代的乔布斯。试模之后的几个月,创业团队对“苹果皮”进行10多次修改,如何克服信号不好的问题,如何让皮套和iPod Touch的机身结合得更好,这些细节问题都得到了解决。

  进入7月,产品基本修改完毕,一些淘宝卖家和经销商也发来了订单。创业者们认为已经到了推广的时候,随后在7月16日,邓果和同伴以公司英文名Yosion Technology的名字在土豆网上传了一段69秒的“苹果皮”使用演示视频,该视频短时间内被四处转帖,“苹果皮”也因此在网上火爆。

  8月5日,垂直电子网站的编辑们在试用了这款“苹果皮”之后,“感觉不错”,纷纷发表了使用体验。“Touch瞬间变iPhone”的体验被网站刊出,并开始被广大电子潮人接受,一度被炒得比苹果iPhone还要火。

  “苹果皮”的产品名称是“苹果皮520”,采用软胶材质制作,向内凹陷的四边可以把整部iPod Touch收纳进去,称之为“皮”,其实就是一款简易的手机,苹果皮520内置电池仓,电路板,当然也包括最重要的通讯模块和SIM卡插槽。用邓果的话来说更加明白,即用苹果iPod Touch的系统和屏幕来操作一台名为“苹果皮”的简易手机,这台像皮一样附在苹果iPod Touch上的手机让它具备了iphone的通讯功能。

  邓果告诉本网,苹果皮的核心技术有两个,一是破解苹果iPod Touch的系统,让其系统接受苹果皮的通讯模块,二则是让iPod Touch的显示屏变成手机的显示屏和键盘。为了破解以上的技术难点,邓果的创业伙伴从2008年就开始研发,中间经过了相当多次的失败。

 

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