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从三大汽车制造商观察车载信息娱乐发展趋势

2010-08-17 10:14
默菲
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        通用汽车早在1996年就推出了车载信息系统安吉星(OnStar),但让它郁闷的是,11年后才拿出同类产品的福特汽车,却以后发制人的手法无比精准地抓住了新趋势——Infotainment(信息娱乐)。2007年1月,福特与微软合作推出新的车载信息娱乐系统,现在已成行业主导。

  “Infotainment”这个词第一次出现,是在美国大学广播联盟的一次年会性质的活动上。当时,这个新鲜的词汇是1974年年会的主题。它由两个词合并而来,Information(信息)和Entertainment(娱乐)。之后的数年里,“Infotainment”一直以一种褒贬不一的态度,来指代媒体信息的娱乐化趋势,特别是在电视产业中一些节目的制作手法。

  如今,这个词正被汽车企业赋予更多的内容——“Infotainment”开始取代“Telematics”,以更为形象的方式,描述汽车车载信息系统的发展。

  Telematics是通讯技术(Telecommunications)与信息技术(Informatics)的合成词,但汽车毕竟是消费者的产品,它不需要技术化的词语。信息化和娱乐化才是这类产品的大势所趋。

  事实上,福特曾花费数百万美元研究如何追赶通用的安吉星技术体系,理由很简单,诞生于1996年的安吉星非常成功。成千上万用户购买了这个服务,他们要支付三次钱,第一次是为设备,第二次是注册费199美元,第三次则是电话费。据说,到2001年,通用已经从这个技术上赚走上亿美元。

  在努力若干次之后,福特终于发现,通用的构架是无法被追赶的,但通用有一个致命的漏洞,那就是,当设备是内嵌在车内的时候,它就无法实现与快速发展的技术的同步发展,特别是那些汽车之外的数码电子设备。想想吧,你的安吉星用了几年之后,还是和当初一样的技术水平,而你身边的电子设备早已更新了几代。

  福特选择了蓝牙技术。在手持互联设备中,蓝牙是最容易实现互联的,蓝牙通讯无需额外花钱。而伴随蓝牙的,是各种手持设备中的娱乐程序。从某种意义上来说,如今的汽车已经变成第四个屏幕:电视、电脑、手机、汽车。

  福特汽车总裁兼CEO艾伦·穆拉利对此深信不疑。他说:“互联互通的确很酷,但这是过去式了。现在的互联技术是客户购买福特车的理由,我们要提供最酷的、最有效的互联设备。”

  不过,这并不意味着汽车公司可以随意妄为,他们必须要谨慎小心地推进这个事情。不同年龄层的人对新事物的兴趣差别很大,而年龄则代表了购车价格的起点不同。

  所有的汽车企业都会面临一些反方向的问题。比如,上年纪的客户或者豪华车客户,会希望得到类似安吉星那样的系统,靠呼叫中心解决问题,而年轻人则希望自己使用的设备可以和汽车无缝连接。年轻人已经习惯了数字生活状态。随着电子设备价格更低,更普及,许多低价小车也不得不考虑车载信息娱乐系统。

  福特的赌注是年轻人。它将第一个SYNC产品搭载在福克斯上,而不是售价6万美元的林肯上。

  不过,在这个竞赛中,大厂商出发很早,但并不一定领先。通用,福特以及奔驰都有自己的方案,可是后来者总是有更多机会。福特和微软只有18个月的独家合作期。近日,现代汽车宣布,在2011款Equus轿车上,用户可以把iPad接到车上。

  这或许只是问题的一方面。在过去的几十年里,汽车行业曾经遭遇了数次技术路线选择,这些选择在决定企业的发展上起到决定性作用。比如发展前驱还是后驱的汽车,使用工会还是非工会的工厂,以及是否进行国际化的大型并购,等等。

  如今,这个问题回到汽车内部。厂家应该发展硬件为基础的信息娱乐系统,还是发展软件构架为主导的系统?

 

 

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