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英特尔收购英飞凌重布无线互联战局 受阻ARM阵营

2010-09-06 10:37
flinay
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  无论是有线互联还是移动互联,英特尔都希望做真正的王者。在遭遇ARM挑战、解散WiMax计划办公室后,英特尔将如何重布无线互联战局?欲摆脱困局,目前实质性的第一步,应该是从宣布斥资14亿美元现金收购英飞凌的无线解决方案部(WLS)开始,这无疑是英特尔遭遇连番挫折后的又一次反击,无论是对老对手ARM,还是对那些已经表示出不满的合作伙伴,这次反击将是一种证明,证明自己绝不会放弃充满无限诱惑的移动互联“金矿”。

  受阻ARM阵营

  在PC和笔记本电脑市场,英特尔多年来一直是业界霸主,加上其与微软公司联手的Wintel阵营,更是如虎添翼,所向披靡。但是时至2010年,传统PC市场逐渐萎缩,平板电脑和嵌入式芯片市场迅速兴起已经是大势所趋。一个新的商机出现在英特尔面前,同时一个十分强大的对手——ARM也阻挡住了英特尔向这个金矿前进的步伐。

  ARM,这个1991年才成立于英国剑桥的企业,主要出售芯片设计技术的授权。如今,采用ARM技术知识产权的微处理器,已遍及工业控制、消费类电子产品、通信系统、网络系统、无线系统等主要市场,基于ARM技术的微处理器应用约占据了32位RISC微处理器75%以上的市场份额。在上网本、智能手机等新兴产品领域,ARM成为了英特尔的一个噩梦。就像前不久ARM总裁图德尔·布朗对外宣称的那样,“未来芯片市场将只有两家企业——ARM和英特尔。”

  在布朗看来,“随着3G时代的真正来临,固定上网,仍然会基于英特尔;但移动上网,则是ARM的天下。”这并非耸人听闻,未来的互联网应用逐渐是移动互联网为主导。现在上网的用户中60%~70%是固定上网,1/3是无线上网,但是再过三五年以后,必然是移动上网用户超过固定上网用户。

  无论英特尔公司的高层是否同意布朗的看法,但是一件不争的事实摆在我们面前——最新数据显示,国内外23家知名厂商已知的平板电脑规划中,只有华硕、富士通和汉王3家企业与微软和英特尔合作,占13%,其余厂商除苹果外均在一定程度上选择了ARM和Android架构(Google基于Linux平台的开源手机操作系统)作为自己平板电脑战略的一部分。

  对阵的双方相当有趣,一边是一软一硬的霸主微软和英特尔,一边是一软一硬的互联网新秀谷歌和ARM,只不过在移动互联领域,后者明显领先。爱国者电子总裁兼CEO曲敬东在接受采访时就指出:“平板电脑未来发展方向是整个移动互联网终端整合发展的过程,平板电脑全新的理念就是突出了移动互联网的价值,这使得ARM架构在往Android平板电脑转移过程当中有了非常大的发展空间。”

  他认为,微软和英特尔作为PC上游厂商,开放度并不够,平板电脑跟PC最大的不同是它成为了移动互联的组成部分,移动互联的要求是随身的携带性比较好,并不是传统的办公需求。

  通过最近全球消费市场的特征我们不难发现,苹果iPad催生出的平板电脑市场并不是以PC领域的需求为主体,而微软和英特尔不考虑移动互联网产品的特性,直接把老产品硬塞给PC厂商必然遭到拒绝。

  事实上,全球排名前十的PC厂商中大多数厂商都选择了ARM和Android推出平板电脑,在前不久举行的微软全球伙伴会议上,真正有实物亮相的微软英特尔架构平板电脑仅有两款,分别是汉王和东芝的产品。而汉王也是国内微软英特尔阵营中唯一有产品上市的厂商,国内其他厂商爱国者、长城、飞触、lifepad和大唐等企业均放弃了微软英特尔架构。

  Wintel联盟再现裂痕

  相对于硬件厂商的冷遇,英特尔与微软公司的Wintel联盟内部也开始出现裂痕,英特尔几个月前就着手推动MeeGo的计划,这是由英特尔的Moblin与诺基亚的Maemo整合而成、基于Linux系统的软件开发平台,前不久在2010英特尔信息技术峰会上,英特尔公司高级副总裁詹睿妮就表示,MeeGo项目完全开放源代码,将广泛应用于下一代智能手机、掌上电脑、通信、车载信息娱乐、电视以及媒体电话等设备。

  而微软公司似乎更不想把鸡蛋放在一个篮子里。ARM正式对外宣布已经与微软公司签订一项全新的战略性协议,将把公司核心处理器构架授权给微软。ARM还重点强调,这项7月底就达成的协议“扩展了两家公司之间的合作关系”。

  据悉,根据双方协议,本次ARM与微软签订的合约内容细节将不对外公布——这使得这项意义重大的牵手显得悬念十足。这一前一后从Wintel联盟里发生的变故,预示随着移动互联网时代的到来,这对曾经获利无数、牢不可破的盟友,也开始出现了裂痕。并且,裂痕还在不断加深。

  微软和ARM合作协议的达成,首次正面打破了多年来微软和英特尔的关系。ARM首席技术官迈克·穆勒对于和微软的此次合作仅表示,微软是ARM十多年的合作伙伴,“这个授权让微软在ARM技术的应用和开发上处于最前沿,合作是延续了双方以往13年的合作,并覆盖多个细分市场”。

  尽管合作双方均没有过于高调地描绘此协议的重大意义,但这项合作对整个科技产业领域的影响无异于向平静的水面投入一颗炸弹。有消息称,ARM公司内部对此合作的反应十分强烈,在合作消息宣布后本月ARM股票更是应声上涨7%。

  国外权威行业分析师也在近期公开宣称,一旦微软与ARM的关系变得紧密,微软操作系统对ARM处理器的支持就会顺其自然发生。资深分析师彼得·克拉克指出,微软通过这项授权协议主要想取得的是芯片设计上的自由度,以及与其他ARM授权客户之间的产品差异化。我们可以清楚地看到,微软牵手ARM的目的其实很简单,就是为了拓展智能手机、笔记本,尤其是平板电脑等消费电子产品的市场。

  在重重阻力下,英特尔宣布以14亿美元收购英飞凌的无线芯片业务也就不足为奇了。这一步的谋略意义在于,英特尔首先把市场需求最大的智能手机作为切入无线互联领域的首要通道,并且通过刚收购的无线互联杀毒软件企业McAfee和手机巨头诺基亚共同打压高通和ARM。众所周知,高通和ARM不仅能在一颗芯片上集成CPU和GPU,还能提供全部的通信解决方案——WiFi、蓝牙、GSM、3G4G。收购英飞凌后,英特尔则可以顺利研发出与之竞争的全能芯片,这些芯片未来不仅用于智能手机中,还能用于平板电脑和上网本中。

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