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新岸线联手ARM挑战英特尔

2010-09-26 11:37
Timeless落尘
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  从中芯的32位嵌入式CPU“方舟1号”,到中科院的通用高性能CPU“龙芯”1号,再到上海复旦微电子的嵌入式32位微处理器“神威Ⅰ号”——中国人在芯片上投入太多期待。

  然而,新岸线公司选择了另一条道路。

  9 月14日,曾在2008年因力推TMMB竞逐手机电视国家标准而进入公众视野的新岸线,在蛰伏两年后选择了在计算机芯片领域重新出山。当天,新岸线宣布与全球知名芯片企业ARM公司,联合发布全球首款40纳米A9双核2.0G高性能计算机系统芯片。该芯片被命名为NuSmart 2816,可广泛应用于超薄笔记本、台式机一体机以及上网本和平板电脑市场。

  为在计算机芯片领域有所作为,新岸线将其新成立的芯片公司落户广东,命名为广东新岸线计算机系统芯片有限公司。此次推出的NuSmart 2816芯片,正是在工信部和广东省科技厅等支持下,由广东新岸线公司设计研制。广东省副省长宋海当天出席发布会时表示,将大力扶持其产业化发展,并以此为契机带动广东经济发展方式转型。

  挑战英特尔

  “基于未来一系列的NuSmart处理器,电脑厂商可以设计出完全不同于以往的产品,比如电池可以续航20小时的笔记本、如手机一样随时待机无需关机的上网本、无需风扇的笔记本或台式机,甚至1500元左右的超低价台式一体机。”新岸线计算机系统芯片有限公司总经理周文接受记者专访时表示,与迟迟未获广泛商用的“龙芯”不同,NuSmart芯片在设计之初就联手芯片巨头ARM公司,并着重考虑市场商业应用。

  周文表示,NuSmart芯片的设计理念,就是通过高性能、低功耗、高集成、低成本的优势,让未来电脑变得更小巧、更节能、更经济。据其透露,安装首款NuSmart 2816芯片的产品,已经确定会在2011年初的拉斯维加斯国际消费电子展上推出,而新岸线公司还计划在明年联手国内PC厂商推出另外几款采用 NuSmart芯片的产品。

  “新岸线就是要挑战英特尔在处理器领域的传统地位。”周文表示,NuSmart 2816在一块芯片上集成了CPU、南桥、北桥、显卡、视频解码、硬盘控制器等功能,是全球首款如此高性能和高集成度的芯片。而英特尔要实现这些功能则需要采用各自单独的芯片,更高的能耗、更大的体积、更贵的价格。很显然,NuSmart走的是一条高集成的路,以便在与英特尔的竞争中,避其锋芒,击其软肋。

  “未来10年将是移动计算产品的天下,预计市场总量将超过100亿台,同时普及型台式机的需求量也非常巨大。”中国半导体行业协会理事长江上舟表示,移动计算产品便携性的特点要求芯片越小越好,普及型计算机则要求芯片的价格极低,新岸线的产品恰恰满足了这两点,为国内计算机行业的发展带来了新的想象空间。

  隐形巨头ARM

  ARM公司市场营销执行副总裁Ian Drew表示,新岸线公司是ARM公司在中国唯一的一家Leading Partner(领先合作伙伴),在全球也仅有包括高通、三星、TI等其他7家,这体现了ARM对新岸线公司研发水平和市场开拓能力的高度认可和期待。

  而他对于新岸线公司在高性能集成芯片上“具有出色研发能力”的例证则是,此次双方推出的NuSmart 2816,是全球首款集成了2GHz双核ARM Cortex-A9处理器、多核2D/3D图形处理器、64位内存控制器、1080p多格式视频引擎、SATA2硬盘控制器、USB2.0通用控制器的芯片。

  ARM公司总裁Tudor Brown表示,全球计算机产业正在发生着巨大的变化,处理器功耗以及成本要更低成为两个核心的诉求,而且有计算能力的设备也更多元化,并且不会像以前那样由一家公司垄断,“我们预测大概2015年,中国会有一家芯片公司在全球范围内居领导地位,而NuSmart芯片是这种改变的一个新开端”。

  “ARM 从不出售任何芯片,但是每1秒钟全世界就有10块以上的ARM芯片被买走。”iSuppli中国半导体行业资深分析师顾文军认为,NuSmart芯片在获得ARM核心技术授权之后,通过自主研发实力制造出的高集成度电脑芯片,有效地从市场出发把“中国制造”顺利演变为“中国设计”,为中国芯片产业发展摸索出一条可行之路。

  “最近10年,正是ARM开放的架构和合作的产业模式推动了低功耗芯片技术向高性能快速发展,直接推动了计算机产业进入新时代。”周文认为,英特尔一味推升芯片主频的摩尔定律已经不再适用当前市场的需求,整合各种芯片技术以及软件技术,达到性能和功耗的完美平衡才是今后的发展方向,“苹果公司的A4处理器和iPad产品就是技术垂直整合的一个最佳范例”。

  周文还认为,近几年来Ubuntu、Android、 Chrome Os等开源操作系统的高速发展,也将极大推动NuSmart 系列芯片的产业化进程。他表示,新岸线除了加快明年另外几款NuSmart芯片的研发外,还将联合微软、谷歌等厂商进行深度的芯片嵌入系统开发。

  灵活授权政策

  顾文军指出,从规模和产值来看,ARM远远小于英特尔、高通、德州仪器和摩托罗拉四大巨头,但是其影响力并不弱于他们。相反,ARM凭借ARM处理器核心技术授权,已经建立起一个庞大的产业联盟,并通过下游厂商将产品打入电子产品的方方面面。从这个层面说,ARM帝国并不逊色于任何一个芯片巨头,也更适合中国半导体企业选择作为合作伙伴。

  Tudor Brown在此前接受记者专访时就毫不掩饰对中国市场的渴望和期待。他认定在新一轮的技术革命中,中国将扮演着越来越重要的角色,ARM公司力图通过向中国集成电路设计中心、晶圆代工厂、OEM公司以及其他第三方企业提供技术授权,来帮助他们设计、生产基于ARM架构的产品,同时使自己在产业链的顶端位置更加牢固。

  甚至为了适应中国国情,ARM 公司特别批准对中国客户的技术授权采取特殊的策略:针对不同的用户,如高校、政府孵化器部门、设计实验性的小公司、OEM厂商,按照他们的不同使用目的,采取不同的技术授权费用门槛,这样就可以使更多的中国用户能够得到ARM的技术授权。

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