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利弊并存:3G时代专利诉讼化身市场竞争武器

2010-11-16 08:44
seele_jin
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  随着计算机行业与无线通信行业的融合,跨界合作使行业边界日益模糊,专利权之争由此不断升级。愈演愈烈的专利纠纷不仅成为企业应对激烈竞争的砝码,也将对整个行业发展产生重要影响。

  近来,智能手机市场可谓热闹非凡,各厂商之间的市场争夺战愈演愈烈,战火不仅围绕产品本身,而且还蔓延到了产品专利上来。

  据报道,苹果公司美国当地时间10月30日起诉摩托罗拉公司,称包括Droid在内的多款摩托罗拉公司手机产品侵犯了苹果的6项技术专利。无独有偶,一向以技术创新实力著称的苹果,发难的对象不止摩托罗拉,手机巨头诺基亚也未能置身事外,苹果声称诺基亚侵犯其多项专利。不过,近期,ITC(国际贸易中心)为诺基亚带来了好消息。ITC称,经过6个月的调查,裁定苹果公司对诺基亚提出专利侵权的指控无效。

  智能手机领域专利诉讼不断

  近年来,智能手机市场风生水起,发展形势一浪高过一浪。据国外媒体报道,市场研究公司IDC指出,随着消费者涌向诺基亚、苹果和RIM智能手机,今年第三季度全球智能手机出货量增长近90%。

  面对如此巨大的市场商机,各大商家当然都是垂涎欲滴,纷纷云集智能手机市场。一时间,智能手机市场群星闪耀。风光无限的苹果、力挽颓势的摩托罗拉、昔日的霸主诺基亚、实力雄厚的黑莓,还有众多半路杀出的新兵……相应地,智能手机市场的竞争也走向白热化,各大厂商之间的摩擦纠纷也日渐凸显。其中,专利问题最具代表性。

  事实上,各大手机巨头之间的诉讼纠纷此起彼伏,俨然陷入了一场专利诉讼连环战。智能手机领域的巨擘与新兵都未能独善其身。苹果公司对于摩托罗拉和诺基亚的专利起诉便是典型的例子。不过,有消息称,在苹果向威斯康星州联邦法院提起诉讼之前,摩托罗拉已于10月份时先控告苹果侵权。无独有偶,据港台媒体报道,微软近日正式向美国国际贸易委员会(ITC)提出一项针对摩托罗拉的专利侵权诉讼案。微软在其发布的新闻稿中称,摩托罗拉的Android智能型手机产品侵犯了其九项专利内容。另外,国内手机厂商也有类似的遭遇。号称国产机皇的魅族就因M8酷似iPhone而惨遭诉讼,被苹果勒令下架退市。看来,智能手机领域的专利诉讼战号角已经吹响,这场产品背后展开的大战一触即发。

  专利诉讼化身市场竞争武器

  智能手机专利口水战频现,显然有其自身的原因,其中既有客观因素,也有主观因素。

  从客观因素来看,移动互联网方兴未艾,智能手机市场商机无限,表面的风光繁华与背后的巨大利润空间吸引了各大厂商纷至沓来。老牌的手机厂商当然拼死想守住自己原有的一亩三分地,并在深耕细作的同时不断开疆拓土。譬如,摩托罗拉押宝Android战略成功挽回颓势,并于三季度首次实现盈利;而诺基亚苦守塞班市场萎缩,如何挽回颓势尚是漫漫征途不可预期。与此同时,从其他领域跨界而来的新兵,也卯足了劲儿意图市场分羹。这方面的例子也不鲜见,强大如微软也未能经受得住智能手机商机的诱惑,高调推出Windows Phone7,一向在电脑领域打拼天地的惠普同样不甘寂寞,近期正式向市场展示了搭载Web OS 2.0系统的Palm Pre 2手机……如此境况下,移动通信与互联网的界限日渐模糊。而涌入智能手机市场的新兵在踏入对方领域的同时则难免会步入雷区,这也是手机市场专利诉讼战频发的原因之一。

  从主观因素来看,随着市场竞争的加剧,保持专利压力,也成为遏制竞争对手,争夺市场的重要武器。据悉,美国对于专利侵权赔偿原则是惩罚性的,对于恶意侵权的惩罚金额则更是天文数字。也正因为后果严重,因此,各个国际巨头在生产产品前都会预先聘请律师对于专利风险进行评估,并出具报告。 Lowenstein Sandler律师事务所的知识产权律师马克·凯思伦称,专利诉讼是打击竞争对手的一种手段。他表示:“他们不但想在市场上竞争,同时也会使用专利组合,尽量拖累和挤压竞争对手”。这么看来,也难怪苹果、微软等这些IT大鳄在专利问题上表现得如此“小家子气”了。

  3G时代专利大战利弊并存

  智能手机市场各大厂商之间的诉讼连环战已成事实,那么,这样绵延不绝的战火,在3G技术大行其道的今天,对于智能手机市场又会产生怎样的影响?是促进创新还似乎遏制创新?是推动产业发展还是成为发展路上的绊脚石?对于这点,业界的看法并不统一。

  支持者认为,这种诉讼对于整个智能手机产业的发展具有重要意义。原因在于:通信有一个重要的特点就是要求互联互通,随之技术的特点就是遵循标准。但是,在同一标准下人的创新的思维和模式必然有所类同,各家拥有的专利也存在边际的重合,每家有每家的特色和长处。而通过这种专利诉讼的结果,往往是达成交叉许可、和解或者部分判赔。这些都会使得专利壁垒消除,使各方都能够更自由地创新发展,创新能力得到激发,显然于整个产业的长远发展意义匪浅。

  反对者则认为,专利已经从单纯奖励业界创新、避免对手不当抄袭,沦为商界竞争武器,但当专利战打到某种程度,可能会阻碍产业创新成长。更为严重的是,如果纯粹为了打压而频繁发动这种专利战,久而久之,各大厂商必然不堪其累,整个市场的发展也会受到影响。而且,专利战火过于密集,也极易助长恶性竞争之风,如此一来,势必损害整个产业的发展。

  “水能载舟,亦能覆舟”,专利大战对于智能手机市场的发展作用也是同样的道理。换句话说,专利诉讼战是一把双刃剑,适当的专利战,可以消除技术壁垒,促进创新。而专利战如果频率过高,那么打到一定程度,则会成为阻碍整个行业发展的桎梏。

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