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固定WiMAX的两大应用领域

2010-12-31 10:43
九一隐士
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  固定WiMAX的发展机遇主要在两个应用领域。其一是在蜂窝网络、WiFi热点和WiFimesh的回程链路方面;其二是在最后一公里无线宽带接入方面,而这个方面的应用前景显得尤为抢眼。

  固定WiMAX标准(802.16d-2004)于2004年10月发布。该版本把正交频分复用(OFDM)确定为传输协议。固定WiMAX的发展机遇主要在于两个应用领域:第一个是在蜂窝网络、WiFi热点和WiFimesh(网状网)的回程链路方面;第二个是在最后一公里无线宽带接入方面,这个方面的应用前景显得更为抢眼。

  回程链路方面的机遇

  1.什么是回程链路?

  回程链路(backhaul)是指从接入网络或者小区站点(cellsite)到交换中心的连接。交换中心连接至骨干网络,而骨干网络连接至核心网络。因而,回程链路网络是任何电信网络结构的中间层,它位于接入网络和骨干网络之间,为这两个网络提供了重要连接。举例来说,用户在网吧用Wi-Fi上网时, Wi-Fi设备必须连回ISP(InternetService Provider)端,而此链接任务便可由WiMAX担任。这项功能有助于服务提供商降低回程传输的成本。

  2.驱动因素

  因为有多个应用和多个标准要在接入层上使用,人们担心回程链路成为瓶颈,运营商在选择高容量的无线回程链路方案时也要考虑瓶颈问题。固定WiMAX标准(802.16d-2004)发布后,有许多运营商在考虑升级到WiMAX回程链路,这是因为它具有以合理成本提供高带宽、远距离的优点。固定WiMAX 适合用于三个回程链路的应用领域,其中包括:蜂窝网络、WiFi热点和WiFimesh回程链路。这项技术涉及许多方面,需要与专有的微波回程链路解决方案及最流行的有线回程链路解决方案(T1/E1解决方案)作一比较。

  WiMAX回程链路的主要驱动因素包括:亟需带宽的应用和蜂窝网络用户数量的增长、无线局域网(WLAN)应用的不断增加,以及越来越多的人需要回程链路技术来促进互操作性。但另一方面,现有的有线和无线回程链路解决方案已经拥有庞大的用户群,这个现实遏制了对WiMAX回程链路解决方案的需求。固定 WiMAX认证设备发布方面的任何延迟及频谱可用性也会影响对WiMAX回程链路的需求。

  3.市场预测

  固定WiMAX回程链路的市场预测基于蜂窝网络、WiFi热点和WiFi网状网回程链路这三个市场。英国研究公司JuniperResearch估计,蜂窝基站的WiMAX回程链路市场将从2006年的3.238亿美元增长至2011年的26亿美元。发展中地区的市场产值将高于发达地区,原因是蜂窝基站安装量相对比较大;另外不像在发达地区,这些地区没有主导性的回程链路解决方案,而在欧洲和北美的主导解决方案分别是微波和有线线路。

  最后一公里无线宽带机遇

  最后一公里链路是用于连接家庭,办公室场地和特定服务如电视、因特网和电话的。以电话或者ADSL服务为例,最后一公里是从电话交换局到一个个家庭或者办公室的链路;以有线电视为例,最后一公里是从特定地方的有线电视集线器到家庭或者办公室的链路。最后一公里已成为任何网络的一个重要部分,并且被认为是网络成本模型中最关键的部分之一。最后一公里之所以值得关注,就是因为它涉及网络运营商/服务提供商向最终用户提供服务时需要带来的成本。

  1.成本优势

  在比较有线宽带和无线宽带解决方案的最后一公里成本之前,需要了解的重要一点就是,数字用户线(DSL)和电视线缆在最后一公里是如何被提供的。以DLS 为例,它通过ADSL的形式来提供,ADSL可以在传统的电话网络上工作。电话网络在发达地区拥有庞大的用户群,发展中地区在电话连接方面的普及率也很高,但许多地区的网络质量不适合支持ADSL速率。以线缆因特网为例——它使用已安装的有线电视基础设施来提供,绝大多数的发展中地区缺少有线电视基础设施。新安装的宽带因特网在发展中地区所起到的作用将大于发达地区。因而,虽然存在支持有线宽带的基础设施,还是需要再铺设光纤,从而获得更高速率的因特网。

  最后一公里成本的关键在于光纤的铺设。以铺设新光缆为例,光缆需要从接入点(PoP)铺设到客户场地。这里的PoP可能是数字用户线接入复用器(DSLAM)交换机、ADSL或者线缆因特网集线器。铺设光纤的成本包括两方面:一方面是光纤本身的成本,另一方面是安装成本,其中包括劳力和施工成本。而WIMAX无需再铺设线缆,有效降低了成本。

  2.驱动因素

  由于出现了流式音频和视频应用及网上游戏,用户需求出现了增长。这包括以下几种应用:MPEG-4质量的视频格式需要2Mbps速率,CD质量的音频流需要100kbps速率,专业级IP视频会议需要384kbps速率。除了高带宽应用需求增长及宽带用户数量增加外,宽带在不同地区的增长率也出现了显著差异:固定WiMAX在发达地区的采用率比较低,因为这些地区有着庞大的宽带用户群;要最大程度地发挥增长潜力,固定WiMAX就需要致力于发展中地区,它在发展中地区的增长将依赖于DSL和线缆因特网的用户群。另一方面,虽然我们看到宽带增长在发达世界已到了稳定水平,但固定WiMAX有可能是一项“提升”技术,可帮助发展中国家达到更高的普及率。而固定WiMAX如果要在已经拥有庞大用户群的发达城市地区占领市场,将取决于它在成本、上市时间及设备可用性方面表现如何。

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