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超声成像系统及主要子功能电子元件的设计考虑

2011-01-06 17:02
潇纵
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  概述

  通过发射超声能量进入人体,接收并处理返回的反射信号,相控阵超声系统可以生成体内器官和结构的图像,映射血液流动和组织运动,同时提供高准确度的血流速度信息。传统设计中,构建这样的成像系统需要大量的高性能相控阵发射器和接收器,使得车载设备体积庞大且价格昂贵。近年来,随着集成工艺的进步,设计人员能够获得小尺寸、低成本而且高度便携的成像系统方案,并可达到接近大型成像设备的性能指标。而新的设计挑战依然存在,即在进一步提高方案集成度的同时提高系统性能和诊断能力。

  传感器

  成像系统的关键器件是超声传感器。典型的超声成像系统需要使用各种传感器支持特定的诊断要求。每个传感器由一组压电传感器单元阵列构成,它们集中能量并发射到人体内部,然后接收相应的反射信号。每个单元通过纤细的同轴电缆连接到超声系统。通常,传感器由32至512个单元构成,工作频率为1MHz至15MHz。多数超声系统提供两个至四个传感器转换接口,临床医生可根据不同的检测类型方便地更换传感器。

  高压复用开关

  典型的相控阵超声系统配备了32至256个发射器和接收器。多数情况下,系统配备的发射器和接收器的数量少于传感器单元的数量。这些情况下,需要在传感器或系统中安装高压开关,用于信号复用,开关连接在特定的传感器单元和发送器/接收器(Tx/Rx)对之间。由此,系统能够在所提供的传感器阵列中动态改变有效的传感器孔径。

  成像系统对高压开关的要求主要包括几个方面:必须能够承受电压摆幅高达200VP-P且峰值电流高达2A的发射脉冲;开关必须能够迅速切换,以快速调整有效孔径、满足图像帧率的要求;最后,这些开关还必须具有极小的电荷注入,从而避免杂散传输以及相关的虚假图像。

  

  超声成像系统功能框图。

  高压发射机

  数字发射波束成形器用于产生所要求的数字发射信号,以正确的时间和相位生成聚焦发射信号。高性能超声系统可通过任意波形发生器产生复杂的发射波形,从而优化图像质量。这些情况下,发射波束成形器以大约40MHz速率生成8位至10位数字字符,并以此产生所要求的发射波形。数/模转换器(DAC)将数字波形转换成模拟信号,通过线性高压放大器进行放大,用于驱动传感器单元。由于这种发射技术占用较大体积,而且价格昂贵、需要消耗较高能量,所以,这种架构只限于昂贵的非便携设备。多数超声系统并不使用这种发射波束成形技术,而是采用多级高压脉冲发生器产生需要发射的信号。在这种替代方案中,利用高集成度、高压脉冲发生器快速切换传感器单元至适当的可编程高压电源,产生发射波形。为了产生一个简单的两极发射波形,脉冲发生器需要交替地将传感器单元切换到由数字波束成形器控制的正、负发射电压。更复杂的设计可以让传感器单元切换至多路电源和地,从而产生更复杂、性能更好的多重波形。

  近几年,随着二次谐波成像的广泛应用,高压脉冲发生器对于斜率和对称性的要求越来越高。二次谐波成像利用了人体的非线性声学特性。这些非线性特性倾向于将频率fo的声能转变成2fo频率。多种原因使得接收二次谐波信号能够获得更高的图像质量,因此,二次谐波成像得到了广泛应用。

  

  二次谐波成像有两种基本的实现方法。一种称为标准谐波成像,尽可能抑制发射信号的二次谐波,从而使接收到的二次谐波主要源于人体的非线性。这种模式要求二次谐波的发射能量至少低于基波能量50dB。所以,发射脉冲的占空比要求是准确的50%且误差小于±0.2%。另一种方法称为脉冲反相,利用反相后的发射脉冲产生同一图像路径的相位相反的两路接收信号。在接收器中对这两路反相接收信号求和,恢复由于人体非线性产生的谐波信号。这种脉冲反相的方法必须在叠加时尽可能抵消发射脉冲的反相成分。所以,高压脉冲发生器的上升时间和下降时间必须严格一致。

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