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七个基本触摸屏控制手势,全部开放还是侵犯专利?

导读: 本篇文章将讨论使用者输入和电脑设备间沟通使用的七个自动控制手势,并探讨这些手势是否可以以专利涵盖,这七个手势包括轻滑、轻点、双轻点、拉近、按压、轻点滑动以及转动等,文章面向这些个目前广泛受到大众使用的控制手势进行描述.

  本篇文章将讨论使用者输入和电脑设备间沟通使用的七个自动控制手势,并探讨这些手势是否可以以专利涵盖,这七个手势包括轻滑、轻点、双轻点、拉近、按压、轻点滑动以及转动等,文章面向这些个目前广泛受到大众使用的控制手势进行描述,同时我们也会提出这些手势是否受到任何现有或有效专利权限制的讨论,并辩证这些基本手势目前已经受到大众广泛使用,可以由所有设备制造商自由使用。

  自动化控制手势

  使用手势控制的导航设备包括有光学鼠标、光学手指导航设备、磁性感应输入设备以及电容触摸屏控制器,其中最为重要的是可以用来跟踪一或多个手指或触笔移动的电容和光学触摸屏设备,举例来说,以光学设备为例,在计算设备,例如电脑、手机、MP3播放器或其他输入上使用非发光指标器。本篇文章内容限制在使用手势动作上,当然,目前也可能存在许多结合自动化手势和触摸屏新架构或工序的专利,但这篇文章的主要目的是用来表达在常见触摸屏架构上使用自动化手势基本上有非常大的自由度。

  为了使手势的用途更高并且更有意义,和电脑或其他计算设备沟通时,这些手势在意义上就必须加以统一,也就是说,产品制造商在使用共通手势,例如轻点时在意义上不能和其他产品制造商不同,因为这会造成使用者在这些设备上使用相同手势的困扰,不统一的手势定义会带来消费者的麻烦并减缓手势控制设备的普及,幸运的是,由于早期即受到采用并且经常使用,有些手势动作已经非常普遍,部份手势可以遡及输入设备的开发初期,例如鼠标,轻点左方按钮可以用来选择屏幕上的一个项目,轻点并按住左方按钮可以选择并移动屏幕上的一个项目,而双轻点左方按钮则可以发出命令,我们可以想像,如果一个产品制造商在当初宣称发明了这些常见的手势动作以及使用者和设备沟通的意义,从而造成其他公司无法使用,那幺可能会造成多大的困扰。

  专利手势除了使用者相关的问题外,如果没有和装置结合,手势本身基本上并不能被申请专利,美国专利法第101章并没有提到手势或动作可以成为专利的申请标的,而只描述 - “任何 新颖或有用工序、机器、生产或各项组合的发明或发现,或任何上述相关的新颖或有效改善方式可以申请专利”,另外,美国专利局的专利审核人员也被要求必须依循专利审查手册(MPEP, Manual of Patent Examining Procedures)进行审核,其中MPEP 2100,符合101章,表示广泛围绕于人类使用的发明不应该被申请专利,因此由人类所执行的手势基本上不能申请专利。

  在一篇于2000年由荷兰代尔夫特大学Caroline Hummels所发表,标题为“手势设计工具:原型机制作、实验和使用模式”的博士论文中,Hummels描述了应用在电脑上和电脑沟通的多种手势,她描写了使用者希望采用手势沟通以便处理储存在电脑中的数据或将它显示在电脑屏幕上。

  不过七个常见手势和常用感应以及输入设备的组合早在Hummels论文出现的数年前就已经出现在公开文献上,因此这个事实也颠覆了许多宣称拥有输入设备专利的说法,从另外一个面向来看,可以申请专利的是这些常见手势搭配上感应设备的创新,或者是用来感应这些手势的方法。

  不幸的是,许多新闻报导、新闻稿和其他声明经常使许多制造商和潜在厂商相信他们不能在产品上使用这些手势,甚至是在许多常见的感应设备上,因为这些都有专利,使他们错误的以为,如果推出使用基本手势的产品,就可能会面临侵犯专利权的诉讼。

  手势的既有技术

  安华高科技定义了描述了各种手势结合触摸屏的各项既有技术,并未延伸到结合手势和输入设备的额外元素,算法通常储存在触摸屏的控制器中来识别触摸屏上的各种手势,在手势被识别出后,操作系统会传送这个数据到带有触摸屏功能的应用软件上。接下来要讨论的七个常见手势包括:

  1. 轻点手势:快速碰触触摸屏来启动应用程序或激活一个图像

  2. 双轻点手势:连续快速轻点触摸屏两次以开启或关闭应用程序或文档

  3. 轻点滑动手势:将手指放在触摸屏上并滑动以移动显示屏上的项目或放大缩小页面、地图和图片

  4. 按压手势:将手指放置在触摸屏上维持一段时间来开启文档,启动应用程序或其他功能

  5. 闪动手势:快速在触摸屏上于上下左右方向移动手指以便卷动或滑动一系列项目或页面

  6. 缩放手势:将两个手指放置在触摸屏上并让它们靠近或分开以放大或缩小显示项目

  7. 转动手势:将两个手指放置在触摸屏上以顺时钟或逆时钟方向旋动来转动显示屏上的物体

  

  图1:5种单指控制手势。

  

  图2:2种多指控制手势。

  描述这些技术的丰富信息多年来已经存在于专利数据库中,以上的描述当然也不例外,接下来的文章内容会解释许多被应用在触摸屏上的手势专利已经存在超过20年,因此专利早已过期。

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