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智能手机硬件竞赛加速 高通“四核”时间表滞后

导读: 从单核到双核,再到四核,短短两三年时间,智能手机厂商对硬件升级的追求似乎显得有些疯狂。由于手机厂商、芯片厂商们的热情,甚至有人预言在2012年,智能机将全面进入“四核”时代。

  从单核到双核,再到四核,短短两三年时间,智能手机厂商对硬件升级的追求似乎显得有些疯狂。

  在刚刚结束的2012 MWC(世界移动通信大会)上,华为、中兴、HTC、LG都亮出了自己的“四核”智能机。而在芯片方面,英伟达、华为海思、高通、三星也都明确了自己的四核芯片路线。本次通信展上亮相的四款四核手机中,就有三款采用了英伟达Tegra 3处理器,华为则是使用自己的芯片。

  由于手机厂商、芯片厂商们的热情,甚至有人预言在2012年,智能机将全面进入“四核”时代。

  作为智能机芯片的龙头企业,高通也发布了其名为Snapdragon S4系列的四核产品,但目前尚未商用。“确实,我们四核的时间表并不领先。”高通高级副总裁、大中华区总裁王翔接受记者采访时坦言。但他同时认为,大家不能单纯为了四核而去做四核,“在手机这么小屏幕的终端上,四核必须首先找到它生存的意义”。

  手机“核”竞赛

  当年PC业对CPU等硬件性能指标的追求已经蔓延到了手机行业。在去年的MWC上,手机厂商们都还在比拼着“双核”。而今年,“四核”突然成为了最热的词汇。

  但同时业界也开始了关于“四核到底有没有必要”的讨论。从好处来看,硬件性能的提升总是能推动行业的进步。但也有人怀疑,在双核都没有普及的今天,四核手机到底有多大的实际意义。

  “你会关注你的手机是几核的吗?”对于这一问题,大部分的普通用户可能还搞不清楚核的概念。但手机厂商们已经开始试图教育市场,并且把“多核”与“快速”、“高性能”划上等号。

  王翔认为,现在智能手机市场的竞争已经达到了白热化的阶段,“由于竞争的原因,大家都需要差异化,也需要标新立异”,而“四核”正是区别于其他厂商的手段之一。

  “最终市场会冷静地看这个问题。”王翔告诉记者,因为在理性的市场,消费者关注的并不是写在盒子上的有几核的处理器,而是实际的用户体验。据王翔表示,事实上一些好的双核产品的操作体验,甚至能比四核做得还好。

  除了运行一些复杂游戏或者高清视频,多核最大的优势还是在于“多线程任务”。但是,受限于手机屏幕的大小,其实在手机上多任务的需求并不如PC大。在王翔看来,目前大部分的智能手机并没有好的应用场景来发挥出四核的真正优势。

  另外,功耗问题也将是多核面临的一大难题,电池的续航能力早已成为移动终端发展的最大瓶颈。相信智能机的用户们出门在外时,都碰到过担心电池耗尽的烦恼。

  高通的时间表

  “现在的手机和当年PC不一样。”王翔认为,不能光看多少个核、多少频率这些简单指标,“最终还是要回到用户体验”。

  特别是对Android操作系统的手机,大家都在使用同样的平台,怎么样才能做出差异化?最直观的做法当然是采用不同的外形设计,不同的硬件配置。这也是大部分厂商的思路,所以陷入了硬件竞赛的循环。

  但在王翔看来,对软件的优化和用户体验的优化才是最能显示厂商“内功”的。

  以苹果为例,它直到最新的iPhone4S才采用了双核A5处理器,iPhone受欢迎的关键在于其良好的操作体验和丰富的应用。

  当然,四核也并非一无是处。由于手机处理能力的提高,更多更好的应用开始在手机上成为可能。王翔认为,从目前的趋势看,移动互联网更多的是处于“硬件推动软件”的状态。一般情况是,有了什么样的硬件,开发者再设计出与之匹配的应用。所以,虽然现在四核也许还存在这样那样的问题,并且缺少相应的应用场景来发挥出四核的全部能力,但未来也许会有更多的可能。

  事实上,高通自己也在研究哪些应用形式能在手机的小屏幕上体现出四核的优势,比如针对HTML5优化浏览器,对流媒体的处理能力,以及对一些游戏的优化。

  王翔告诉记者,高通对于四核有自己的时间表,现在正在做相应的优化,比如在低功耗和高效率之间寻找平衡,“现在越来越多的客户来签我们的四核”。

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